Sadio Mane trifft, als Liverpool das Halbfinale der Champions League gegen Villarreal leitet

Liverpool bekam schließlich, was sie verdient hatten, aber es war noch eine gute Zeit. Und das nicht nur in der Nacht.

Ob Sie es glauben oder nicht, sie haben seit dieser erstaunlichen Nacht gegen Barcelona im Jahr 2019 kein Champions-League-K.-o.-Spiel mehr gewonnen, auch nicht im Halbfinale.

Das war ganz sicher keine Wiederholung davon. Villarreal ist kein Barcelona, ​​​​und das war ein Hinspiel. Technisch gesehen ist es Halbzeit, auch wenn wir alle glauben zu wissen, wohin das Unentschieden führt. Doch dieser Sieg war auf seine Weise nicht weniger hart erkämpft.

Jordan Henderson feiert, nachdem er gesehen hat, wie seine Flanke von Villarreals Außenverteidiger Pervis Estupinan ins Tor abgefälscht wurde

Jordan Henderson feiert, nachdem er gesehen hat, wie seine Flanke von Villarreals Außenverteidiger Pervis Estupinan ins Tor abgefälscht wurde

Sadio Mane (Mitte) wird von seinen Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er nur zwei Minuten später das zweite Tor seiner Mannschaft erzielt hat

Sadio Mane (Mitte) wird von seinen Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er nur zwei Minuten später das zweite Tor seiner Mannschaft erzielt hat

Sadio Mane (Mitte) wird von seinen Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er nur zwei Minuten später das zweite Tor seiner Mannschaft erzielt hat

Die Mannschaft von Jürgen Klopp dominierte das Spiel komplett und hatte Pech, nur zwei Tore Vorsprung für Spanien zu haben

Die Mannschaft von Jürgen Klopp dominierte das Spiel komplett und hatte Pech, nur zwei Tore Vorsprung für Spanien zu haben

Die Mannschaft von Jürgen Klopp dominierte das Spiel komplett und hatte Pech, nur zwei Tore Vorsprung für Spanien zu haben

Als Liverpool seine Durchbruchtore erzielte – zwei in zwei Minuten –, hatten sie den größten Teil einer Stunde damit verbracht, sich gegen eine gelbe Widerstandswand zu werfen. Villarreal verteidigte in der ersten Halbzeit hervorragend und drohte, dasselbe zu tun. Liverpool brauchte eine beträchtliche Portion Glück, um ein Tor zu erzielen, und wie so oft nutzten sie mit erhobenen Schwänzen einen weiteren Vorteil.

Wenn es einen Nachteil dieses Sieges für Liverpool gab, dann den, dass sie 35 Minuten vor Schluss zwei Tore Vorsprung hatten und nicht mehr erzielten. Hätte Liverpool sagen müssen, vier, dann hätten sie vielleicht sogar die Spieler für das Rückspiel ausruhen können.

Solche Angelegenheiten sind für ein Team von Bedeutung, das ein Vierfaches jagt und Manchester City überholen muss. Bei allem Respekt, der Villarreal entgegengebracht wird, hat City unbestreitbar die härtere Hälfte der Auslosung in der K.-o.-Runde der Champions League bewältigt.

Die Reise zu Real Madrid droht ihnen deutlich mehr zu nehmen als Liverpools Rückspiel – wie es geschehen ist, als City in der Vorrunde gegen Atletico Madrid spielte. Die Auswirkungen waren noch zu spüren, als sie an diesem Samstag im Wembley-Stadion auf Liverpool trafen und verloren.

Mane kommt an Geronimo Rulli vorbei, nachdem er nur zwei Minuten nach dem Führungstor von Mo Salah durchgespielt wurde

Mane kommt an Geronimo Rulli vorbei, nachdem er nur zwei Minuten nach dem Führungstor von Mo Salah durchgespielt wurde

Mane kommt an Geronimo Rulli vorbei, nachdem er nur zwei Minuten nach dem Führungstor von Mo Salah durchgespielt wurde

Die Villarreal-Spieler sehen zu, wie Mane den Ball am Torhüter vorbei schiebt, um die Führung der Heimmannschaft im Halbfinale zu verdoppeln

Die Villarreal-Spieler sehen zu, wie Mane den Ball am Torhüter vorbei schiebt, um die Führung der Heimmannschaft im Halbfinale zu verdoppeln

Die Villarreal-Spieler sehen zu, wie Mane den Ball am Torhüter vorbei schiebt, um die Führung der Heimmannschaft im Halbfinale zu verdoppeln

Mane rollt jubelnd davon, nachdem er am Mittwochabend seine Mannschaft fest im europäischen Duell unter Kontrolle gebracht hat

Mane rollt jubelnd davon, nachdem er am Mittwochabend seine Mannschaft fest im europäischen Duell unter Kontrolle gebracht hat

Mane rollt jubelnd davon, nachdem er am Mittwochabend seine Mannschaft fest im europäischen Duell unter Kontrolle gebracht hat

Der senegalesische Stürmer wird von seinen Liverpooler Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er seinen Vorsprung im Duell verdoppelt hat

Der senegalesische Stürmer wird von seinen Liverpooler Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er seinen Vorsprung im Duell verdoppelt hat

Der senegalesische Stürmer wird von seinen Liverpooler Teamkollegen beglückwünscht, nachdem er seinen Vorsprung im Duell verdoppelt hat

Jürgen Klopp mag das Gefühl haben, dass eine solche Zusammenfassung seinem Team zu wenig Ehre macht. Dass Villarreal Bayern München und Juventus bereits aus dem Verkehr gezogen hat und zu glauben, dass sie mit vier geschlagen werden könnten, ist arrogant. Sie sind aber auch Siebter in La Liga und 26 Punkte hinter Real Madrid zurück. Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass die beiden Halbfinals aufeinander abgestimmt sind.

Was jedoch unbestreitbar ist, ist, dass Liverpool unabhängig von Villarreals Status hart arbeiten musste. In der Tat, wer weiß, wie lange es ohne eine zufällige Ablenkung gedauert hätte, um die Oberhand zu gewinnen, wenn überhaupt?

Es ist schwer, Villarreal zu bemitleiden, wenn sie so wenig geboten haben. Unai Emery, ihr Trainer, schien mit dem Ergebnis nicht unzufrieden zu sein, aber sie müssen expansiver sein, um zu Hause auch nur die geringste Chance zu haben. Sie hatten gestern Abend einen einzigen Torversuch.

Was das Tor angeht, das für sie erledigt wurde, kam es nach 53 Minuten. Mo Salah fütterte Jordan Henderson – für diese Augen der Mann des Spiels – bei der Überlappung mit dem Ball, und sein Kreuz schnitt den ecuadorianischen Verteidiger Pervis Estupinan auf seinem Weg über das Tor ab. Der Ball flog über den Kopf von Torhüter Geronimo Rulli und erzwang eine verzweifelte späte Fingerspitzenberührung, die nichts an seiner Flugbahn änderte. Es schmiegte sich in die hintere Ecke. Anfield brach vor Freude, aber auch Erleichterung aus.

Ab dem nächsten Angriff ist das Spiel vorbei und vielleicht auch das Unentschieden. Villarreal scheint gegen ein Team von Liverpools Kaliber nicht drei zu haben, und das ist es, was sie jetzt brauchen. Selbst wenn sie drei Tore erzielt haben, ist es schwer vorstellbar, dass Liverpool nicht mindestens eins als Antwort bekommt. Das zweite war also wichtig. Es war eine weitere fabelhafte Intervention von Salah, der zwei Verteidiger besiegte und Sadio Mane einschob, der den Ball an dem vorrückenden Rulli vorbeischob.

Jordan Hendersons Hereingabe trifft das ausgestreckte Bein von Estupinan, bevor es über den Torhüter ins Netz fliegt

Jordan Hendersons Hereingabe trifft das ausgestreckte Bein von Estupinan, bevor es über den Torhüter ins Netz fliegt

Jordan Hendersons Hereingabe trifft das ausgestreckte Bein von Estupinan, bevor es über den Torhüter ins Netz fliegt

Henderson und Estupinan sehen zu, wie Rulli es nicht schafft, den Ball auf seinem Weg ins Tor zu stoppen und Liverpool in Führung zu bringen

Henderson und Estupinan sehen zu, wie Rulli es nicht schafft, den Ball auf seinem Weg ins Tor zu stoppen und Liverpool in Führung zu bringen

Henderson und Estupinan sehen zu, wie Rulli es nicht schafft, den Ball auf seinem Weg ins Tor zu stoppen und Liverpool in Führung zu bringen

Ibrahima Konate (links) und Mo Salah eilen herbei, um Henderson zu seiner Rolle bei der Überwindung der Sackgasse zu gratulieren

Ibrahima Konate (links) und Mo Salah eilen herbei, um Henderson zu seiner Rolle bei der Überwindung der Sackgasse zu gratulieren

Ibrahima Konate (links) und Mo Salah eilen herbei, um Henderson zu seiner Rolle bei der Überwindung der Sackgasse zu gratulieren

Kein Wunder, dass die Tore auch erst nach der Halbzeit fielen. Villarreal, der Inbegriff der Organisation, hat in seinen sechs Auswärtsspielen in der Champions League in dieser Saison kein einziges Gegentor in der ersten Halbzeit kassiert. Wenn man sieht, wie sich die Ereignisse entwickelt haben, gibt es dafür einen Grund.

Dies war kein Schlagabtausch wie der Besuch von Real Madrid in Manchester. Dies war Angriff gegen Verteidigung, Liverpool presste hoch und unerbittlich, Villarreal hatte zunächst nichts davon. Sie ließen sich in Banken nieder, die darauf ausgelegt waren, zu frustrieren, und taten es. Nicht, dass sie nicht spielen. Dies ist ein intelligentes, technisches Team, das sich gut aus Schwierigkeiten herausarbeitet. Hübsche kleine Dreiecke bilden sich, Risiken werden in Besitz genommen.

Dies ist ein gut trainiertes, ausgewogenes Team, dessen Fortschritte unter Emery den Fehler von Arsenal veranschaulichen, der die Meinung des damals in Mode befindlichen Fußballdirektors wertschätzte, anstatt eines aufschlussreichen und beeindruckenden Trainers.

Das Problem war natürlich, dass Villarreal sich so rückhaltlos dem Widerstand verschrieb, dass es keine Bedrohung mehr gab, als sie herauskamen. In der 32. Minute wurde der Ball zu Samu Chukwueze gespielt, der direkt in Virgil van Dijk verwandelt wurde. Es sah nach einem Zusammenstoß aus, wenn auch aus Sicht des Niederländers vielleicht wissend, doch Schiedsrichter Szymon Marciniak aus Polen sah einen krassen Bodycheck und zückte die Gelbe Karte.

Zählt das als Angriff von Villarreal, wenn man nicht weiter als 20 Meter außerhalb des eigenen Strafraums vordringt? Wenn nicht, dann hat Villarreal buchstäblich früh nichts angeboten.

Fabinho (2. L) bringt den Ball ins Netz, bevor er nicht zugelassen wird, weil Virgil van Dijk (R) im Aufbau im Abseits steht

Fabinho (2. L) bringt den Ball ins Netz, bevor er nicht zugelassen wird, weil Virgil van Dijk (R) im Aufbau im Abseits steht

Fabinho (2. L) bringt den Ball ins Netz, bevor er nicht zugelassen wird, weil Virgil van Dijk (R) im Aufbau im Abseits steht

Mittelfeldspieler Thiago reagiert, nachdem er in der ersten Hälfte des Halbfinal-Hinspiels gesehen hat, wie ein Fernschuss das Holzwerk getroffen hat

Mittelfeldspieler Thiago reagiert, nachdem er in der ersten Hälfte des Halbfinal-Hinspiels gesehen hat, wie ein Fernschuss das Holzwerk getroffen hat

Mittelfeldspieler Thiago reagiert, nachdem er in der ersten Hälfte des Halbfinal-Hinspiels gesehen hat, wie ein Fernschuss das Holzwerk getroffen hat

Außenverteidiger Andy Robertson beendet das Rückspiel gekonnt an Rulli vorbei, bevor er von den Offiziellen ins Abseits gestellt wird

Außenverteidiger Andy Robertson beendet das Rückspiel gekonnt an Rulli vorbei, bevor er von den Offiziellen ins Abseits gestellt wird

Außenverteidiger Andy Robertson beendet das Rückspiel gekonnt an Rulli vorbei, bevor er von den Offiziellen ins Abseits gestellt wird

Und doch waren sie auf ihre Weise beeindruckend. Sie waren defensiv straff, intelligent, cool. Sie nahmen sich bei Abstößen und anderen Neustarts eine Auszeit, aber nicht auf eine Weise, die ganz offensichtlich war. Ja, die Einheimischen waren unbeeindruckt, aber Marciniak hatte schon Schlimmeres gesehen. Er hat Atlético Madrid gepfiffen, um Himmels willen.

Der Stopp-Start-Charakter der Begegnung brachte Liverpools Rhythmus erfolgreich durcheinander, so dass sie sich zwar dominierten und das Holzwerk trafen, aber es fühlte sich nie wie eines dieser Spiele an, in denen eine Seite überwältigt war. Villarreal ist es gewohnt, mehr vom Ball zu sehen, aber sie wissen auch, wie Liverpool spielt und was sie erwartet. Sie haben sehr gut mit dem umgegangen, was auf sie geworfen wurde.

Das Spiel war acht Minuten alt, als Ibrahima Konate eine Ecke von Andy Robertson von links mit einem Kopfball traf, der Mane im Strafraum zu Füßen fiel. Bevor er jedoch schießen konnte, wurde er zur Ecke weggefegt. Und das gab das Muster für die Nacht vor. Nur vier Minuten später brach Salah auf der rechten Seite zusammen und traf eine Flanke, die Mane erneut nicht so recht annehmen konnte. Es traf seinen Kopf, anstatt von ihm gelenkt zu werden, und eine weitere Chance verging.

Nun zu Villarreals Torhüter Geronimo Rulli, der zu den Typen gehört, die den Schlag der Parade oder sogar einem einfachen Fang vorziehen. Letzte Nacht landete er mehr Schläge als Dillian Whyte am Samstag im Wembley-Stadion. Vielleicht ist es ja eine Schwächeansammlung sauber abzudecken. So sah es auf jeden Fall aus, als er nach 14 Minuten einen Schuss von Luis Diaz fummelte. Es war nicht das stärkste, aber er sammelte es erst beim zweiten Versuch.

Thiago posiert mit seinem Man of the Match Award nach dem Vollzeitpfiff des Schiedsrichters am Mittwoch in Anfield

Thiago posiert mit seinem Man of the Match Award nach dem Vollzeitpfiff des Schiedsrichters am Mittwoch in Anfield

Thiago posiert mit seinem Man of the Match Award nach dem Vollzeitpfiff des Schiedsrichters am Mittwoch in Anfield

Ein Volleyschuss von Jordan Henderson aus spitzem Winkel, nachdem ein Pass von Thiago Alcantara in der 22. Minute die Außenseite eines Pfostens getroffen hatte, bevor Salah einen Schuss über das Tor zirkelte, nachdem Mane fünf Minuten später den Ball für ihn hochgehalten hatte.

Rulli schlug später einen Diaz-Schuss aus und als Etienne Capoue kurz darauf den Ball zugab, wurde Mane mit einem weiteren Versuch nur knapp am Tor vorbei abgefälscht. Der Druck war unerbittlich – eine volley Flanke von Trent Alexander-Arnold wurde von einem volleny Schuss von Salah beantwortet, der wieder am Tor vorbei ging.

Schließlich, Minuten vor der Halbzeit, bohrte Thiago einen aus 25 Metern und traf einen Pfosten. Zweifellos sagte Klopp seinem Team, dass Villarreal weitere 45 Minuten so nicht überstehen könne. Und er hatte recht. Liverpool erzielte zwei Tore und hatte zwei weitere nicht zugelassen, aber keine Beschwerden. Das sollte reichen.

Das gelbe U-Boot ist robust, scheint aber nicht die Feuerkraft zu haben, um mehr als ein Gefecht zu führen.

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