Teile der Antarktis haben in den letzten 20 Jahren nach zwei Jahrzehnten erheblicher Verluste Eis gewonnen, so eine Studie Klima Nachrichten

Einige Eisschelfs in der Antarktis sind in den letzten zwei Jahrzehnten gewachsen, obwohl menschliche Aktivitäten den Planeten erhitzen, so eine Studie.

Eis, das sich im Meer gebildet hat, wurde durch eine Änderung der regionalen Windmuster in die Regale geblasen – dicke, schwimmende Eisplatten, die sich dort bilden, wo ein Gletscher oder Eis eine Küste hinunterfließt.

Forscher glauben, dass dieser Trend dazu beigetragen haben könnte, die Schelfeise vor dem Abwurf von Eis in einen sich erwärmenden Ozean zu schützen.

Schelfeis hilft zu verhindern, dass Inlandeis in den Ozean gelangt und den Meeresspiegel nach oben treibt.

In den 1980er und 1990er Jahren schrumpfte das Eis auf der östlichen Antarktischen Halbinsel erheblich, wobei 1995 bzw. 2002 die Schelfeise Larsen A und B zusammenbrachen.

Aber zwischen 2003 und 2019 seien 85 % des 870 Meilen langen Schelfeises „ununterbrochen vorgerückt“, sagten sie.

Die Wissenschaftler der britischen Universitäten Cambridge und Newcastle sowie der neuseeländischen Universität Canterbury sagten, dass ihre Beobachtungen „die Komplexität und die oft übersehene Bedeutung der Meereisvariabilität für die Gesundheit des antarktischen Eisschilds hervorheben“.

Sie verwendeten eine Kombination aus Satellitenbildern, die 60 Jahre zurückreichen, zusammen mit Ozean- und Atmosphärenaufzeichnungen und -modellen, um zu untersuchen, wie sich das Schelfeis in Form und Zeit veränderte.

Die in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlichte Studie legt nahe, dass das Wachstum mit Veränderungen der atmosphärischen Zirkulation zusammenhängt, die dazu führten, dass mehr Meereis durch den Wind an die Küste getragen wurde.

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„Wir haben festgestellt, dass die Veränderung des Meereises entweder vor dem Kalben von Eisbergen aus großen antarktischen Schelfeis schützen oder es in Gang setzen kann“, sagte der Hauptautor des Papiers, Dr. Frazer Christie vom Scott Polar Research Institute (SPRI) in Cambridge.

„Unabhängig davon, wie sich das Meereis um die Antarktis in einem sich erwärmenden Klima verändert, unterstreichen unsere Beobachtungen die oft übersehene Bedeutung der Meereisvariabilität für die Gesundheit des antarktischen Eisschilds.“

Der Chefwissenschaftler der Expedition und Co-Autor der Studie, Professor Julian Dowdeswell, ebenfalls vom SPRI, sagte, dass während der Expedition festgestellt wurde, dass sich Teile der Schelfeisküste an ihrer „am weitesten fortgeschrittenen Position seit Beginn der Satellitenaufzeichnungen in den frühen 1960er Jahren“ befanden.

Wissenschaftler sind sich nicht einig darüber, wie die Klimakrise die enormen Eisvorräte der Antarktis und die Auswirkungen auf den Anstieg des Meeresspiegels beeinflussen wird.

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Einige Modelle prognostizieren einen Meereisverlust im gesamten Südpolarmeer, während andere einen Meereiszuwachs prognostizieren.

Aber das Abbrechen von Eisbergen im Jahr 2020 könnte laut der Studie den Beginn einer Änderung der atmosphärischen Muster und eine Rückkehr zu Verlusten signalisieren.

Dr. Wolfgang Rack von der University of Canterbury und einer der Co-Autoren des Papiers sagte: „Es ist durchaus möglich, dass wir einen Übergang zurück zu atmosphärischen Mustern sehen, die denen ähneln, die in den 1990er Jahren beobachtet wurden, die den Meereisverlust förderten und letztendlich mehr Schelfeiskalben.“

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