WHO: Fast 15 Millionen Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19

LONDON (AP) – Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass in den ersten zwei Jahren der Pandemie fast 15 Millionen Menschen entweder durch das Coronavirus oder durch seine Auswirkungen auf überforderte Gesundheitssysteme getötet wurden, mehr als doppelt so viel wie die derzeitige offizielle Zahl der Todesopfer von über 6 Millionen.

Die meisten Todesfälle ereigneten sich laut einem am Donnerstag veröffentlichten WHO-Bericht in Südostasien, Europa und Amerika.

Der Generaldirektor der UN-Gesundheitsbehörde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, bezeichnete die neu berechnete Zahl als „ernüchternd“ und sagte, sie sollte die Länder dazu veranlassen, mehr in ihre Kapazitäten zu investieren, um zukünftige Gesundheitsnotfälle zu unterdrücken.

Die WHO beauftragte Wissenschaftler mit der Bestimmung der tatsächlichen Zahl der COVID-19-Todesfälle zwischen Januar 2020 und Ende letzten Jahres. Sie schätzten, dass zwischen 13,3 Millionen und 16,6 Millionen Menschen entweder direkt an dem Coronavirus oder an Faktoren starben, die irgendwie auf die Auswirkungen der Pandemie auf die Gesundheitssysteme zurückzuführen waren, wie z. B. Krebspatienten, die keine Behandlung in Anspruch nehmen konnten, als die Krankenhäuser voller COVID-Patienten waren.

Basierend auf dieser Bandbreite kamen die Wissenschaftler auf eine ungefähre Gesamtzahl von 14,9 Millionen.

Die Schätzung basierte auf von den Ländern gemeldeten Daten und statistischen Modellen, aber nur etwa die Hälfte der Länder lieferte Informationen. Die WHO sagte, sie sei noch nicht in der Lage, die Daten aufzuschlüsseln, um zwischen direkten Todesfällen durch COVID-19 und Todesfällen im Zusammenhang mit den Auswirkungen der Pandemie zu unterscheiden, aber die Agentur plant ein zukünftiges Projekt zur Untersuchung von Sterbeurkunden.

„Dies mag nur wie eine Erbsenzählübung erscheinen, aber diese WHO-Zahlen zu haben, ist so entscheidend, um zu verstehen, wie wir zukünftige Pandemien bekämpfen und weiterhin auf diese reagieren sollten“, sagte Dr. Albert Ko, ein Spezialist für Infektionskrankheiten an der Yale School of Public Health, der nicht mit der WHO-Forschung in Verbindung stand.

Ko sagte zum Beispiel, dass Südkoreas Entscheidung, nach einem schweren MERS-Ausbruch stark in die öffentliche Gesundheit zu investieren, es ihm ermöglicht habe, COVID-19 mit einer Pro-Kopf-Sterblichkeitsrate von etwa einem 20-tel derjenigen in den Vereinigten Staaten zu entkommen.

Die genaue Zählung der COVID-19-Todesfälle war während der gesamten Pandemie problematisch, da Berichte über bestätigte Fälle nur einen Bruchteil der Verwüstung darstellen, die das Virus angerichtet hat, hauptsächlich aufgrund begrenzter Tests. Regierungszahlen, die der WHO gemeldet wurden, und eine separate Bilanz der Johns Hopkins University zeigen mehr als 6,2 Millionen bisher gemeldete Virustote.

Wissenschaftler des Institute of Health Metrics and Evaluation der University of Washington haben für eine kürzlich im Lancet Journal veröffentlichte Studie berechnet, dass es von Januar 2020 bis Dezember 2021 mehr als 18 Millionen COVID-Todesfälle gab.

Ein Team von kanadischen Eisforschern schätzte, dass es allein in Indien mehr als 3 Millionen ungezählte Todesfälle durch Coronaviren gab. Die neue Analyse der WHO schätzt, dass allein in Indien übersehene Todesfälle zwischen 3,3 Millionen und 6,5 Millionen lagen.

In einer Erklärung nach der Veröffentlichung der WHO-Daten bestritt Indien die Methodik der UN-Agentur. Das indische Ministerium für Gesundheit und Familienfürsorge bezeichnete die Analyse- und Datenerhebungsmethoden als „fragwürdig“ und beklagte sich darüber, dass die neuen Todesschätzungen veröffentlicht wurden, „ohne auf die Bedenken Indiens angemessen einzugehen“.

Samira Asma, eine hochrangige WHO-Direktorin, räumte ein, dass „Zahlen manchmal umstritten sind“ und dass alle Schätzungen nur eine Annäherung an die katastrophalen Auswirkungen des Virus darstellen.

„Es ist während des gesamten Verlaufs der Pandemie sehr offensichtlich geworden, dass Daten fehlen“, sagte Asma Reportern während einer Pressekonferenz am Donnerstag. “Im Grunde wurden wir alle unvorbereitet erwischt.”

Ko sagte, die neuen Zahlen der WHO könnten auch einige anhaltende Geheimnisse über die Pandemie erklären, beispielsweise warum Afrika scheint trotz seiner fragilen Gesundheitssysteme und niedrigen Impfraten eines der am wenigsten von dem Virus betroffenen gewesen zu sein.

„Waren die Sterblichkeitsraten so niedrig, weil wir die Todesfälle nicht zählen konnten, oder gab es einen anderen Faktor, der das erklärt?“ fragte er und verwies auf die weitaus höheren Sterblichkeitsraten in den USA und Europa.

DR. Bharat Pankhania, ein Spezialist für öffentliche Gesundheit an der britischen Universität von Exeter, sagte, die Welt werde möglicherweise nie annähernd den wahren Tribut von COVID-19 messen, insbesondere in armen Ländern.

„Bei einem massiven Ausbruch, bei dem Menschen aufgrund von Sauerstoffmangel auf der Straße sterben, wurden Leichen zurückgelassen oder Menschen mussten schnell eingeäschert werden Aufgrund kultureller Überzeugungen wissen wir am Ende nie, wie viele Menschen gestorben sind “, erklärte er.

Pankhania sagte, dass die geschätzte Zahl der COVID-19-Todesopfer im Vergleich zur Spanischen Grippepandemie von 1918, die nach Expertenschätzungen bis zu 100 Millionen Todesfälle verursachte, immer noch verblasst, die Tatsache jedoch, dass trotz der Fortschritte der modernen Medizin, einschließlich Impfstoffen, so viele Menschen starben beschämend.

Er warnte auch davor, dass die Kosten von COVID-19 angesichts der zunehmenden Belastung durch die Pflege von Menschen mit langem COVID langfristig weitaus schädlicher sein könnten.

„Mit der Spanischen Grippe gab es die Grippe und dann gab es einige (Lungen-)Erkrankungen, an denen die Menschen litten, aber das war es“, sagte er. „Es gab keinen dauerhaften immunologischen Zustand, den wir derzeit bei COVID sehen.“

„Wir wissen nicht, inwieweit Menschen mit langem COVID ihr Leben verkürzen werden und ob sie wiederkehrende Infektionen haben werden, die ihnen noch mehr Probleme bereiten werden“, sagte Pankhania.

____

Krutika Pathi und Ashok Sharma in Neu-Delhi haben zu diesem Bericht beigetragen.

___

Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über die Pandemie unter https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.