West Ham gegen Eintracht Frankfurt: Die Hammers schlugen sie 1976 im Boleyn Ground

Überall auf dem Trainingsgelände von West Ham in Romford werden die Deutschen gezähmt.

Im Medienraum schauen sich die alten Jungs grobkörnige Aufnahmen von der Nacht an, als sie im April 1976 im Halbfinal-Rückspiel des Europapokals der Pokalsieger Eintracht Frankfurt mit 3:1 besiegten – dem größten Sieg in der Geschichte des Boleyn Ground.

Sie lachen, als sie sehen, wie nass es war, und Torhüter Mervyn Day sagt, dass es in seinem Strafraum „einen See“ gab. Ein kollektives „Uff“, als Keith Robson zusieht, wie er den Ball in die obere linke Ecke peitscht. Bewunderung, als Trevor Brooking sein drittes Tor erzielt. Ein Seufzer der Erleichterung, als der Schiedsrichter den Schlusspfiff bläst und bestätigt, dass West Ham das Comeback nach der Niederlage im Hinspiel in Frankfurt vollzogen hat.

Pat Holland schenkt Teamkollege Trevor Brooking ein Glas Champagner ein, nachdem West Ham nach einem 3:1-Sieg gegen Eintracht Frankfurt das Finale des Europapokals der Pokalsieger erreicht hatte

Pat Holland schenkt Teamkollege Trevor Brooking ein Glas Champagner ein, nachdem West Ham nach einem 3:1-Sieg gegen Eintracht Frankfurt das Finale des Europapokals der Pokalsieger erreicht hatte

Außerhalb des Medienraums und genau in diesem Moment läuft Clubkapitän Mark Noble mit seinen beiden deutschen Schäferhunden vorbei. Ein süßer kleiner Zufall, denn West Ham will am Donnerstagabend im London Stadium die Geschichte wiederholen.

Dies ist das erste europäische Halbfinale des Vereins seit 1976. Sie haben damals Frankfurt geschlagen, und wie es das Schicksal so will, müssen die Männer von David Moyes dies erneut tun, wenn sie am 18. Mai das Finale der Europa League in Sevilla erreichen wollen.

Am Tag versammelten sich Robson und Pat Holland, um sich an die feuchte Nacht zu erinnern, in der sie die Deutschen besiegt hatten. Brooking konnte das Wiedersehen nicht schaffen, und Billy Bonds, Kapitän dieses berühmten Sieges vor 46 Jahren, auch nicht.

Als sie sich das Spiel ansehen, werden sie von Nostalgie überwältigt.

„Als die Auslosung stattfand, waren wir überwältigt von der Verrücktheit“, sagt Day. „Wir haben eine Verbindung dazu. Aus unserer Sicht ist es ein besseres Spiel als Barcelona – und ein West Ham hat bessere Chancen auf den Sieg.

‘Es ist eine lange Zeit. Für einen Klub wie diesen, der auf eine Pokalsieger- und Europapokalgeschichte zurückblicken kann, ist das enttäuschend. Sechsundvierzig Jahre sind zu lang.’

Das Hinspiel in Frankfurt verlief nicht nach Plan, da West Ham mit 1:2 verlor. „Ihr Gelände war ziemlich offen mit einer Laufbahn drumherum“, fügt Day hinzu. „Aber sie kamen nach Upton Park und alle wurden dort hineingequetscht.

West Ham fügte dem verängstigten Frankfurt 1976 beim besten Boleyn Ground-Sieg eine feindliche Nacht zu

West Ham fügte dem verängstigten Frankfurt 1976 beim besten Boleyn Ground-Sieg eine feindliche Nacht zu

West Ham fügte dem verängstigten Frankfurt 1976 beim besten Boleyn Ground-Sieg eine feindliche Nacht zu

„Der Chicken Run war buchstäblich einen Meter vom Spielfeld entfernt. Es war eine wirklich feindselige, schreckliche Nacht, in der es in Strömen regnete und eine Tonhöhe über Hackney Marshes zu sehen war. Alles hat sich verschworen, um uns einen Vorteil zu verschaffen. Die Menge war an diesem Abend für uns riesig. ‘

Die Tribünen waren so nah am Spielfeld, dass einem gegnerischen Spieler, der einen Einwurf ausführte, der Ball aus den Händen gerissen werden konnte. „Du hast deine Gegner im Tunnel angeschaut und sie hatten Angst“, sagt Robson. „Du gehst zum Chicken Run, um einen Einwurf zu machen, und plötzlich hätten sie den Ball. Das waren die Deutschen nicht gewohnt. Es war so kompakt. ‘

Holland fügt hinzu: „Alte Profis, die im Upton Park gespielt haben, fanden es wirklich einschüchternd. Sie waren dir so nah. Dieser Bereich war so eng. Das hat das Spiel maßgeblich beeinflusst. Für uns war es (die beste Atmosphäre, die sie je erlebt hatten). Es war wie ein „Wusch“. Die Fans hatten richtig Bock drauf.’

In diesem Rückspiel stand es zur Halbzeit 0:0, aber bald führte West Ham dank zweier Tore von Booking und Robsons Rakete mit 3:0. Klaus Beverungen bereitete im Schlamm des East End ein nervöses Finish vor, aber die Hammers hielten fest, um sich gegen Anderlecht ein Finale zu sichern.

West Ham-Fans im Bild von 1976 – ihre Mannschaft verlor im europäischen Finale gegen Anderlecht

West Ham-Fans im Bild von 1976 – ihre Mannschaft verlor im europäischen Finale gegen Anderlecht

West Ham-Fans im Bild von 1976 – ihre Mannschaft verlor im europäischen Finale gegen Anderlecht

„Die Qualität einiger Stücke war außergewöhnlich“, sagt Day. „Das Passen mit einer und zwei Berührungen, die Bewegung außerhalb des Balls, das auf einem solchen Platz zu tun, war fantastisch. Im Hinspiel schlenzte Graham Paddons 30-Yard-Schuss ins obere Eck. Alle vier Tore, die wir erzielt haben, waren von höchster Qualität.“

Er klopft seinem Kumpel auf den Rücken und fügt hinzu: „Robbo’s war aber das Beste, muss ich sagen. Ich meine, dass. ‘

Laut Aufzeichnungen waren 39.202 Fans anwesend, aber diese ehemaligen Hammers vermuten, dass sich noch ein paar mehr eingeschlichen haben. Ist das London Stadium in der Lage, diese Atmosphäre nachzubilden?

„Das Spiel gegen Sevilla war absolut unglaublich“, sagt Robson. „Ich hatte Haare, die sich im Nacken aufstellten. Das war wie Upton Park. Man hat gesehen, dass wir ein Tor wollten, und als wir es bekommen haben, hättet ihr es nicht geglaubt.“ Holland: „Es ist sehr schwer zu erklären, aber die Menge kann dich tragen. Sie sind extrem loyal.’

Declan Rice und Co können sich diesmal verewigen, indem sie den gesamten Wettbewerb gewinnen

Declan Rice und Co können sich diesmal verewigen, indem sie den gesamten Wettbewerb gewinnen

Declan Rice und Co können sich diesmal verewigen, indem sie den gesamten Wettbewerb gewinnen

Es gibt ein paar Rippen zwischen Robson und Holland wegen verpasster Chancen gegen Frankfurt, an diesem Punkt verdreht Day scherzhaft die Augen und beginnt zu schnarchen. Stichwort Gelächter.

„Es hat dich in dieser Nacht einfach überwältigt“, sagt Robson lächelnd. „An so eine Nacht kann ich mich nicht erinnern“, fügt Holland hinzu.

Keines dieser Männerhäuser ist mit Erinnerungsstücken gefüllt. Das ist nicht ihr Stil. ‘War es Loyd Grossman in Through the Keyhole?’ Robson sagt. „Wenn er in mein Haus käme, würde er denken, ich sei ein Hundetrainer! Ich habe Bilder von meinem Labrador und meinen Kindern und mir beim Heiraten!

„Ich habe mein Trikot vom Finale des Europapokals der Pokalsieger verschenkt. Ich habe auch versucht, meine Medaille zu verschenken. Ich sagte: ‚Niemand erinnert sich an Verlierer.’

Damit gehen diese Männer ins Hauptgebäude, um sich mit Moyes zu unterhalten.

Diese drei werden am Donnerstagabend im London Stadium sein, um zu sehen, ob West Ham Frankfurt wie 1976 schlagen kann. Wenn Sie das tun, können sich Declan Rice und Co unsterblich machen, indem sie diesmal den gesamten Wettbewerb gewinnen.

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