Roy Hodgsons zum Scheitern verurteiltes Watford-Ende sorgt für eine weitere brutale Wendung Watford

Herr.Trotz Roy Hodgsons langjähriger Liebe zur Literatur wollte er zweifellos, dass das letzte Kapitel seiner Managerkarriere ein glückliches Ende findet. Leider soll es nicht sein. Nach einer nomadischen und ereignisreichen Existenz, die sich über vier Jahrzehnte erstreckt und 17 Vereine sowie vier internationale Mannschaften umfasste, wird der 74-Jährige diesen Sommer in den Ruhestand treten, als der Mann, der Watfords zweiten Abstieg in die Premier League in drei Spielzeiten beaufsichtigte. Es war eine harte Auflösung und für Hodgson kommt die Aussicht auf eine brutale Wendung.

Watford liegt vier Spiele vor Schluss auf dem 19. Platz, 12 Punkte von der Sicherheit entfernt, und wird unten sein, falls sie Crystal Palace am Samstagnachmittag im Selhurst Park nicht schlagen können. Angesichts der Tatsache, dass sie nur zwei ihrer letzten 23 Spiele gewonnen haben und auf eine Mannschaft treffen, die weit überlegen ist, obwohl sie seit letztem Monat etwas schwächelt Halbfinalniederlage im FA Cup gegen Chelsea, die Chancen auf einen Sieg sind gelinde gesagt gering. Dies ist es also wahrscheinlich für Watford, und wenn der Schlusspfiff ertönt und das heimische Publikum über den Tod eines Rivalen kräht, kann sein Manager durchaus darüber nachdenken, wie sich so viel so schnell geändert hat. Immerhin erhielt er vor 12 Monaten Lob von Palace-Anhängern seinen Abschied vom Verein bekannt gegeben nach vier Jahren als Geschäftsführer. Die Leitung seines Jugendteams war ein „Märchen“ gewesen, und damals hätte er sich nicht vorstellen können, dass seine Rückkehr unter solch albtraumhaften Umständen erfolgen würde.

“Ich freue mich darauf, zurück zu gehen”, sagte Hodgson am Vorabend des Spiels. „Der Empfang, den ich bekomme, könnte anders sein, weil ich nicht denke Watford war schon immer einer der Lieblingsgegner des Palastes. Ich erwarte nicht, dass sie herausrennen und mich mit offenen Armen umarmen. Aber ich würde gerne glauben, dass die Palace-Fans den Job Ray kennen [Lewington, Hodgson’s assistant coach] und ich tat es für sie.“

Es war zweifellos ein guter Job, als Hodgson Palace auf den 11., 12., 14. und 14. Platz lenkte, nachdem er das Kommando übernommen hatte, als der Club torlos, sinnlos und richtungslos war nach dem Frank-de-Boer-Fiasko. Ebenso war es der richtige Zeitpunkt für beide Parteien, getrennte Wege zu gehen, und für Hodgson sollte das bedeuten, es einen Tag zu beenden. Stattdessen antwortete er Ende Januar auf Watfords SOS – oder wie er es ausdrückte: “der Sirenenruf der Meerjungfrau, wenn der Matrose auf seinem Schiff vorbeifährt“- nachdem sie sich auf dem 19. Platz wiedergefunden hatten, nachdem sie seit ihrer Rückkehr in die höchste Spielklasse mit Xisco Muñoz und Claudio Ranieri zwei weitere Manager durchgebrannt hatten. Hodgson war zuversichtlich, dass er sie halten könnte, aber wenn überhaupt, wurde es noch schlimmer, als Watford einen Rekord von 11 Heimspielen in Folge verlor und im Allgemeinen mit einem Mangel an Führung, Defensivstärke und Angriffsmut auftrat.

Roy Hodgson winkt den Crystal Palace-Fans in glücklicheren Zeiten im Mai 2021 zu. Foto: Reuters

All das wirft die Frage auf; bedauert Hodgson, dass er aus seinen Pantoffeln gestiegen ist und sich wieder in den Managerkampf gestürzt hat? „Ich bedauere nur, dass es nicht so geklappt hat, wie ich es mir erträumt habe“, antwortete er. „Aber ich bereue es nicht, den Job angenommen zu haben, und ich bereue nicht, dass die Verabschiedung nicht wie die von Crystal Palace sein wird. Ich habe 46 Jahre in diesem Beruf gearbeitet und bin gekommen, um zu sehen, ob Ihre Hoffnung und Ihr Ehrgeiz darin besteht, dass Sie jedes Mal, wenn Sie einen Job verlassen, schulterhoch aus dem Boden getragen werden, dann sind Sie sehr naiv und dumm.

„Manchmal wurde das Team ziemlich schwer getroffen, und ich denke, es hat sich an der Art und Weise, wie wir spielen, geändert. Das größte Bedauern ist, dass dies nicht zu der Anzahl von Punkten geführt hat, die wir brauchten, um oben zu bleiben – wir haben viel Hoffnung auf unsere vorderen Spieler gesetzt, aber sie konnten nicht ihre besten Leistungen erbringen.

Hodgson gab diese Woche, kurz nachdem er einen CBE für Verdienste um den Fußball erhalten hatte, bekannt, dass er erwartet, dass das Ende der Saison wirklich das Ende seiner Zeit als Manager bedeuten wird. Sein Vertrag mit Watford läuft aus und es besteht keine Lust, woanders einen zu suchen. Es ist an der Zeit, seiner Familie und seinem Wohlbefinden Priorität einzuräumen, was am Donnerstag scharf in den Fokus gerückt wurde, als Hodgson enthüllte, dass er Gürtelrose hatte, weshalb er währenddessen eine Sonnenbrille trug letzte Woche Niederlage gegen Burnley.

Doch für den Mann, der 1976 in Halmstad als Trainer begann und auf der Suche nach Arbeit bis in die Vereinigten Arabischen Emirate gegangen ist, gibt es kein Aufgeben der Gewohnheit. “Wenn einer der Top-3-Klubs plötzlich beschließt, dass ich es sein muss und sie niemanden außer mir akzeptieren – wer weiß, könnte ich mir den Arm verdrehen”, sagte er und schien nur halb im Scherz zu sein. „Aber ich suche keinen weiteren Arm Twist. Ich freue mich auf eine Pause und vielleicht eine weitere Nische, um mein Gehirn aktiv zu halten und mir das Gefühl zu geben, dass ich etwas zu bieten habe. Dass [role] wird sich im Laufe der Zeit wirklich entwickeln müssen. ”

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Das ist für die Zukunft. Vorerst ist für alle Beteiligten in Watford das Ende einer anstrengenden Kampagne und für ihren Manager, den 14., der in den letzten 10 Jahren von Eigentümer Gino Pozzo ernannt wurde, eine besonders bemerkenswerte Reise nach Südlondon.

„Es wird Emotionen geben“, sagte Hodgson, nachdem er bekannt gegeben hatte, dass er mit Patrick Vieira zu Abend gegessen hatte, kurz nachdem der Franzose ihm im Selhurst Park nachgefolgt war. „Ich war überwältigt von der Verabschiedung nicht nur der Fans, sondern auch des Vereins selbst. Ich habe nur gute Dinge in meiner Erinnerung an Crystal Palace.“

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