Was wir über lange Covid wissen – und nicht wissen

MERZ ALS Zwei Jahre nach Beginn der Covid-19-Pandemie haben Wissenschaftler viel darüber gelernt, wie sich das SARS-CoV-2-Virus auf den Körper auswirkt. Aber die als „Long Covid“ bekannten Symptome und Komplikationen sind weit weniger bekannt. Die amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) definieren Long Covid als das Fortbestehen der Symptome für mindestens vier Wochen nach der Infektion. Die Weltgesundheitsorganisation sagt, dass es normalerweise drei Monate nach dem Ausbruch des Virus auftritt und mindestens zwei Monate anhält. Müdigkeit, Atemnot und Gehirnnebel sind häufige Merkmale. Es gibt wenig Konsens darüber, wie man es behandelt. Was ist lange Covid?

Die Prävalenz von Long Covid ist schwer zu berechnen, und einige frühe Berichte gaben überhöhte Schätzungen. Die CDC geht davon aus, dass einer von zehn Amerikanern mehr als einen Monat nach der Infektion lange Covid-Symptome entwickeln wird. Das britische Office for National Statistics (ONS) schätzt, dass bis zum 5. März 1,7 Millionen Menschen oder 2,7 % der Bevölkerung eine selbst gemeldete lange Covid erlebt haben. 1,1 Millionen von ihnen waren in ihrer Fähigkeit, alltäglichen Aktivitäten nachzugehen, ernsthaft eingeschränkt. Die meisten litten unter Müdigkeit, ein Drittel litt unter Kurzatmigkeit und fast ein Viertel berichtete von Muskelschmerzen. Die Erkrankung trat am häufigsten bei Frauen im Alter von 35 bis 49 Jahren und bei Menschen auf, die in armen Gegenden lebten. Beschäftigte in der Sozialfürsorge, im Bildungswesen oder im Gesundheitswesen berichteten ebenfalls eher über Symptome.

Aber selbst mit diesen sorgfältigen Schätzungen gibt es Probleme. Müdigkeit und Muskelschmerzen können durch eine Reihe anderer Erkrankungen verursacht werden. Eine frühere ONS-Studie ergab, dass 5 % der mit Covid infizierten Personen 12 bis 16 Wochen nach der Infektion mindestens eines von 12 häufigen Symptomen hatten; 3,4 % einer nicht infizierten Kontrollgruppe gaben ebenfalls eines dieser Symptome an.

Verwirrenderweise kann Long Covid tatsächlich eine Sammlung ganz unterschiedlicher Syndrome sein. So kann beispielsweise jede Begegnung mit einer Infektionskrankheit schwerwiegende Spätfolgen haben. Covid kann anhaltende oder dauerhafte Schäden an Lunge und Herz verursachen. Einige Fälle von langer Covid können tatsächlich ein „Post-Intensiv-Syndrom“ sein, das jeden betreffen kann, der Zeit auf einer Intensivstation verbringt. Die Betroffenen sind mit schwerer körperlicher Schwäche, Lungenschäden und Problemen mit Gedächtnis und Aufmerksamkeit konfrontiert. Sie können eine posttraumatische Belastungsstörung haben. Und die Forscher fragen sich auch, ob einige Fälle von langer Covid eine Form des postviralen Syndroms wie chronische Müdigkeit sein könnten. Schließlich können einige Patienten, die anscheinend lange an Covid leiden, tatsächlich eine anhaltende Infektion haben, die ihr Immunsystem nicht beseitigt hat.

Da so viele Menschen an Covid erkrankt sind, könnte es zu einer großen Krise der öffentlichen Gesundheit kommen, wenn auch nur ein winziger Prozentsatz an anhaltenden Gesundheitsproblemen leidet. Manche nennen es die Pandemie nach der Pandemie. Pharmaunternehmen verfolgen Versuche mit Medikamenten, die helfen könnten. Es laufen Studien mit einem Medikament namens Paxlovid, das bereits zur Behandlung von Covid selbst eingesetzt wird, sowie mit anderen Virostatika. Eine andere Studie testet eine Hypothese, dass das Virus die Fähigkeit menschlicher Zellen beeinträchtigen kann, Energie zu erzeugen (was zu Müdigkeit und Muskelschwäche führen würde). Einige Firmen suchen nach Lösungen für chronische Schmerzen, geschädigte Lungenfunktion und kognitive Defekte. Neben der Unterstützung von Patienten mit langer Covid-19-Erkrankung kann diese Arbeit auch Menschen mit anderen postviralen Erkrankungen zugute kommen, die lange Zeit ignoriert wurden.

Alle unsere Geschichten zur Pandemie finden Sie in unserem Coronavirus-Hub. Sie können auch Tracker finden, die global angezeigt werden Einführung von Impfstoffenüberschüssige Todesfälle durch Land und das Virus über ganz Europa verbreitet.

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