Sei ehrlich, Tories, du hast keinen Erben von Boris

Es gibt viele alberne alte Sprichwörter in Westminster, die sich immer wieder als falsch erweisen und denen dennoch die Gnade fehlt, wegzugehen und zu sterben. Eine der dümmsten ist, dass ein Premierminister in jedem Kabinett lediglich „Erster unter Gleichen“ ist. Diese Vorstellung, dass Regierungen gemeinsam von einer angesehenen kollektiven Führung von „großen Bestien“ gelenkt werden, von denen jede eine beträchtliche öffentliche Anhängerschaft hat und von denen jede nahtlos das Ruder übernehmen könnte, ist seit mindestens 40 Jahren nicht mehr wahr.

Seit der Ankunft von Margaret Thatcher in der Downing Street 10 haben Premierminister sicherlich versucht – und mussten – als Quasi-Präsidentschaftsfiguren zu fungieren, wenn sie es ernst meinen mit einer Wiederwahl.

Boris Johnson passt trotz all seiner Mängel sehr gut zu dieser modernen Vorlage. Er ist enorm berühmt, sehr individualistisch und ein natürlicher Schausteller. Es war seine einzigartige Fähigkeit, sich mit den Labour-Wählern der Arbeiterklasse zu verbinden, die es den Konservativen ermöglichte, im Dezember 2019 einen stattlichen Sieg zu erringen.

Während seine Umfragewerte derzeit in der Flaute liegen und wahrscheinlich nie wieder den Zenit von vor ein paar Jahren erreichen werden, bleibt sein Wahlkampfverve vor einem Massenpublikum ein verlässlicher Vorteil. All dies macht die zunehmende Aussicht auf seinen Fenstersturz in diesem Sommer durch seine Parlamentspartei zu einer bemerkenswerten Kuriosität.

Schauen Sie sich einfach die Aufstellung der Konkurrenten an, die ihn gemäß den Quoten der Buchmacher ersetzen sollen: Liz Truss 6/1, Tom Tugendhat 8/1, Jeremy Hunt 8/1, Ben Wallace 10/1, Penny Mordaunt 21/2, Rishi Sunak 12/1, Sajid Javid 17/1.

Ich könnte genauso gut derjenige sein, der Tory-Abgeordneten mitteilt, dass diese potenziellen Kandidaten wie folgt zusammengefasst werden können: ein unerfahrenes Leichtgewicht, ein langjähriger Hinterbänkler, von dem nur wenige Wähler gehört haben, ein mittelgewichtiger Runderneuerter, ein solider Außenminister, der arbeitet auf seinem natürlichen Niveau ein Transrechts-Obsessiver und zwei Banker.

Seit der Ausweidung von Sunak hat nur Mordaunt von den oben Genannten auch nur das entfernteste Potenzial, die öffentliche Vorstellungskraft auf hilfreiche Weise zu fesseln. Und diese sieben sind angeblich die ganz Großen. Seien Sie versichert, dass Dutzende weitere heute Morgen in den Spiegel schauen und sich davon überzeugen werden, dass ihnen bald Größe auferlegt wird.

Aber bedenken Sie das Schicksal von Parteien, die bewährte charismatische Kommunikatoren über Bord geworfen haben. John Major folgte Thatcher nach und verwandelte seine Mehrheit von 101 Sitzen im Jahr 1987 in eine von knapp 20 im Jahr 1992, bevor er seine Partei 1997 zu einer epochalen Niederlage führte. erwies sich auch als hoffnungslos unattraktiv für Wähler, nachdem sie einmal im Spitzenposten getestet worden war, und verlor bei ihrer katastrophalen Niederlage im Jahr 2010 fast hundert Sitze für Labour.

Wie Brown war auch das vermeintlich „sichere Paar Hände“ Theresa May nicht in der Lage, die ersten Flitterwochen mit den Wählern zu überstehen, und warf die Tory-Mehrheit weg, die David Cameron bei einer katastrophalen Wahl 2017 gewonnen hatte, die ihre Wahlkampfunfähigkeit aufdeckte.

Schlimmer noch für die Tories von heute, würde ein Wechsel des Premierministers jetzt bedeuten, einen Nachfolger in die akuteste Krise des Lebensstandards seit einer Generation zu stürzen. Selbst jene Hinterbänkler, die entschlossen sind, bei den nächsten Wahlen nicht von Johnson geführt zu werden, sollten ihn logischerweise die Unbeliebtheit aufsaugen lassen, die steigende Haushaltsrechnungen zwangsläufig verursachen, und dann einen glaubwürdigen „reinen“ Nachfolger entfesseln, falls sie in der Lage sein sollten, einen zu finden. eher im nächsten Frühjahr als in diesem, da sich die wirtschaftlichen Aussichten verbessern.

Aber Logik ist derzeit nicht der dominierende Faktor bei der Arbeit unter den Tory-Abgeordneten. Dutzende hegen Groll gegen Johnson, entweder wegen seines früheren Brexit-Engagements oder weil er ihnen persönliche Vorlieben vorenthalten oder, schlimmer noch, sie von Frontbank-Posten gefeuert hat.

Das Commons Privileges Committee könnte noch feststellen, dass der Premierminister das Parlament wissentlich getäuscht hat, in diesem Fall muss er eindeutig gehen. Aber es wäre extrem dumm, einen solchen Wechsel herbeizuführen, ohne eine erste Vorstellung davon zu haben, wer nach Johnson die Zügel in die Hand nehmen könnte.

Polling zeigt zunehmend dass Tory-Anhänger im Land dies erkennen. Laut einer YouGov-Umfrage in diesem Monat würden rund zwei Drittel es vorziehen, dass er bleibt, und nur ein Viertel möchte, dass er geht. Seine erfolgreiche Führung in der Ukraine und beim Ruanda-Deal über Kanalmigranten geben Grund zu der Annahme, dass eine politische Erholung nicht über ihn hinausgeht, was auch immer seine Kritiker sagen.

Wenn konservative Abgeordnete einen linken Lärm, Boris Johnson zu verdrängen, mit der festen Ansicht derer verwechseln, die wahrscheinlich erwägen, Tory im Jahr 2024 zu wählen, dann werden sie jedes Unglück verdienen, das ihnen in den Weg kommt.

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