Warum der Aufbau von Man City oft langsam und das Vorbeigehen schwerfällig und rückständig erscheinen kann

Manchester City besiegte Brighton am Mittwochabend mit 3:0 und kehrte damit an die Spitze der Premier-League-Tabelle zurück, doch unter den City-Fans herrschte sowohl online als auch im Etihad-Stadion ein Hauch von Unzufriedenheit.

Die Mannschaft von Pep Guardiola zeigte eine solide – wenn nicht bemerkenswerte – Leistung, um eine Serie von drei sieglosen Spielen zu beenden, und zeigte, dass sie es trotz der Strapazen von vier zermürbenden Kämpfen mit Liverpool und Atletico Madrid in den letzten Wochen sind noch weitgehend die Kontrolle über ihr eigenes Schicksal.

Doch in der ersten Halbzeit verteidigte Brighton extrem gut und begrenzte die Räume für Stadt auszunutzen, gab es reichlich Gemurre über den Weg Guardiolas Männer führten sich selbst.

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Online – und sogar im Fernsehen – beklagten Fans und Experten Citys „langsames“ und konservatives Passspiel und forderten die Blues auf, das Tempo zu erhöhen und aufzuhören, Rückwärts- oder Seitwärtspässe zu spielen. Auf der Tribüne war jedes Mal Stöhnen und Seufzen zu hören, wenn der Ball nach hinten ging oder wenn Kevin de Bruyne in den Kanal lief, der nicht mit einem Pass beantwortet wurde.

Zugegebenermaßen kann es frustrierend sein, wenn ein Ball, der die Abwehr spaltet, eindeutig am Ball ist, der Ballbesitzspieler ihn aber entweder verfehlt oder sich entscheidet, auf Nummer sicher zu gehen. Schließlich ist es eines der Grundprinzipien von Guardiolas Fußball, anzugreifen und viele Tore zu schießen.

Aber die Art und Weise, wie Guardiola von seinem Team will, dass dies geschieht, besteht nicht darin, bei jeder halben Öffnung zu springen, die in der Verteidigung eines Gegners auftreten kann. Pep möchte, dass seine Mannschaft den Gegner dominiert, und das gelingt am besten, indem er den Ball behält und als kompakte Einheit durch Passspiel nach vorne rückt. Das bedeutet, dass die durchschnittliche Position der Spieler von City in der gegnerischen Hälfte des Feldes liegt, was es für City einfacher macht, anzugreifen, und für den Gegner schwieriger, ein Tor zu erzielen.

Rückwärtspässe können auch Verteidiger aus der Position locken und Raum für den Angreifer von City schaffen, in den er hineinlaufen kann. Juanma Lillo, Guardiolas langjährige Mentorin und derzeitige Co-Trainerin bei City, erklärte das Konzept am besten in Marti Perarnaus hervorragendem Buch Pep Guardiola: die Evolution.

„Um hoch hinauszukommen, braucht man Passbewegungen im Hauptteil des Spielfelds. Es gibt nur eine Sache, die in einem Spiel Ordnung gibt oder nimmt, und das ist der Ball selbst. Ich mag es also, wenn meine Spieler in vielen verschiedenen Partnerschaften spielen auch über verschiedene Bereiche des Feldes aufgereiht.

„Wenn ihr Pass gut ist, werden wir unsere Rivalen über das ganze Feld bewegen, und dann werden Sie leicht freie Männer finden, weil sie entweder gezwungen sind, Spielpartnerschaften aufzulösen, oder sich über das Feld aufreihen.

Wenn sich Spieler nicht die Zeit nehmen, das Spiel aufzubauen, wird es schwierig, den Ball an die richtigen Stellen auf dem Platz zu bringen und dann den Gegner zu dominieren.Wenn Sie den Ball die ganze Zeit mit Höchstgeschwindigkeit nach oben spielen und beim ersten Mal lange Bälle treffen , der Ball ist in Sekundenschnelle wieder auf dir. Rauf und runter, rauf und runter … Du musst im richtigen Moment zum richtigen Spieler passen. Wenn du das falsch machst, spielst du lange Bälle für Ihre Gegner zu verschlingen und dann in Scharen auf Sie loszugehen.“

Wenn es eine Sache gibt, die jeder über die aktuelle Inkarnation von Guardiolas City wissen sollte, dann, dass sie nicht in End-to-End-Matches im Basketballstil verwickelt sein wollen. Das war nicht unbedingt immer der Fall, aber die Wende zu diesem Ansatz fiel ungefähr mit Lillos Ankunft bei City im Jahr 2020 zusammen.

“Wenn Ihr Fußball sehr schnell und direkt ist, wird Ihnen der Ball fast sofort zurückgeworfen”, sagte er. Der Abgang von Leroy Sane und das Altern von Fernandinho haben wohl auch dazu beigetragen; City hat nicht mehr die Geschwindigkeit und die Beine im Mittelfeld, um schnell und wütend zu spielen.

Das soll nicht heißen, dass City nie direkt spielt; Beim jüngsten 2:2-Unentschieden ließ Guardiola sein Team Liverpools Defensivschwäche ausnutzen, indem es lange Bälle über die Spitze zu den Flügelspielern spielte, und es funktionierte ein Leckerbissen. Aber die Voraussetzungen dafür müssen stimmen.

Wenn City also das nächste Mal in den ersten 45 Minuten gegen eine kompakte Low-Block-Verteidigung kein Tor erzielt, sollte man Folgendes bedenken: Das erste Mal Bälle zu treffen und immer nach vorne zu passen, ist vielleicht aufregender anzusehen, aber letztendlich riskanter Strategie, die keine Erfolgsgarantie bringt.

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