Westindische Dominospieler bestürzt über Lärmverbot auf dem Londoner Platz | London

Ein Donnerstagnachmittag auf dem Marktplatz von Maida Hill ist gefüllt mit Rentnern, die fröhlich plaudern und Karten spielen, während sie die Sonne genießen.

Im vergangenen Jahr stand der Platz jedoch im Mittelpunkt eines anhaltenden Streits zwischen einigen seiner Stammgäste und dem Rat von Westminster.

Letztes Jahr wurde Ernest Theophile, ein 73-jähriger Schwarzer, der regelmäßig mit anderen Einheimischen in der Gegend Domino spielt, vom Rat vor Gericht geladen und beschuldigt, zu laut zu sein und eine Störung zu verursachen.

Dies führte dazu, dass dem Rat zunächst eine Sonderverfügung erteilt wurde, die gesellschaftliche Zusammenkünfte verbot. Obwohl die einstweilige Verfügung kurz darauf aufgehoben wurde, könnten Theophile und seine Freunde immer noch mit Gefängnis rechnen, wenn sie gegen eine gerichtliche Anordnung verstoßen, indem sie „laut verstärkte Musik spielen, Alkohol trinken und schreien und fluchen und fluchen“.

„Der Platz ist mir sehr wichtig. Ich komme praktisch sieben Tage die Woche hierher“, sagte Theophile. „Ich bin mein ganzes Leben dort aufgewachsen, also kenne ich keinen anderen. Für mich ist es wie ein zweites Zuhause.“

Für Theophile ist der Platz ein Zufluchtsort für ältere Menschen, hauptsächlich aus westindischen und ethnischen Minderheiten, um Gesellschaft zu finden und Zeit mit Gleichgesinnten zu verbringen. Laut Theophile zeigen sie kein asoziales Verhalten wie Trinken, Schreien oder Fluchen. Der Hauptzweck ihrer Zusammenkünfte ist vielmehr das Dominospiel miteinander, ein kulturell bedeutender Zeitvertreib in der westindischen Gemeinschaft.

„Die Einsamkeit war einer der größten Gründe, warum wir uns dort versammelt haben. Deshalb war der Platz ideal für uns“, sagte Theophile. „Manchmal kommt die jüngere Generation hierher und versammelt sich, aber wir wollen einfach einen Ort, an dem wir Kontakte knüpfen und ein paar Spiele spielen können, um uns die Zeit zu vertreiben.“

Der Anwalt von Theophile hat argumentiert, dass der Gerichtsbeschluss, der mit Gefängnisstrafen drohte, „wahrscheinlich indirekt diskriminierend“ sei.

„Eine einstweilige Verfügung, die die Aktivitäten einer Minderheit von Schwarzen auf einem öffentlichen Platz einschränkt, auf dem theoretisch die Befugnis zur Festnahme und Inhaftierung besteht, ist indirekt diskriminierend“, sagte Tim James-Matthews gegenüber Central London Bezirksgericht.

Theophile glaubt, dass der Prozess vor Gericht „absolut rassistisch motiviert“ war. Er sagte: “Das liegt daran, dass hauptsächlich Gruppen ethnischer Minderheiten hierher kommen, und deshalb glaube ich, dass sie uns raus haben wollten.”

Obwohl der Rat von Westminster behauptet hat, einen freien Platz angeboten zu haben, auf dem Domino gespielt werden könnte, wurde dies von Theophile und anderen Einheimischen bestritten.

Tony Edwards, der in den Sechzigern ist und seit mehr als einem halben Jahrhundert in der Gegend lebt, stimmt zu, dass der Platz einfach ein Ort ist, an dem viele Menschen aus der westindischen Gemeinde zusammenkommen, um „sich zu treffen und Kontakte zu knüpfen“.

„Ich gehe zur Arbeit, und wenn ich mit der Arbeit fertig bin, komme ich hierher zurück, um Kontakte zu knüpfen“, sagte er. “Ich bin die ganze Zeit hier, sieben Tage die Woche.” Er fügte hinzu: „Alles, was wir hier tun, ist ein bisschen Karten spielen, ein bisschen Domino. Das ist alles, was wir tun, wir belästigen niemanden. Wir sind friedlich, wir sind eine Familie.”

Andere sagen, dass viele Rentner den Platz als soziales Zentrum nutzen, was auf einen Mangel an Gemeinschaftsräumen in der Gegend zurückzuführen ist. „Wir können nirgendwo anders hingehen und uns versammeln“, sagte Ashworth, ein pensionierter Sicherheitsbeamter, der den Platz regelmäßig besucht. „Wir haben hier eigentlich nur diesen Ort, wo wir draußen sitzen und ein bisschen Domino oder auch ein bisschen Backgammon spielen können. Wir waren so oft beim Rat, um sie zu bitten, uns einen Platz zu geben, aber wir haben immer noch nur diesen Platz.

„Der Platz wird von vielen verschiedenen Menschen genutzt, weil es hier für niemanden etwas gibt“, sagte Jacqui Haynes, eine Gemeindeorganisatorin aus Maida Hill.

Jacqui Haynes. Foto: Linda Nylind / The Guardian

Haynes, die eine Lebensmittelbank in der St. Peter’s Church in Maida Hill betreibt, sagt, dass sie und andere Einheimische sich regelmäßig an den Stadtrat von Westminster gewandt haben, um den Mangel an sozialen und gemeinschaftlichen Räumen in der Gegend zu beklagen.

„Es gibt viele ältere Leute, die auf den Platz gehen, nicht weil sie es unbedingt wollen, sondern die dorthin gehen, weil es nirgendwo anders gibt“, sagte Haynes. „Ich habe mit dem Rat gekämpft, um soziale Aktivitäten anzubieten, damit die Leute, die nicht dort sein wollen, es mit Sicherheit nicht tun müssen. Aber die Leute gehen dorthin, weil es nirgendwo anders ist.“

Ein Sprecher des Westminster-Rates sagte: „Behauptungen, dass der Stadtrat von Westminster jedem auf dem Platz verboten hat, Domino und Backgammon zu spielen, sind nicht wahr.

„Die Anordnung gilt für verstärkten Lärm und verschiedene asoziale und illegale Aktivitäten wie Urinieren und Drogenhandel, die die lokale Gemeinschaft in und um das lokale Gebiet herum beobachtet hat.

“Seit Einführung des Gerichtsbeschlusses hat dieser öffentliche Bereich eine Reihe von familienfreundlichen Gemeinschaftsveranstaltungen durchgeführt, die zuvor nicht stattfinden konnten.”

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