Rafael Nadal humpelt nach Shapovalovs Niederlage gegen die French Open-Hoffnungen | Novak Djokovic

Rafael Nadals Hoffnungen, bis zu den French Open gesund und in Form zu sein, erlitten am späten Donnerstag einen erheblichen Schlag, als er schwer mit seiner chronischen Fußverletzung zu kämpfen hatte und im dritten mit 1: 6, 7: 5, 6: 2 gegen einen robusten Denis Shapovalov verlor Runde der Italian Open.

Nachdem Nadal aufgrund eines Rippenbruchs den Start der Sandplatzsaison verpassen musste, befand sich der Spanier in einem Rennen gegen die Zeit, um genügend Matchplay für den Eröffnungsslam der Saison zu erzielen. Aber ein noch größeres Hindernis war das Aufflammen der Fußverletzung, die ihn letztes Jahr für sechs Monate aus dem Spiel gedrängt hatte. Nadal beendete das Match unfähig, sich richtig zu bewegen, humpelte und verzog das Gesicht zwischen den Punkten, während er ständig frustriert auf sein Team gestikulierte.

„Ich bin ein Spieler, der mit einer Verletzung lebt“, sagte Nadal, der Shapovalov ausdrücklich gratulierte. “Das ist es. Nein, nein, das ist nichts Neues. Es ist etwas, das da ist. Leider ist mein Alltag schwierig, ehrlich. Auch so bemühe ich mich. Natürlich fällt es mir manchmal schwer, die Situation zu akzeptieren, oder? Es kann frustrierend sein, dass ich an vielen Tagen nicht richtig üben kann. Dann heute zur Hälfte des zweiten Satzes [the pain] beginnt dann [it] war für mich nicht spielbar.“

Mit Beginn der French Open in der Sonntagswoche erklärte Nadal, dass sein Fuß unberechenbar sei und er nicht wisse, wie es ihm gehen werde. „Ich weiß nicht, ob ich mich ausruhe, ich weiß nicht, ob ich trainieren könnte“, sagte er. „Aber ich noch [have] ein Ziel in einer Woche und ein paar Tagen. Ich werde weiter von diesem Tor träumen.”

Früher die Nummer 1 der Welt, Novak Djokovic, besiegte seinen alten Widersacher Stan Wawrinka souverän mit 6:2, 6:2. Wawrinka hatte die dritte Runde erreicht, nachdem er bei seinem Comeback nach einer einjährigen Pause wegen zweier Fußoperationen seine ersten beiden Siege eingefahren hatte.

Als Wawrinka das letzte Mal Djokovic gegenüberstand, war sein Sieg im Viertelfinale der US Open 2019 eine bemerkenswerte Leistung. Während Djokovic seit ihrer Jugend ihre Rivalität dominiert hatte, teilten sie die Ergebnisse in acht aufeinanderfolgenden Spielen auf. Für diese kurze Zeit standen sie nicht nur auf einem gleichen Rekord, sondern die meisten von Wawrinkas Siegen standen unter dem größten Druck, tief in den letzten Runden seiner drei karrierebestimmenden Grand-Slam-Titelläufe.

Diese Tage sind vorbei. Nachdem Wawrinka bereits 2017 am Knie operiert wurde, unterzog er sich vor 14 Monaten der ersten von zwei Operationen am linken Fuß und fiel für ein Jahr aus. Sein Comeback war in der Zwischenzeit lang und mühsam, aber er machte mehrere Schritte nach vorne, indem er diese Woche in Rom die Nummer 17 der Welt, Reilly Opelka, besiegte, die dritte Runde erreichte und ein unerwartetes Treffen mit Djokovic arrangierte.

Anstatt eines weiteren ihrer endlosen Kämpfe erinnerte die Entfernung zwischen ihnen daran, wie weit Wawrinka noch gehen muss, um mit 37 Jahren wieder an die Spitze des Spiels zurückzukehren. In 75 Minuten besiegte Djokovic seinen alten Gegner souverän und erreichte das Viertelfinale.

Die Beweglichkeit von Stan Wawrinka war aufgrund seiner Fußverletzung naturgemäß eingeschränkt. Foto: Alessandra Tarantino / AP

“Nur er weiß, wie schwierig es war mit all den Operationen und Verletzungen, mit denen er fertig werden musste”, sagte Djokovic. „Natürlich sieht man auf dem Platz, dass er langsamer ist als zu seinen besten Zeiten. Ich bin mir sicher, dass er mit seinem Team sein Bestes gibt, um sich in Bestform zu bringen, aber es braucht Zeit.“

Das Comeback ist eine der schwierigsten Aufgaben im Tennis, bei der die Spieler die Frustration ihrer Kämpfe in den frühen Phasen ihrer Rückkehr abschütteln, das Positive aufnehmen und weitermachen müssen. Nach seinen ersten beiden Siegen seit einem Jahr wird Wawrinka Trost in den Fortschritten finden, die er gemacht hat, seit er vor sechs Wochen bei einem ATP-Challenger-Event in Marbella von Elias Ymer, der Nummer 139 der Welt, platt gemacht wurde.

Während Djokovic am Freitag im Viertelfinale auf Félix Auger-Aliassime trifft, geht Wawrinkas Comeback nächste Woche in Genf auf heimischen Boden: “Ich brauche diese Spiele”, sagte Wawrinka. „Ich brauche den Wettbewerb. Du kannst dieses Gefühl von Nervosität, Stress, wie du dich während des Spiels fühlst, wie der Körper reagiert, nicht üben.“

Unterdessen herrscht nach der Entscheidung von Wimbledon, russische und weißrussische Spieler von ihrem Turnier auszuschließen, weiterhin Unsicherheit. Der ATP-Spielerrat hat empfohlen, dass die ATP ihre Ranglistenpunkte aus Wimbledon zurückhält, wobei sowohl die ATP als auch die WTA in Kürze eine endgültige Entscheidung treffen sollen. Rafael Nadal, ein Mitglied des Spielerrats, lehnte es Anfang der Woche ab, sich zu der Situation zu äußern, und sagte nur, dass seine Aufgabe im Rat darin bestehe, „zum Wohle jedes einzelnen Spielers zu arbeiten, den wir vertreten

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Am Donnerstagmorgen erklärte die Turnierdirektorin der French Open, Amélie Mauresmo in einem Radiointerview mit France Inter, warum die Veranstaltung nächste Woche weiterhin russischen und weißrussischen Athleten erlauben wird, dort anzutreten.

“Wir haben viel nachgedacht, und ich habe den Eindruck, dass es keine faire Entscheidung gibt, so oder so”, sagte Mauresmo. „Wir stimmen mit dem überein, was die europäischen Sportminister beschlossen haben, wir begrüßen keine Mannschaften, sondern Einzelsportler. Wenn sich zum Beispiel ein Sportler in der Presse äußert und Wladimir Putin unterstützt, gibt es natürlich Sanktionen.“

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