Scaffolder betrieb mit Hilfe eines Sky-TV-Freundes einen Kokainring im Wert von 1 Million Pfund

Ein Mann aus Port Talbot und sein vertrauenswürdiger Leutnant leiteten eine Kokainhandelsoperation im “industriellen Maßstab”, bei der große Mengen der Klasse-A-Drogen an Gemeinden in ganz Südwales und darüber hinaus geliefert wurden.

Gerüstbauer Daniel Baker leitete die organisierte Kriminalitätsgruppe, während Steven Hughes aus Abercynon – bekannt als „Sky Steve“ wegen seiner Arbeit für den Sender – der Kurier war, der dafür verantwortlich war, große Mengen an Bargeld und Drogen durch Südwales zu transportieren.

Die beiden Männer wurden für insgesamt 20 Jahre inhaftiert, während ein drittes Mitglied der Gruppe, Mark Lapper, wegen seiner Beteiligung an der Verschwörung, bei der es um die Verteilung von Drogen in Oxfordshire im Namen der Bande ging, inhaftiert worden war.

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Swansea Crown Court hörte, dass die Operationen der Bande aufgedeckt wurden, nachdem die Polizei am 18. August 2021 im Rahmen der Operation Formby eine Razzia in Bakers Haus in der Gegend von Sandfields in Port Talbot durchgeführt hatte. Paul Hobson, Staatsanwalt, sagte, die Beamten hätten eine beträchtliche Menge der Droge Ketamin der Klasse B, große Mengen an Schneid- oder Mischmitteln wie Benzocain und Backpulver, drei Mobiltelefone, einen als Taschenlampe getarnten Elektroschocker und etwa 42.000 Pfund in bar sichergestellt mit Geldzählmaschine.

Nachrichten auf einem der Telefone zeigten, dass der 30-jährige Baker zusammen mit anderen zwischen 2015 und 2018 an der Lieferung von Kokain beteiligt war. Der Staatsanwalt sagte, einige der Nachrichten zeigten das Ausmaß der Operation – wie eine vom November 2017, bei der Baker erzählte einem Mitarbeiter, dass er an diesem Wochenende 3.000 Pfund verdient hatte – und es war klar, dass er eine Reihe von Leuten hatte, die Lieferungen machten und Geld für ihn sammelten. Das Gericht hörte, dass die Polizei zu dem Schluss kam, dass der Angeklagte während der Dauer der Verschwörung mehr als ein Kilo Kokain geliefert hatte. Lesen Sie, wie Ein schockierender Raubüberfall auf einen Lieferwagen im Wert von 100.000 Pfund Sterling an einer Ampel in Swansea führte dazu, dass die Polizei eine 2 Millionen Pfund schwere organisierte Kriminalitätsgruppe festnahm, die riesige Mengen Kokain nach Südwales geschmuggelt hatte

Nachrichten, die auf einem anderen von Bakers Telefonen gefunden wurden, zeigten eine neuere Verschwörung – die mit Hughes und Lapper. Herr Hobson sagte, während Baker für die Beschaffung des Kokains von „Upstream-Lieferanten“ verantwortlich war, war der 46-jährige Hughes – in ihren Textgesprächen als „Sky Steve“ bekannt – ein vertrauenswürdiger Kurier, der von Bridgend und Südwales aus Lieferungen durchführte Cardiff zu den Tälern sowie zu Orten wie Bath und Weston-super-Mare. Er sammelte und transportierte auch große Geldbeträge. Das Gericht hörte, dass diese Verschwörung rund neun Kilo des im Sommer 2021 beschafften und gelieferten Medikaments der Klasse A betraf und einen Wert von mehr als 1 Million Pfund hatte. Ein Teil dieser neun Kilo Koks – etwa ein halbes Kilo – ging an den 41-jährigen Lapper in Oxfordshire, um andere im Netzwerk weiterzuliefern. Baker hatte Lapper zum ersten Mal über das Gerüstgeschäft des ersteren kennengelernt.

Das Gericht hörte, dass Baker bei seiner ersten Befragung bestritt, an der Lieferung von Drogen beteiligt gewesen zu sein, und sagte, das an seiner Adresse gefundene Geld stamme aus seinem Gerüstgeschäft. In seinem Interview akzeptierte Hughes, Kokain von Baker zu kaufen und „Besorgungen“ für ihn zu erledigen. Der 41-jährige Lapper akzeptierte in seinem Interview, dass er ein Kokainkonsument war, und akzeptierte, anderen Kokain zu geben.

Daniel Bäcker
(Bild: South Wales Police)
Steven Hughes
Steven Hughes
(Bild: South Wales Police)
Markus Läpper
Markus Läpper
(Bild: South Wales Police)

Daniel Jeffrey Baker aus der Silver Avenue, Sandfields, Port Talbot, hatte sich zuvor in zwei Fällen der Verschwörung zur Lieferung von Kokain, des Besitzes von Ketamin mit der Absicht zur Lieferung und des Besitzes einer verbotenen Waffe – der Elektroschocker, von dem das Gericht hörte, dass er nicht funktionstüchtig war – schuldig bekannt, als er auf der Anklagebank erschien Verurteilung. Er hat keine Vorstrafen, aber eine Verwarnung wegen eines Wohnungseinbruchs.

Steven Hughes aus Cross Street, Ynysboeth, Abercynon, hatte sich zuvor der Verschwörung zur Lieferung von Kokain und des Besitzes einer kleinen Menge Cannabis schuldig bekannt, die bei seiner Festnahme bei ihm war, als er neben seinem Mitangeklagten erschien. Er hat eine Reihe von Vorstrafen, darunter eine wegen Körperverletzung sowie Verwarnungen wegen des einfachen Besitzes von Drogen.

Mark Timothy Lapper aus Anderson Place, East Hanney, Wantage, Oxfordshire, hatte sich zuvor der Verschwörung zur Lieferung von Kokain schuldig bekannt. Er hat keine Vorstrafen.

Christopher Rees, für Baker, sagte, dass eine Reihe von Zeugenaussagen, die dem Gericht vorgelegt wurden, eine positive Seite des Charakters des Verteidigers zeigten, obwohl er akzeptierte, dass solche Charakterreferenzen in Fällen mit Kriminalität in der Größenordnung von einem vor Gericht immer gemildert würden. Der Anwalt sagte, während er in Untersuchungshaft im Swansea-Gefängnis auf die Verurteilung wartete, habe sein Mandant selbst gesehen, welchen Schaden Drogen Menschen zufügen, und wolle nun einen Kurs an der Open University in Drogenmissbrauchsberatung belegen.

Andrew Taylor, für Hughes, sagte, sein Klient habe 20 Jahre lang als Sky-Ingenieur gearbeitet und sei, abgesehen von den Angelegenheiten vor Gericht, ein hart arbeitendes Mitglied der Gemeinschaft gewesen. Er sagte, zu der Zeit, als Hughes in die Verschwörung verwickelt wurde, hatte er nicht nur seine „angemessen gut bezahlte Anstellung“, sondern er hatte gerade ein neues Geschäft als selbstständiger Handwerker gegründet, und dieses Unternehmen hatte ihn zuerst dazu gebracht Kontakt mit Baker, wenn er eine legitime Arbeit für ihn erledigte. Der Anwalt sagte, sein Mandant, ein Freizeitkonsument von Kokain, sei später von seinem neuen Kontakt angesprochen worden, um als Kurier für ihn zu fungieren, und er habe akzeptiert – eine Entscheidung, „die ihm für immer leid tun würde“.

Christopher Rees, der sowohl Lapper als auch Baker vertritt, forderte das Gericht auf, zwischen Lappers Rolle in der Verschwörung und der der beiden Mitangeklagten zu unterscheiden. Er sagte, Lapper habe sich effektiv mit Kokain für Probleme in seinem Leben selbst behandelt, auf die er nicht vor Gericht eingehen würde, und sagte, die Belastung seines Mandanten in Untersuchungshaft sei von seinem Partner und seiner Tochter gespürt worden.

Richter Geraint Walters sagte, es sei aus allen Beweisen vor Gericht klar ersichtlich, dass Baker ein Kokain-Versorgungsgeschäft in „fast industriellem Maßstab“ geführt und Hughes als seine „vertraute rechte Hand“ eingesetzt habe. Er sagte, dass diejenigen, die Drogen der Klasse A verkaufen, Elend über Süchtige bringen und die Gemeinschaften verderben, und er sagte, die Arbeit der Beamten, die die Verschwörung störten, sei zu loben.

Der Richter sagte, dass diejenigen, die in den Handel mit Drogen der Klasse A verwickelt sind, die Strafen kennen, die sie erwarten, und fügte hinzu: „Es ist ein Glücksspiel. Und wenn Sie verlieren, verlieren Sie viel Zeit.“

Mit einem Viertelrabatt für seine Schuldbekenntnisse wurde Baker zu 12 Jahren Gefängnis verurteilt; mit einem Drittel Rabatt für seine Schuldbekenntnisse wurde Hughes zu acht Jahren Gefängnis verurteilt; mit einem Viertelrabatt für sein Schuldbekenntnis wurde Lapper zu drei Jahren Gefängnis verurteilt. Die Verteidiger werden bis zur Hälfte ihrer Strafe im Gefängnis verbüßen, bevor sie mit Lizenz freigelassen werden, um den Rest in der Gemeinde zu verbüßen.

Reden nach der Urteilsverkündung Polizei von Südwales Detective Inspector Russ Jenkins von der Abteilung für Geheimdienste und organisierte Kriminalität der Truppe sagte: „Gruppen der organisierten Kriminalität wie diese sind weiterhin in unseren lokalen Gemeinschaften tätig und waren in ihren Aktivitäten dreist und glaubten, dass sie außerhalb der Reichweite des Gesetzes liegen. Unsere Ermittler haben gearbeitet unermüdlich und nutzen weiterhin alle verfügbaren Möglichkeiten, um diese Straftaten zu untersuchen und die Beteiligten erfolgreich strafrechtlich zu verfolgen. Der anhaltende Erfolg dieser Operationen gibt den Gemeinden in Südwales Sicherheit und Vertrauen.”

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