Tottenhams Widerstand schwächt Liverpools Titelhoffnungen erheblich Erste Liga

Selten hat ein Team das erreicht Erste Liga Gipfel im Mai begleitet von solcher Reue. Jürgen Klopp schlug sich stolz vor dem Kop auf die Brust, als wollte er die Botschaft bekräftigen, dass Liverpool niemals aufgeben wird, aber das Bedauern in Anfield war fast greifbar.

Im anspruchsvollsten und unversöhnlichsten Titelrennen der Premier League haben sie zuerst geblinzelt. Die Auslosung war fair und unter normalen Umständen würde sich ein Punkt lohnend anfühlen Liverpool inmitten eines unerbittlichen Zeitplans und nachdem er auf eine äußerst gut organisierte und entschlossene Tottenham-Mannschaft zurückgefallen war.

Die Gäste von Antonio Conte führten durch ein schönes Tor von Son Heung-min und hätten es in der Nachspielzeit gewinnen können, wenn Pierre-Emile Højbjerg einen freien Kopfball auf das Tor und nicht auf Harry Kane gerichtet hätte. Ibrahima Konaté intervenierte und Conte beklagte die verpasste Gelegenheit, Arsenal vor dem Derby im Norden Londons am Donnerstag auf den vierten Platz zu verdrängen.

Liverpool rettete dank des abgefälschten Treffers von Luis Diaz einen möglicherweise entscheidenden Punkt, aber nach 12 erfolgreichen Ligasiegen an der Anfield Road war es eine schlechte Zeit, um im 13. zu schwächeln. Manchester City mag nach dem erstaunlichen Zusammenbruch der Champions League bei Real Madrid auf dem Boden liegen, aber dies war der Aufschwung, den die Männer von Pep Guardiola vor dem Heimspiel am Sonntag gegen Newcastle brauchten. Trent Alexander-Arnolds Reaktion auf den Schlusspfiff, als er verzweifelt auf die Knie fiel, war wohl eine realistischere Einschätzung der Chancen Liverpools als der Versuch seines Managers, optimistisch zu bleiben.

Auf dem Papier schien der Besuch der Spurs die unangenehmste Aufgabe zu sein, die den Champions-League-Finalisten bei ihrem Streben nach dem nationalen Titel noch blieb. So spielte es sich auf dem Platz ab. Klopps Mannschaft startete mit einer Intensität und einem Selbstvertrauen, die sich nach einer weiteren bedeutsamen Woche für den Verein auch im Publikum bemerkbar machten. Aber Contes Team überstand den Sturm, und wie der Liverpool-Trainer vorhergesagt hatte, wurde die Gefahr deutlich, die von „einigen der besten Konterspieler der Welt“ ausging. Nach dem ersten Angriff der Spurs zwang Kanes Flanke Alisson zu einer Parade vor Son und Rodrigo Bentancurs Nachschuss, obwohl der südkoreanische Nationalspieler im Abseits stand. Trotzdem eine Warnung.

Die Gäste brachen erneut, als Dejan Kulusevski Højbjerg in viel zu viel Raum für Klopps Geschmack auf der rechten Seite freigab. Kane erhielt die Flanke des Mittelfeldspielers, aber nachdem er Jordan Henderson scheinbar im Strafraum entkommen war, wurde sein Torschuss durch eine perfekt getimte Herausforderung des Liverpool-Kapitäns blockiert.

Die Gefahr durch die Spurs war jedoch sporadisch, und mit Díaz voller Bewegung und Bedrohung, Thiago Alcãntara, der Platz in einem überfüllten Mittelfeld fand, und Mohamed Salah, der sich gut mit Sadio Mané verband, verbrachten die Gäste einen Großteil der ersten Halbzeit tief in ihrer Hälfte. Hugo Lloris kratzte Salah den Ball weg und machte seinen 250. Auftritt für Liverpool, als Ryan Sessegnon unter dem Druck von Henderson eine Thiago-Flanke über seinen Sechs-Yard-Kasten köpfte. Virgil van Dijk, der Ben Davies überragte, köpfte eine Alexander-Arnold-Ecke an die Latte. Lloris griff erneut ein, als Diaz mit Mané kombinierte, bevor er aus 20 Metern auf die untere Ecke zielte.

Die Gäste konterten sofort durch Son, der Højbjerg 25 Meter vor dem Tor im Raum ankommen sah. Sein Low Drive schlug Alisson, nur um die Basis des rechten Pfostens des Torhüters zu treffen und sich in Sicherheit zu bringen.

Son Heung-min Son feiert, nachdem er die Spurs in Führung gebracht hat. Foto: FC Tottenham Hotspur / Getty Images

Es war ein fesselndes Spiel mit Momenten individueller Exzellenz und ungezwungenen Fehlern beider Teams. Liverpool befand sich zu Beginn der zweiten Halbzeit in mehreren aussichtsreichen Situationen, aber allzu oft fehlte der letzte Ball. Lloris brachte seine Mannschaft in Schwierigkeiten, indem er direkt auf Salah warf, und war Davies zu Dank verpflichtet, weil er einen Cutback von Henderson verhindert hatte, der den ägyptischen Nationalspieler vor dem Tor fand.

Der Torhüter der Spurs leitete den Zug ein, der den Durchbruch brachte. Lloris wählte Emerson Royal mit einer Freigabe aus, die der Verteidiger auf Kane loftete. Der englische Kapitän kontrollierte hervorragend und driftete an einem statischen Alexander-Arnold vorbei. Liverpools Abwehrlinie wurde plötzlich freigelegt. Kane hätte schießen können, sah aber das Gesamtbild und ließ Sessegnon auf der linken Seite los. Der Außenverteidiger überquerte das erste Mal und es war Son, der ungedeckt und sechs Meter entfernt das erste Ligator gegen Liverpool seit Gabriel Jesus für Manchester City am 10. April erzielte.

Mit dem Titel auf der Linie stellte Klopp Diogo Jota für Henderson und Costas Tsimikas für die Robertson-Ermüdung vor. Liverpools verzweifelter Suche nach einem Weg zurück begegneten die Gäste mit beeindruckendem Widerstand. Cristian Romero, Eric Dier und Davies bildeten eine beeindruckende Barriere, wobei der walisische Nationalspieler einen hervorragenden Block produzierte, um Salah zu vereiteln, nachdem der Stürmer in den Bereich der Spurs geschnitten und einen Ausgleich erzielt hatte.

Es kam eine Minute später zu einem ohrenbetäubenden Gebrüll und dank eines Glücksbringers für Liverpool. Diaz, der das Halbfinale der Champions League in Villarreal veränderte und im Januar ein Transferziel der Spurs war, war wieder der Mann der Stunde. Der kolumbianische Nationalspieler, der Thiagos Pass auf der linken Seite einsammelte, überquerte zwei Spurs-Spieler und schoss aus 22 Metern ab. Lloris hatte den Schuss vielleicht abgedeckt, aber eine Ablenkung von Bentancur ließ ihn auf dem falschen Fuß zurück und Anfield in Aufruhr, als Diaz ‘Schuss in die untere Ecke segelte. Das von Liverpool ersehnte Comeback blieb jedoch aus.

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