Sunderlands Stewart sichert sich die Playoff-Führung gegen Sheffield Wednesday Liga Eins

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Der frühere Besitzer von Sunderland, Sir Bob Murray, verglich das Zuhause des Teams einst mit einem fabelhaften Theater voller wunderbarer Zuschauer, die ständig von einigen schrecklichen Schauspielern heruntergeflogen waren.

Die Spieler von Alex Neil bemühen sich, Ausnahmen von dieser Regel zu beweisen und enttäuschten 44.742 Zuschauer im Stadium of Light nicht. Es war ein Besucherrekord für ein Playoff-Halbfinale der English Football League, und die Mehrheit der Anwesenden freute sich zu sehen, wie Ross Stewart Sunderland vor dem Rückspiel am Montagabend in South Yorkshire einen knappen Vorteil verschaffte.

Zugegeben, nach einem langsamen Start hätten die Wearsiders ihre Führung in einer stark verbesserten zweiten Halbzeit aber genauso gut ausbauen müssen Sheffield Mittwoch Hoffnung auf eine Wende hat Neil in den letzten Wochen seine Verteidigung deutlich verschärft. Bezeichnenderweise musste Anthony Patterson, der Torhüter der Heimmannschaft, keine einzige ernsthafte Parade abliefern.

„Ich fand, dass wir in einer so phänomenalen Atmosphäre mit hohem Druck hervorragend waren“, sagte Neil. „Ich bin nur enttäuscht, dass wir nicht mehr getroffen haben. Wir haben das Spiel kontrolliert. Unsere Defensivstruktur ist nun schon seit einigen Spielen hervorragend. Ich bin zuversichtlich. Das Potenzial dieses Klubs ist der Grund, warum ich hierher gekommen bin.“

Darren Moore lehnte es ab, an der Pressekonferenz nach dem Spiel teilzunehmen, schickte aber ein Zitat mit einem Satz: „Wir mussten einfach sicherstellen, dass wir im Spiel bleiben“, sagte er. “Und das haben wir getan.”

Zwei Stunden vor dem Anpfiff erinnerte der Verkehr auf den Hauptzufahrtsstraßen des Stadions an die Tage, als Sunderland ein Premier-League-Klub war. Als das Spiel tatsächlich begann und Hoffnung und Angst in den Köpfen der Anhänger von zwei von Englands verschlafenen Giganten aufeinanderprallten, war die Atmosphäre elektrisiert.

In 16 Spielen gelang es Neil, den entlassenen Lee Johnson Sunderland nur einmal zu verlieren, doch der Mittwoch wirkte zunächst trügerisch gelassener. Barry Bannan nutzte seine Intelligenz, Erfahrung und seinen schieren Verstand, um die Dinge im Mittelfeld zu verlangsamen, und frustrierte ständig die Versuche der Heimmannschaft, Tempo und Dynamik aufzubauen.

Wenn Moore damit zufrieden sein konnte, wie sein Team seine 3-5-2-Form während eines Großteils der ersten Halbzeit beibehielt, muss Neil enttäuscht gewesen sein, dass Sunderland nicht das Beste aus reichlich Ballbesitz machte, indem er Bailey Peacock-Farrells Reflexe richtig testete .

Mit Sam Hutchinson, einst Chelsea, der in seiner Rolle als linker Bestandteil von Moores defensiver Dreifaltigkeit einige wichtige frühe Interceptions machte, und seinen Teamkollegen offensichtlich bewusst war, dass es keinen Sinn hatte, vor dem Rückspiel in Hillsborough zu viele Risiken einzugehen Es trat früh eine Pattsituation ein.

Ross Stewart zeigt seine Freude, nachdem er das einzige Tor erzielt hat. Foto: Robbie Jay Barratt / AMA / Getty Images

Es begann, Teile der Menge etwas ungeduldig zu machen, bevor kurzzeitig allgemeine Nervosität aufkam, als Liam Palmer vom Mittwoch in Lee Gregorys Richtung überquerte. Für den Fall, dass Moores Nr. 9 keine echte Verbindung herstellen konnte und Patterson sich leicht sammelte, aber vielleicht so nahe an Sunderland, weil sie sehr kurz darauf eine moralstärkende Führung übernahmen.

Als zur Halbzeit winkte, schien ein plötzlich seltsam zögerlicher Hutchinson in ein schreckliches, untypisches Gewirr zu geraten, als er versuchte, einen routinemäßigen Abstand nahe der Mittellinie zu schaffen, und Stewart, der die Gelegenheit wahrnahm, nutzte den Moment und kniff dem gekränkten Verteidiger den Ball ab .

Der Stürmer blieb fehlerfrei, indem er auf das Tor zu beschleunigte, und obwohl Bailey-Farrell seinen ersten Schuss parierte, machte Stewart keinen Fehler, als er den Abpraller aus einem engen Winkel ins Tor steuerte. Das Jubelgebrüll war so laut, dass man es wahrscheinlich noch 24 km die Straße hinauf in Newcastle hören konnte.

Stewarts 25. Saisontor schien seine Teamkollegen mit neuem Adrenalin und Selbstvertrauen zu erfüllen, und zu Beginn der zweiten Halbzeit schickte Alex Pritchard, einst Tottenham, einen Schuss, der umgebogen und an die Latte geworfen wurde.

Während Patrick Roberts, einst Flügelspieler von Manchester City, nun die Nachhut von Wednesday fast nach Belieben destabilisierte, lenkte der plötzlich beschäftigte Peacock Farrell einen weiteren Pritchard-Schuss in Sicherheit, während Danny Bath mit einem Kopfball in die Nähe kam. Moore ersetzte den fast anonymen Saido Berahino durch Josh Windass im Angriff, aber Sunderland dominierte immer noch.

Doch obwohl Roberts einen ausweichenden Schuss knapp am Tor vorbei lenkte und Danny Batth in einer seltenen Heimpanik Bannans Ecke in der Nachspielzeit klar köpfen musste, gab es keine weiteren Tore auf dem Boden, den Murray gebaut hatte.

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