Schottische Ratswahlen: Haben Pro-Unabhängigkeitsparteien viel zu feiern?

DENNOCH wieder hat eine Reihe von Kommunalwahlen das Ei eines Pfarrers für die serviert SNP – Die Ergebnisse waren in einigen Teilen des Landes sehr gut und in anderen leicht enttäuschend.

Aber der entscheidende Unterschied zwischen heute und vor fünf Jahren besteht darin, dass diesmal die guten Ergebnisse die schlechten ausreichend überwogen haben, um dies zu gewährleisten Nicola Stör kann sowohl beim Stimmenanteil als auch bei den Sitzen auf einen eindeutigen Nettofortschritt verweisen. Dieser Fortschritt ist bescheiden und bleibt hinter Meinungsumfragen zurück, aber das sollte keine große Überraschung sein, wenn man bedenkt, dass die SNP in der Vergangenheit bei Kommunalwahlen nicht ganz mit ihren Umfragewerten mithalten konnte.

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Was viel wichtiger ist, ist, dass sie sich bei jeder lokalen Abstimmung auf ein neues Allzeithoch gekämpft haben. Diese Leistung sollte ausreichen, um eine Wiederholung der Nachwirkungen der Wahlen von 2017 zu verhindern, als sich schnell eine Medienerzählung entwickelte, dass die Wähler gegen die Aussicht auf eine Gegenreaktion reagiert hatten Unabhängigkeit Referendum.

Es muss auch daran erinnert werden, dass die Gewinne der SNP nicht die ganze Geschichte des Aufschwungs für das breitere Lager der Unabhängigkeitsbefürworter erzählen, weil es jetzt einen viel härteren Wettbewerb um die Stimmen der Ja-Anhänger gibt, als wir es in den vergangenen Jahren gesehen haben. Das Grüne erzielte beeindruckende eigene Gewinne, während die Alba-Partei ihr Debüt bei den Kommunalwahlen gab und eine nicht unerhebliche Anzahl von Vorzugsstimmen erhielt, die bei früheren Wahlen hauptsächlich an die SNP gegangen wären.

Dennoch hätte der Glanz von den Ergebnissen abfallen können, wenn nur ein weiterer Sitz in Glasgow den Besitzer gewechselt hätte, was dies ermöglicht hätte Arbeit ihren früheren traditionellen Status als größte Partei der Stadt wieder aufzunehmen.

In Wahrheit sollte das Ergebnis in einem einzelnen Rat nicht als größer angesehen werden als das nationale Bild, und die SNP-Führung des Glasgower Rates war möglicherweise ohnehin keiner wirklichen Bedrohung ausgesetzt. Das liegt daran, dass ein Abkommen mit den Grünen die derzeitige Regierung bequem an Ort und Stelle hätte halten können, selbst wenn Labour wieder an die Spitze zurückgedrängt wäre. Aber ein „Sieg“ der Labour-Partei im größten Rat Schottlands wäre psychologisch wichtig gewesen und hätte zweifellos die Schlagzeilen dominiert, sodass die SNP davon ausgehen kann, dass sie einer ziemlich gewaltigen Kugel nur knapp ausgewichen ist.

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Es gibt offensichtlich einen gewissen Grund zur Sorge, dass es in Glasgow seit 2017 einen signifikanten Wechsel von SNP zu Labour gegeben hat. Insbesondere wenn man bedenkt, dass selbst die Ergebnisse von 2017 für Labour genug als Sprungbrett ausgegeben haben, um unerwartet eines der Ergebnisse der Stadt zurückzuerobern Westminster Sitze bei den Parlamentswahlen im folgenden Monat zu gewinnen und dem Gewinn einiger anderer bemerkenswert nahe zu kommen.

Die nahezu paritätische Position, die jetzt im Glasgow Council zwischen der SNP und Labour besteht, ist jedoch möglicherweise nicht alles, was es scheint. Die Grünen beanspruchten einige wirklich erstaunliche Stimmenanteile in einer Reihe von Bezirken von Glasgow, was darauf hindeutet, dass die eigentliche Geschichte von einem Intra-Ja-Wechsel von der SNP zu den Grünen ist, von dem Labour indirekt profitierte. Viele, wenn auch zugegebenermaßen nicht alle, der neuen Grünen-Wähler dürften wahrscheinlich bei künftigen First-past-the-post-Wahlen, bei denen eine direkte Wahl zwischen SNP und Labour wahrgenommen wird, zur SNP zurückkehren. Der zugrunde liegende Vorteil der SNP in Glasgow dürfte also noch weitgehend intakt sein.

Es ist bemerkenswert, dass es Labour in Ermangelung eines ähnlich großen Anstiegs der Grünen in benachbarten Räten meist nicht gelang, die gleiche Art von Boden in der SNP zu gewinnen. Im Rat von North Lanarkshire zum Beispiel hat sich der SNP-Vorteil von einem Sitz im Jahr 2017 sogar auf vier Sitze erhöht, was bedeutet, dass es für Labour dieses Mal schwieriger sein wird, die Macht vom zweiten Platz zu behalten. Besonders jetzt, wo ihre unheiligen Verbündeten in der Tory-Gruppe ihre Zahl halbiert haben.

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Ein neuer Meilenstein im stetigen Niedergang wurde erreicht Theorien von ihrem Höhepunkt unter Ruth Davidson, weil sie zum ersten Mal seit vielen Jahren wieder auf den dritten Platz gerutscht sind. Es ist kein Zufall, dass einige der größten Zunahmen des Stimmenanteils der SNP in Angus zu verzeichnen waren – einer traditionellen SNP-Hochburg, die unter Davidson stark zu den Tories wechselte, aber bereits bei den Westminster-Wahlen 2019 entscheidend in die SNP-Gruppe zurückgekehrt war.

Kirstene Hairs zweijährige Amtszeit als Konservativ MP for Angus sieht rückblickend wie eine ausgesprochen seltsame historische Verirrung aus. Ganz anders sieht das Bild in den Teilen des Nordostens aus, wo es den Tories gelang, bei den Parlamentswahlen 2019 und 2021 wettbewerbsfähig zu bleiben – in Aberdeenshire haben die Tories ihren kleinen Vorsprung gegenüber der SNP sogar noch vergrößert, indem sie einen Nettogewinn von drei erzielten Sitze.

Vermutlich hatte Labour gehofft, die lang ersehnte Rückkehr auf den zweiten Platz dazu zu nutzen, sich als wahre „Gewinner“ dieser Wahl darzustellen. Dies wurde jedoch weitgehend durch ihr knappes Scheitern in Glasgow und vor allem durch die Tatsache behindert, dass sie in ganz Schottland etwas weniger Sitzgewinne erzielten als die SNP oder sogar die LibDems.

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An einem Punkt sah es so aus, als könnten sie aufgrund ihrer unerwarteten Mehrheit in West Dunbartonshire zumindest das prahlende Recht beanspruchen, die einzige Partei zu sein, die das Verhältniswahlsystem schlägt, indem sie die uneingeschränkte Kontrolle über einen Rat übernehmen. Ironischerweise ist dies einer von nur vier Gemeindebezirken, die beim Unabhängigkeitsreferendum 2014 mit Ja gestimmt haben. Aber dieses Kunststück wurde später erreicht, als die SNP den sehr kleinen Schub in Dundee heraufbeschwor, der erforderlich war, um dort eine Mehrheit zu gewinnen.

Es bleibt jedoch so, dass die SNP es wahrscheinlich vorziehen würde, den Wählern weiterhin die direkte Wahl zwischen Unabhängigkeit und Tory-Herrschaft stellen zu können. Jede Art von Labour-Erholung kann diese Botschaft etwas verkomplizieren, insbesondere jetzt, da Labour auch einen bescheidenen, aber klaren Vorsprung südlich der Grenze eröffnet hat.

Die Alba-Partei hatte bei dieser Wahl zwei Ziele. Indem sie Kandidaten in ungefähr einem Drittel der Bezirke aufstellten, versuchten sie nachzuweisen, dass sie in den großen Teilen Schottlands ein respektables Maß an Unterstützung hatten. Sie hofften auch auf große lokale Unterstützungsspitzen in einer begrenzten Anzahl von Bezirken, in denen hochkarätige Kandidaten kandidierten, und so die Glaubwürdigkeit zu gewinnen, tatsächlich zum ersten Mal einige Ratsmitglieder unter dem Alba-Banner gewählt zu haben.

Das erste Ziel wurde weitgehend erreicht – der typische Stimmenanteil in den Bezirken, in denen sie standen, war absolut glaubwürdig. Kein amtierender Stadtrat oder anderer bekannter Kandidat war jedoch in der Lage, eine persönliche Stimme abzugeben, die groß genug war, um einen Sitz zu ergattern. Selbst bei Kommunalwahlen scheinen die meisten Wähler eher für eine Parteimarke als für einen Kandidaten zu sein.

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Im Nachhinein mögen sich Alba-Mitglieder fragen, ob der Fokus nicht auf dem scheinbar langen Versuch, Sitze zu gewinnen, hätte liegen sollen, anstatt den nationalen Stimmenanteil der Partei zu maximieren, indem sie in den meisten Bezirken im ganzen Land kandidierten. Auch wenn das bedeutete, sogenannte Papierkandidaten aufzustellen.

Oder als anderes Extrem hätte es eine Entscheidung geben können, der Wahl von mindestens einem oder zwei Ratsmitgliedern irgendwo in Schottland absolute Priorität einzuräumen, vielleicht durch große Namen wie Alex Salmond oder Tommy Sheridan kandidieren und widmen den Großteil der Ressourcen der Partei ihren Kampagnen. Aber das wäre eine sehr riskante Strategie gewesen.

Zweifellos wird jetzt in einigen Kreisen darüber spekuliert, dass diese zweite enttäuschende Wahl für Alba zum Untergang der Partei führen wird. Dieses Ergebnis scheint jedoch höchst unwahrscheinlich.

Auch wenn einige neue Parteien sehr schnell verpuffen, und das scheint oft nur an schlechten Wahlergebnissen zu liegen, spielen in Wirklichkeit immer andere Faktoren eine Rolle. Beispielsweise führte der Flop von Change UK bei den Europawahlen 2019 nur zum Zerfall der Partei, weil Personen wie Chuka Umunna in Form der LibDems eine sehr offensichtliche alternative Heimat hatten, an die sie sich wenden konnten.

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Aus heutiger Sicht gibt es keine Partei nennenswerter Größe, der Alba-Mitglieder beitreten könnten, ohne ihre Kernprinzipien, nämlich größere Dringlichkeit für Unabhängigkeit und geschlechterkritischen Feminismus, aufzugeben. Das könnte sich theoretisch eines Tages ändern, wenn jemand wie Joanna Cherry SNP-Führerin wird, aber bis und sofern dies nicht geschieht, wird Alba mit ziemlicher Sicherheit weiterkämpfen, ähnlich wie die Grünen in den Jahren, bevor sie eine Wahlvertretung hatten.

Zu guter Letzt, und auf jeden Fall am wenigsten, muss den LibDems widerwillig Anerkennung zuteil werden – sie waren überraschenderweise die größten Gewinner bei den englischen Kommunalwahlen, und sie waren nicht allzu weit davon entfernt, dasselbe Kunststück in Schottland zu wiederholen.

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Ihr traditionell unerbittlicher Fokus auf lokale Themen, egal wie banal, scheint sich ausgezahlt zu haben. Wahrscheinlich profitierten sie auch davon, eine der attraktivsten Parteien für die zweite, dritte oder vierte Präferenz der Wähler zu sein.

Eine große Zahl von Unabhängigkeitsbefürwortern scheint wirklich nicht bemerkt zu haben, dass die LibDems in Bezug auf die Verfassung genauso hartnäckig sind wie die Tories und betrachten die Partei von Alex Cole-Hamilton als sicheren Mittelweg für eine niedrigere Präferenz Abstimmung.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob dies nur eine flüchtige Lücke in den Wolken ist oder ob es sich um einen Wendepunkt handelt, an dem sich die LibDems endlich von ihrer desaströsen Entscheidung erholen werden, in einer Koalition mit den Tories 12 Jahre lang in die Regierung einzutreten vor .

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