Vierzig Jahre Joystick-Wedeln: Der Ruhm von Multisport-Videospielen | Spiele

Tie Olympischen Spiele 1984 in Los Angeles sind in vielerlei Hinsicht denkwürdig – das Jetpack bei der Eröffnungszeremonie, die historische Leistung von Carl Lewis, der stärkere Fokus auf weibliche Athleten – aber für Nerds eines bestimmten Alters werden sie immer für etwas ganz Besonderes in Erinnerung bleiben anders: kaputte Joysticks. Dies war das erste olympische Turnier der Massenvideospiel-Ära und führte zu einem völlig neuen Genre von Sportsimulationen, die die körperliche Anstrengung des tatsächlichen Sports nachbilden sollten. Ich kann mich gerade noch daran erinnern, die echten Spiele von Los Angeles im Fernsehen gesehen zu haben, aber es waren die Haushaltsturniere, die ich mit Freunden veranstaltet habe, die wirklich Erinnerungen wecken.

Es gibt einige Meinungsverschiedenheiten darüber, woher die Multisport-Sim stammt. Beim aufstrebenden Spielestudio Activision hatte der bahnbrechende Designer David Crane lange darüber nachgedacht, ein Sportspiel zu entwickeln, das körperliche Anstrengung simuliert, und sein Titel The Activision Decathlon kam Ende 1983 auf den Markt und trug den wachsenden Hype um die bevorstehenden Olympischen Spiele in LA mit sich. Es erlaubte den Spielern, an 10 Events teilzunehmen und den Joystick so schnell wie möglich nach links und rechts zu bewegen, um schneller zu laufen und höher zu springen. Ungefähr zur gleichen Zeit brachte das japanische Unternehmen Konami mit seinem brillanten Coin-Op Track and Field die Multi-Event-Sportsimulationen in die Spielhalle. Dieses Spiel ermöglichte es bis zu vier Spielern, an sechs Leichtathletik-Wettkämpfen teilzunehmen, aber anstatt mit einem Joystick zu wackeln, verwendeten die Spieler eine Zwei-Tasten-Oberfläche und drückten (oder besser gesagt „schlagen“) jeden so schnell wie möglich.

Bewegungsspielraum … das Bewegen eines Joysticks von links nach rechts treibt einen Läufer in der Leichtathletik vorwärts. Foto: Konami

Als die Olympischen Spiele in LA begannen, gab es einen plötzlichen Zustrom neuer Teilnehmer. Zusammen mit Heimcomputerversionen von The Activision Decathlon und Track and Field haben wir Summer bekommen Spiele vom US-Studio Epyx, das die Formel erneuerte, indem es Ereignisse wie Tauchen und Gymnastik hinzufügte, die Timing und Stil erforderten, anstatt wütende Joystick-Schwenkbewegungen; und dann war da noch der berühmte Decathlon von Daley Thompson von Ocean Software aus Manchester mit seiner klobigen Grafik und seinem herrlichen Soundtrack. In einer Zeit vor dem Masseninternet für Haushalte waren diese Titel die ursprünglichen Multiplayer-Spiele, bei denen oft bis zu sechs Freunde an epischen, ganztägigen Turnieren teilnehmen konnten. Ich kann mich erinnern, dass ich ganze Schulferien in meinem Commodore 64 verbracht habe, umgeben von Freunden aus meiner Straße, die alle versuchten, den neuesten Rekord von jemandem im Stabhochsprung oder 110-Meter-Hürdenlauf zu schlagen und unsere eigenen Weltrekord-Charts aufzustellen.

Ich fand es toll, wie wir alle wie echte Sportstars unsere eigenen Spieltechniken diskutierten und entwickelten. Wir stritten uns um die besten Joysticks zum Wackeln – der robuste Competition Pro-Stick, basierend auf dem klassischen Atari-Design, galt als Crème de la Crème für ernsthafte Konkurrenten (er war so gut, dass wir sogar über ein Verbot in unseren Turnieren nachdachten). Der auffällige, aber ziemlich zerbrechliche Quickshot 2 könnte während eines besonders wettbewerbsfähigen 100-Meter-Sprints leicht in zwei Teile gerissen werden. Später, als das hervorragende International Track and Field zu PlayStation kam, arbeitete ich für den Herausgeber des Videospielmagazins Future, und jeder Journalist im Gebäude hatte seine eigene Herangehensweise an Button-Smashing-Events. Ein Kollege hatte ein spezielles Tuch, das er über die Tasten legte, um einen optimalen Fingerhub zu ermöglichen und die Reibung zu reduzieren. Niemand dachte, dass er es zu ernst nahm.

Nintendo Switch Sport: Volleyball.
Nintendo Switch Sport: Volleyball. Foto: Nintendo

Bei Multisport-Spielen ging es auch schon immer um Inklusivität (zumindest für nicht behinderte Spieler). Die einfache Steuerung und die allgemein anerkannten Ereignisse bedeuteten, dass fast jeder spielen konnte, ohne viele komplizierte Anweisungen verstehen zu müssen. Mit der Veröffentlichung von Wii Sports im Jahr 2006 Nintendo führte dieses Konzept zu seinem logischen Abschluss, indem die bewegungsempfindliche Wii-Fernbedienung der Konsole eine taktile, gestengesteuerte Steuerung von Ereignissen wie Boxen, Golf und Tennis ermöglichte. Mit mehr als 80 Millionen verkauften Exemplaren wurde das Spiel zu einem festen Bestandteil gesellschaftlicher Zusammenkünfte, ein Mittel, um die Generationenkluft zwischen den ältesten und jüngsten Familienmitgliedern zu schließen. Es gibt immer noch eine florierende Wii-Bowling-Liga, die in Altersheimen in den USA läuft.

Ich habe diese Spiele schon immer geliebt, besonders die Epyx-Titel. Ich fand es toll, wie sie mich in neue Sportarten eingeführt haben – das kanadische Holzrollen bei den World Games, das Freestyle-Rollschuhlaufen bei den California Games – und wie die Steuerung im Laufe der Jahre verfeinert wurde, um neue Technologien aufzunehmen. Es ist auch schwer zu überschätzen, welchen Einfluss Mario und Sonic bei den Olympischen Spielen auf eine Generation von Spielern hatten, die aufgewachsen sind, um in dieser bedeutsamen Rivalität Partei zu ergreifen. Was für ein schönes, aber auch völlig skurriles Symbol für die verbindende Kraft des Sports.

Es ist also schön, die neu veröffentlichten zu sehen Nintendo Switch Sports führt eine neue Generation von Spielern in die Freude an Multi-Event-Sportspielen ein. Sie stellen weiterhin die grauenhaften Stereotypen über Spiele in Frage: dass sie asoziale und sesshafte Beschäftigungen sind. Selbst in dieser Ära von Fortnite und Fifa Ultimate Team macht es Spaß, sich an einem Ort um einen Bildschirm zu versammeln, um Rekordergebnisse zu schlagen, Techniken und Taktiken zu diskutieren. Es ist nur so, dass wir heutzutage nicht von einem Friedhof aus kaputten Joysticks umgeben sind.

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