Yorkshire wäre ohne Tests bankrott gegangen, räumt Lord Patel ein Yorkshire

Herr Patel, der Yorkshire Vorsitzender, hat zugegeben, dass der Club bankrott gegangen wäre, wenn er nicht für die Ausrichtung des dritten Tests freigegeben worden wäre, der am Donnerstag in Headingley unter praller Sonne begonnen hatte.

Yorkshire waren ursprünglich vom Hosting des internationalen Cricket suspendiert im vergangenen November, als die EZB die Rassismusvorwürfe von Azeem Rafiq im Club untersuchte. Die Ernennung von Lord Patel wurde am folgenden Tag genehmigt, und mit umfangreichen und oft kontroversen Änderungen bei der Besetzung und den eingeführten Praktiken wurde das Verbot im Februar vorläufig aufgehoben. Dieser Test wurde erst bestätigt, nachdem die Mitglieder die von Patel vorgeschlagenen Änderungen mit überwältigender Mehrheit ratifiziert hatten eine außerordentliche Hauptversammlung am 31. März.

„Um ehrlich zu sein, schien dies im November eine sehr ferne Gelegenheit zu sein. Es schien ein bisschen wie ein Wunschtraum“, sagte er der BBC. „Als ich in den Job kam, war ich fest entschlossen, es zu verwirklichen. Ich dachte, es würde viel glatter laufen, als es tat. Es war viel, viel härter.

„[The scandal] war riesig. Es traf die gesamte Presse. Die Politiker waren engagiert. Es traf den Regierungsrat. Es betraf das gesamte englische Cricket und brachte die Equality and Human Rights Commission ein. Verständlicherweise sagten alle fünf dieser Gruppen, als ich durch die Türen ging, dass die Testspiele nicht hierher zurückkehren würden. Es war wegen dieser Paniksituation, dass die Leute es nicht taten [appreciate] dass, wenn Testspiele oder Länderspiele nicht hierher zurückkämen, wir bankrott gehen würden.

Yorkshire wurde beschuldigt, das Spiel in Verruf gebracht zu haben von der Cricket Discipline Commission der EZB letzte Woche, mit Anhörungen, die im September beginnen sollen, und möglichen Sanktionen, einschließlich Punktabzügen, Geldstrafen oder Abstieg – aber keine Bedrohung für zukünftige internationale Spiele. Patel sagte: „Ich hoffe, dass die Grenze gezogen wird, nachdem wir unsere Aussage gemacht haben, wir angemessene Sanktionen erhalten haben und weitermachen.“

Obwohl Patels Reformen bei der EGM im März mit einem Vorsprung von acht zu eins verabschiedet wurden und er von überwältigender Unterstützung der Unterstützer berichtet, die er getroffen hat, haben einige der ehemaligen Vorsitzenden des Clubs ihre Ablehnung sehr lautstark zum Ausdruck gebracht, und er sagte, er habe einige „phänomenal“ erhalten rassistische „Beschimpfungen durch Fans.

Lord Patel sagte, er habe „phänomenal rassistische“ Briefe erhalten, seit er Vorsitzender in Yorkshire wurde. Foto: Danny Lawson / PA

„Ich habe keine kleine, aber große Menge Briefe, von denen ich glaube, dass die Leute strafrechtlich verfolgt würden, wenn ich sie zur Polizei bringen würde“, sagte er. „Wir haben eine sehr kleine, aber sehr lautstarke Gruppe von Personen, die nicht akzeptieren, dass in diesem Club Rassismus passiert ist. Wir müssen über diese Verleugnung hinausgehen. Rassismus passiert in der Gesellschaft. Es ist sicherlich in diesem Club passiert. Wir wissen, dass es Frauenfeindlichkeit, Diskriminierung, Machtungleichgewichte gibt und diese Dinge passieren. Es ist hier schlimm passiert.“

Patel hofft, dass die Änderungen, die er in Yorkshire – den er als „den größten Cricket-Club der Welt“ bezeichnet – eingeführt hat, anderen als Beispiel dienen werden. „Wir können eine Blaupause für den Rest der Bezirke liefern“, sagte er. „Das soll nicht heißen, dass der Rest der Bezirke keine großartige Arbeit leistet, aber was wir brauchen, ist ein systemischer Wandel. Es geht nicht nur um Initiativen. Wenn es nicht kaputt ist, repariere es nicht. Wenn es kaputt ist, bastle nicht daran herum – nimm radikale Änderungen vor, um es wieder in Ordnung zu bringen.“

Die Veränderungen im Club gehen weiter: Auf der Jahreshauptversammlung im vergangenen Monat wurde die Ernennung von sechs neuen Vorstandsmitgliedern, darunter Tanni Gray-Thompson, bestätigt, und sie werden in Kürze für einen neuen Vorstandsvorsitzenden werben. Zudem besteht der Wunsch, ihre finanzielle Abhängigkeit von der EZB zu verringern.

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„Es liegen noch zwei oder drei Herausforderungen vor uns“, sagte Patel. „Eines davon sind Finanzen. Wir haben 43 Sponsoren verloren [as a result of the Rafiq affair]. Die Mehrheit ist zurückgekommen und einige neue sind hinzugekommen. Das sagt etwas über unseren Ruf aus. Wir dürfen uns nicht nur auf die EZB oder Cricket-Zahlungen konzentrieren – wir müssen ein tragfähiger Sportplatz werden.

„Ich sehe eine riesige Aufregung. Es ist eine einmalige Gelegenheit, wirklich etwas zu bewegen, und wir müssen daraus Kapital schlagen.“

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