Watford und Hodgson steigen ab, nachdem Zaha Crystal Palace den Sieg beschert hat Erste Liga

Als Roy Hodgson Watfords unvermeidlichen Tod mit fest in seine Anzughose gepflanzten Händen beobachtete, schien alles höchst unfair.

Zum ersten Mal in seiner langen und herausragenden Karriere ist der ehemalige englische Nationaltrainer nach einem Elfmeter von Wilfried Zaha – seinem 13. Ligator in dieser Saison – aus der Premier League abgestiegen Kristallpalast ein 1:0-Sieg, der leicht mehr hätte sein können.

Eine rote Karte in der zweiten Halbzeit für den unglücklichen Hassane Kamara, nachdem er zuvor den entscheidenden Elfmeter verschenkt hatte, verstärkte Watfords Elend an einem Tag, an dem sie alles brauchten, um ihren Weg zu gehen, und nichts tat.

Aber nach seiner Ernennung im Januar bei dem Verein, der bereits tief in Abstiegsschwierigkeiten steckt, wird Hodgson wissen, dass er – in Wahrheit – nie viel hätte tun können, um eine Mannschaft zu retten, der es durchweg an Qualität mangelt.

Nachdem er unter der Woche einen CBE für Verdienste um den Fußball erhalten hatte, war dies das zweite Engagement des 74-Jährigen im Palace innerhalb weniger Tage und in einer viel vertrauteren Umgebung. Hodgson wurde von den Heimfans begeistert empfangen, die zweifellos immer noch die hervorragende Arbeit schätzen, die er in 162 Spielen als Leiter seines Jugendclubs geleistet hat.

In seinen Programmnotizen gab der Co-Vorsitzende des Palastes, Steve Parish, sein Bedauern darüber zu, dass Hodgson im vergangenen Jahr aufgrund von Covid-Beschränkungen nicht „die Verabschiedung erhalten hat, die er wirklich verdient hat“. Aber nachdem Eberechi Eze, Michael Olise und Zaha zum ersten Mal in der gleichen Startelf ausgewählt wurden Erste LigaPatrick Vieira hatte eindeutig keine Pläne, seinem Vorgänger gegenüber wohltätig zu sein.

Roy Hodgson ist nach Watfords 0:1-Niederlage im Crystal Palace erstmals aus der Premier League abgestiegen. Foto: Daniel Leal / AFP / Getty Images

Der Sieg von Palace gegen Southampton letzte Woche belebte ihre Hoffnungen, zum ersten Mal in der Premier League die 50-Punkte-Marke zu überschreiten, und sie hätten früh in Führung gehen können, wenn Marc Guéhis Kopfball nach einer Ecke das Tor getroffen hätte, während Olise auch aus dem Strafraum drüber schoss.

Trotz vier Wechseln nach der herzzerreißenden Niederlage gegen Burnley letzte Woche, die ihr Schicksal praktisch besiegelten, brauchte Watford fast 20 Minuten, um den Strafraum des Gegners überhaupt zu bedrohen.

Nicht zum ersten Mal in dieser Saison war ihr Untergang selbst herbeigeführt. Kamara schätzte seinen Sprung falsch ein, als er versuchte, Ezes Flanke an den hinteren Pfosten zu klären, und Olises Kopfball traf den ausgestreckten Arm des Verteidigers von der Elfenbeinküste. Kamara behauptete, er sei gestoßen worden, aber trotz Wiederholungen, die zeigten, dass es einen leichten Kontakt gegeben hatte, wurde Schiedsrichter Graham Scott bestätigt, nachdem der Vorfall von VAR überprüft worden war, und Zaha machte vom Punkt aus keinen Fehler.

Ein Kopfball von Samir, der am Pfosten vorbeidriftete, gab den mitgereisten Fans zumindest etwas Hoffnung, während Tom Cleverley behandelt werden musste, nachdem er fast mit einer weiteren Standardsituation getroffen hatte, stattdessen aber mit Emmanuel Dennis kollidierte.

Guéhi war der nächste, der zu Boden ging, nachdem Ben Foster seinen fliegenden Kopfball gekonnt pariert hatte, bevor Olise in der Nachspielzeit der ersten Halbzeit eine einmalige Gelegenheit zum 2: 0 verpasste, als er aus kurzer Distanz über das Tor schoss.

Hodgson schien sicherlich mit Kamara zu sympathisieren, als die Teams den Tunnel hinuntergingen, und Scott erklärte dem Verteidiger von Watford auch seine Entscheidung.

Cleverleys Nachmittag war nach ein paar Minuten in der zweiten Halbzeit vorbei, nachdem der ehemalige Mittelfeldspieler von Manchester United davongehumpelt war, um durch Ken Sema ersetzt zu werden. Odsonne Édouard – der seit dem 12. Februar erst zum zweiten Mal in der Liga startete, nachdem er in der Hackordnung des Palastes hinter Jean-Philippe Mateta zurückgefallen war – hätte nach einem verworrenen Dribbling fast ein Tor für sich erzielt, aber der Schuss des Franzosen prallte vom Pfosten ab, nachdem er durch Fosters Beine geschossen war.

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Kamaras Platzverweis, nachdem ihm eine zweite Gelbe Karte gezeigt worden war, weil er Olise zu Boden gestoßen hatte, machte die Aufgabe für Watford noch schwieriger, obwohl – zu ihrer Erleichterung – der Palast in der letzten Phase den Fuß vom Gas zu nehmen schien. Mateta erzielte fast mit einer seiner ersten Berührungen nach einer neckenden Flanke von Olise und Jeffrey Schlupp zeigte eine weitere hervorragende Parade von Foster.

Aber der Sieg bedeutet, dass Palace auf den neunten Platz vorrückt, während Watford nun seine Wunden lecken und sich auf eine weitere Saison in der Meisterschaft vorbereiten muss.

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