„Wenn wir nach Katar kommen, habe ich mein Leben aus einem bestimmten Grund gelebt“: im ukrainischen Trainingslager | Ukraine

Brdo duftet nach Frühling. Die Luft, die von den slowenischen Alpen herabweht, fühlt sich frisch und sauber an, die Stille wird nur von Vogelgezwitscher und fernen Kirchenglocken unterbrochen. Dmytro Riznyk blickt auf drei makellose Spielfelder hinüber; direkt hinter ihm ist eine kleine Tribüne raffiniert in einen hellen, grasbewachsenen Hügel eingebettet. Fußballumgebungen werden selten idyllischer, aber für diejenigen, die diese Woche hier arbeiten, wird die Schönheit von einem ständigen, stillen Schrei übertönt.

„Ich finde erst wieder Frieden, wenn ich in mein Land zurückkehre und dort kein Krieg ist“, sagt Riznyk, einer von vier Torhütern in der Anfangsphase des ersten Trainingslagers der Ukraine seit der Invasion. „Wir sind hier und mein Herz ist dort. Wir glauben an die Menschen, die es verteidigen, und glauben, dass wir gewinnen werden. Wenn das passiert, wird die Angst verschwinden.“

Dennoch war Riznyk bereit, als die Zeit zum Reisen kam. Die ersten vier Tage des Krieges verbrachte er mit seiner Frau und seinem neugeborenen Sohn auf einer Entbindungsstation in Poltawa, wo er für Worskla spielt. Es war der schwerste aller Schrauben, sie zu verlassen, aber am 30. April schloss er sich dem Stab der Nationalmannschaft auf einer 20-stündigen Busfahrt von Kiew zu ihrer idyllischen neuen Basis an.

Die meisten seiner 22 Kollegen stammen von Dynamo Kyiv und Shakhtar Donetsk; Sie haben Benefizspiele im Ausland gespielt und könnten nach Slowenien fliegen, aber Riznyk ist eine Seltenheit. Andere Vereine stellten den Betrieb mehr oder weniger ein, so dass er zwischen Ausflügen in den Luftschutzbunker und dem eindringlichen Heulen der Sirenen fast zwei Monate allein trainierte, um sich auf einen Crack vorzubereiten Weltmeisterschaft. „Wir hoffen, unser Land zu ehren und unserem Volk Freude zu bereiten“, sagt er.

Wenn die Ukraine Schottland im Playoff-Halbfinale im nächsten Monat besiegt, trifft sie auf Wales; Wenn Sie beide gewinnen, ist ein Platz in Katar gesichert. In einem Turnier, das im Schatten ausgetragen wird, würde ihre Anwesenheit einen Lichtstrahl darstellen. “Ich übe keinen Druck auf sie aus, es ist sehr schwierig”, sagt Cheftrainer Oleksandr Petrakov. “Ich hätte nie erwartet, unter solchen Bedingungen zu arbeiten.”

Petrakov ist 64 und dachte, er hätte alles gesehen. Im Gegensatz zu Riznyk, sagt er, habe ihn ein Gefühl der Ruhe umhüllt, als der Bus die Grenze der Ukraine zu Ungarn überquerte: Es gab keine Schlangen, vergebliche Schlangen an Tankstellen wegen schwindender Kraftstoffvorräte, und er spürte „das Leben, das ich vielleicht vergessen hatte“.

Er gibt zu, dass es die größte Herausforderung seiner Karriere sein wird, seinen Spielern ein gewisses Maß an Gelassenheit zu verleihen und sie gleichzeitig körperlich für zwei intensive Qualifikationsspiele aus dem Stand zu konditionieren. “Ich versuche zu scherzen, ihnen ein paar interessante Geschichten aus dem Fußball und dem Leben zu erzählen, um ihre Stimmung zu heben”, sagt er.

Petrakov spricht mit trockenem Humor, aber eine Stunde, die er damit verbracht hat, der Ukraine beim Training zuzusehen – in einer sanften Sitzung, kurz nachdem ihr Dynamo-Kontingent eingetroffen ist – bestätigt eine Taktilität, eine Leichtigkeit in seinen Interaktionen. „Es ist wichtig, sie von schlechten Gedanken abzulenken, aber andererseits wissen wir alle, dass Menschen für die Ukraine sterben. Sie müssen es in ihren Gedanken und Herzen behalten, denn das ganze Land wartet auf etwas Glück. Wir müssen es für sie zusammenstellen.“

Der im Training gezeigte Torhüter Dmytro Riznyk sagt, er und seine Teamkollegen wollten „unser Land ehren“ und „unserem Volk Freude bereiten“. Foto: Yuri Kodrun / Getty Images

Petrakov befürchtet, dass seine Spieler in ihren Freundschaftsspielen nicht „Vollgas“ geben konnten, wie er es ausdrückt, und weiß, dass die Zeit für ein konkurrenzfähiges Tempo knapp ist. Ihre im Ausland ansässigen Spieler, darunter Oleksandr Zinchenko und Andriy Yarmolenko, sollten näher am Tempo sein und werden später im Mai eintreffen; Die Ukraine bestreitet am Mittwoch ein Freundschaftsspiel gegen Borussia Mönchengladbach, benötigt aber vor dem Ausscheiden im Hampden Park noch ein paar strengere Tests. Das Timing ist schwierig, aber sie hoffen, vor Ende des Monats gegen mindestens eine afrikanische Nationalmannschaft antreten zu können.

Alle Vorteile des Fußballs mögen bestenfalls nebulös erscheinen, während das Grauen vor Ort so real bleibt. Es ist daher bemerkenswert, den altgedienten Mittelfeldspieler Taras Stepanenko zu hören, der in einem pastellweißen Raum mit Blick auf den Trainingskomplex spricht und erklärt, dass die Truppe jeden Tag Nachrichten von Soldaten an der Front erhält. “Sie stellen nur eine Forderung: ‘Bitte tun Sie alles, um zur WM zu fahren'”, sagt er. „Für das Land, für sie, ist es ein Moment der Hoffnung und es wird wie eine Feier sein. Deshalb müssen wir nicht nur wie ein Fußballspiel spielen; wir müssen mit unserer Seele, unserem Herzen spielen.“

Vielleicht ist dies tatsächlich Sport in seiner reinsten Form: Russland hat seine Absicht, die ukrainische Kultur auszulöschen, kaum verhehlt, und eine Fußballmannschaft ist eine offensichtliche Repräsentation des Herzens eines Landes, seines Handwerks, seiner Kreativität. Fußball auf höchstem Niveau zu spielen, ist einerseits eine Demonstration des Trotzes, andererseits aber auch ein Akt der Bewahrung und Fortsetzung.

Dieser Gedanke taucht bei einem Gespräch mit Serhiy Sydorchuk auf, dem Mittelfeldspieler von Dynamo, der mit 31 Jahren und 47 Länderspielen eine weitere hochkarätige Figur in einer jungen Gruppe ist. Er sitzt auf einer Terrasse vor dem Hotel des Teams, wenige Meter von der Rekonstruktion eines traditionellen einheimischen Hauses auf Holzpfählen entfernt.

Sydorchuk spielte bei den Wohltätigkeitsspielen seines Vereins und es gibt ein anderes Bild, das ihm nicht aus dem Kopf geht. Bevor Dynamo letzten Monat in der polnischen Hauptstadt gegen Legia Warschau spielte, besuchten sie eine Fabrik, die zur Unterbringung ukrainischer Flüchtlinge umfunktioniert worden war. Die Spieler verschenkten Spielzeug und Süßigkeiten an Kinder, die mit ihren Müttern oder Großeltern geflüchtet waren: Einer war ein siebenjähriger Junge, der gemalt hatte, und Sydorchuk, der die Fotogalerie auf seinem Handy aufruft, zeigt das präsentierte Bild.

Die Szene ist herzzerreißend: Die Zeichnung des Jungen, erschreckend hell und lebendig, zeigt eine brennende Häusergruppe, über der eine russische Flagge weht. „Es ist schwer zu sehen, sehr hart“, sagt Sydorchuk. „Ich hoffe, dass er in Zukunft sein Leben normal leben und alles haben wird, was er will. Aber ich denke, ein gebrochenes oder vernarbtes Herz wird bleiben.“ Die Qualifikation für die Weltmeisterschaft könnte zumindest zu glücklicheren Möglichkeiten der Selbstdarstellung inspirieren.

Angesichts der Reisefreiheit befinden sich die ukrainischen Fußballer in einer günstigen Situation – „Wenn man Leute sieht, die alles verloren haben, und man etwas hat, ist das ein sehr schockierender Moment“, sagt Sydorchuk –, aber die Spieler von Dynamo und Shakhtar kennen immer noch die praktischen Konsequenzen der russischen Gewalt.

In den frühen Tagen der Invasion verbrachten er und seine Familie, einschließlich seiner damals schwangeren Frau, zwei Tage und Nächte unter Decken auf dem Parkplatz unter ihrem Haus. Seine internationalen Teamkollegen Serhiy Kryvtsov, Andriy Pyatov und Mykola Matvienko schlossen sich ihnen an. Der nahe gelegene Flughafen in Zhuliany war bombardiert worden und der Nachhall ließ die Fenstergriffe ihrer Wohnung herunterfallen. Andere haben schwerer gelitten, aber als er noch einmal durch sein Archiv blättert, um seine schlafenden Kinder in einem offenen Kofferraum zu zeigen, wird der Punkt verstärkt, dass jeder hier sein eigenes Trauma mit sich trägt. „Das ist nicht nur ein Trainingslager“, sagt er. “Alles ist jetzt anders. Es ist ein sehr schweres Gefühl.”

Hinter der Professionalität und der methodischen Art und Weise, wie die ukrainische Reisegesellschaft ihre Erfahrungen beschreibt, steckt auch rohe Wut. Petrakov drückt es am stärksten aus: Vielleicht fühlt er sich am ehesten dazu in der Lage. Er will, dass Russland sportlich härter bestraft wird, über den WM-Ausschluss und den einjährigen Europa-Ausschluss seiner Vereinsmannschaften hinaus.

“Sie sollten mindestens fünf Jahre lang verboten werden”, sagt er. „Sie müssen für ihre Unterstützung Putins bezahlen. Sie töten unsere Frauen, unsere Kinder, zerstören unsere Städte, also haben sie kein Recht, sich im Sport zu messen. Wenn wir ihre Aggression nicht stoppen, werden sie in andere Teile Europas kommen. Es ist keine friedliche Nation, also sollten sie im Sport dafür bezahlen.”

Der Ukraine-Trainer Oleksandr Petrakov.
Der Ukraine-Trainer Oleksandr Petrakov will, dass Russland für fünf Jahre vom Sport ausgeschlossen wird. Foto: Borut Živulovič / Reuters

Riznyk spricht über die Unterstützung seiner Vorskla-Teamkollegen, die jetzt wieder im Gruppentraining sind und als Freiwillige an Krankenhäuser und Flüchtlinge gespendet haben; Sydorchuk beschreibt, wie seine Eltern und Schwiegereltern in Zaporizhzhia, dem ersten relativ sicheren Ziel für diejenigen, die es geschafft haben, aus Mariupol zu fliehen, neue Lebensmittelankömmlinge gegeben haben. Die Energie und Liebe, die aufgewendet werden, um alle Facetten eines Landes am Leben zu erhalten, sind unbegreiflich.

„Wir sind uns alle einig“, sagt Sydorchuk. „Wenn Sie Journalist sind, machen Sie Ihre journalistische Arbeit. Wenn Sie ein Fußballspieler sind, spielen Sie Fußball für Ihr Land. Wenn Sie ein normaler Arbeiter sind, können Sie arbeiten. Weil wir eine Berufsarmee haben, haben wir Militärfreiwillige, die kämpfen können. Aber alle sind zusammen, und das ist eine sehr wichtige Sache.”

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Die Botschaft lautet, unter den schlimmsten Umständen einfach das Beste zu geben, was man kann. Für die Ukrainer in Slowenien, deren Training vor Werbetafeln für Lvivske-Bier und andere Produkte aus der Heimat stattfindet, bedeutet dies, die Fackel bis nach Doha zu tragen. „Wir müssen unsere Spiele gewinnen, aber ich denke darüber nach“, gibt Ryznik zu, auch wenn er vor einem Kampf um den Final Cut steht.

Als die Nacht hereinbricht und die Mücken draußen daran erinnern, dass die Jahreszeit ihre kleinen Unannehmlichkeiten mit sich bringt, fragt sich Petrakov, ob die Mission, die er nie gesucht hat, zu seiner Bestimmung geworden ist. „Ich bin in einem Alter, in dem ich nichts will: kein Haus, kein Auto“, sagt er. “Aber wenn ich mit dem Team nach Katar gehe, habe ich mein Leben aus einem bestimmten Grund gelebt.”

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