Pep Guardiola kann helfen, die Schmerzen von Real Madrid zu heilen, indem er einen neuen Vertrag bei Manchester City unterschreibt

Die Szenen in den Straßen rund um das Santiago Bernabeu in den frühen Morgenstunden des Donnerstags waren vertraut.

Wieder einmal feierten die Fans von Real Madrid den Einzug in ein Champions-League-Finale. Die Umstände von Reals Sieg über Manchester City mögen bemerkenswert gewesen sein, aber das Singen und Singen, das über 2 Uhr morgens hinaus andauerte, war es nicht.

In Madrid leben sie dafür. Der Erfolg in Europa ist Teil der Identität eines Vereins, der den Wettbewerb und seinen Vorgänger, den Europapokal, 13 Mal gewonnen hat.

Die Zukunft von Pep Guardiola steht noch in den Sternen – er ist bis nächstes Jahr bei ManCity unter Vertrag

Die Zukunft von Pep Guardiola steht noch in den Sternen – er ist bis nächstes Jahr bei ManCity unter Vertrag

City hat das noch nie gespürt. Auch wenn das Geld von Abu Dhabi den Tabellenführer der Premier League auf das Niveau der Besten in Europa gebracht hat, war der europäische Fußball sowohl auf als auch neben dem Platz gewöhnungsbedürftig. Nach einer weiteren betäubenden Enttäuschung geht dieses Gefühl der relativen Distanzierung weiter.

Wenn City in dieser Saison erneut die Premier League gewinnen kann, werden viele Leute, die mit dem Verein in Verbindung stehen, argumentieren, dass sie bis zu einem gewissen Grad Recht hätten.

Sie sind nicht Real Madrid und sie sind nicht Liverpool und wollen es auch nicht sein. City – insbesondere die Fangemeinde des Clubs – ist ein Club, der die Dinge aus dem einen oder anderen Grund etwas anders sieht.

Während sie versuchen, über die letzten Minuten des Halbfinal-Rückspiels am Mittwoch hinwegzukommen, gibt es jedoch ein Problem, das den Horizont unwiderruflich trübt, und zwar das der Zukunft von Pep Guardiola.

Derzeit ist der Manager bis zum Ende der nächsten Saison bei City unter Vertrag. Bis dahin wird er sieben Jahre in Manchester gewesen sein. Auf einer brasilianischen Wirtschaftskonferenz im vergangenen August deutete er an, dass er nicht mit einer erneuten Unterschrift rechne. Anschließend versuchte er, sich von der Implikation dieser Kommentare zu befreien, aber sie waren damals in Wahrheit ziemlich klar.

Sollte er verlängern, würde dies dazu beitragen, den Schmerz einer weiteren gescheiterten Champions-League-Kampagne zu heilen

Sollte er verlängern, würde dies dazu beitragen, den Schmerz einer weiteren gescheiterten Champions-League-Kampagne zu heilen

Sollte er verlängern, würde dies dazu beitragen, den Schmerz einer weiteren gescheiterten Champions-League-Kampagne zu heilen

Real Madrid schaffte ein wunderbares Comeback gegen City und erreichte das Finale in Paris

Real Madrid schaffte ein wunderbares Comeback gegen City und erreichte das Finale in Paris

Real Madrid schaffte ein wunderbares Comeback gegen City und erreichte das Finale in Paris

Jetzt, gegen Ende einer weiteren anspruchsvollen englischen Saison, bleiben Guardiolas Absichten unklar. Aber es gibt Leute bei City, die glauben, dass sich der Wind ein wenig geändert hat, dass der große Katalane das Gefühl haben könnte, dass noch mehr zu erreichen ist, insbesondere angesichts der Tatsache, dass er wahrscheinlich bis zum Sommer Erling Haaland in seinem Kader haben wird.

Für City würde Guardiolas Name auf einem neuen Vertrag mehr bedeuten als ein Auftritt in einem Champions-League-Finale. Es würde ihnen ermöglichen, mit der gleichen Klarheit in die Zukunft zu blicken, die Liverpool zugute kommen wird, nachdem Jürgen Klopp letzte Woche entschieden hat, sich bis 2026 für den Verein zu verpflichten.

Die Auswirkungen von Klopps Wechsel sind immens, nicht nur für Liverpool, sondern auch für City, Manchester United und Chelsea – oder jeden anderen Verein, der in den kommenden Jahren an der Spitze der Premier League wettbewerbsfähig sein möchte.

Bei United zum Beispiel haben sie privat akzeptiert, dass sie möglicherweise nicht erneut um den Titel kämpfen, bis die Ära Klopp / Guardiola abgeschlossen ist. Jetzt, wo sich einer der beiden größten modernen Trainer entschieden hat, an Ort und Stelle zu bleiben, richten sich die Augen unweigerlich auf den anderen.

Was wird Pep tun? Guardiola bleibt teuflisch schwer zu lesen, aber es ist denkbar, dass die Champions League einen Einfluss auf seine Entscheidung hat. Er war 40, als er das letzte Mal mit Barcelona gewann, und ist jetzt 51.

Guardiola dürfte bis zum Sommer Erling Haaland in seinem Kader haben

Guardiola dürfte bis zum Sommer Erling Haaland in seinem Kader haben

Guardiola dürfte bis zum Sommer Erling Haaland in seinem Kader haben

Wenn er City verlässt, nachdem er diesen Juckreiz nicht gekratzt hat, ist dies wahrscheinlich eine Enttäuschung, die bei ihm bleibt. Immerhin ist dies ein Wettbewerb, den er einst beinahe für sich in Anspruch nehmen wollte. City ihrerseits kann nur hoffen. Der Club ist heutzutage darauf ausgerichtet, auf allen Ebenen erfolgreich zu sein.

Aber nehmen Sie Guardiola aus dieser Struktur heraus, und etwas Wesentliches und Grundlegendes für das, was sie tun, geht sofort verloren. Ebenso wichtig ist, dass offensichtliche Kandidaten für seine Nachfolge dünn gesät sind.

Irgendwann kann es allen helfen, dass Guardiola seine Absichten klar macht, und in Anbetracht dessen könnte man sich vorstellen, dass Haaland die Frage gestellt hätte, als er einer Unterzeichnung aus Dortmund zugestimmt hätte.

Wie wir am Mittwoch inmitten des verdünnten Chaos des Bernabeu gesehen haben, braucht dieses City-Team von Zeit zu Zeit eine ruhige Hand von seinem Trainer. Sie spielen in den ganz großen Momenten nicht ganz auf Autopilot, wie es zum Beispiel Klopps Liverpool-Mannschaft tut.

Wenn er City verlässt, ohne Europa zu erobern, bleibt die Enttäuschung bei ihm

Wenn er City verlässt, ohne Europa zu erobern, bleibt die Enttäuschung bei ihm

Wenn er City verlässt, ohne Europa zu erobern, bleibt die Enttäuschung bei ihm

Der Mittwochabend muss für Guardiola und seine Spieler schrecklich gewesen sein. Sie waren über zwei Spiele hinweg die bessere Mannschaft gegen Real und führten von der dritten Minute des ersten Spiels bis zum Tiefpunkt der Nachspielzeit im zweiten. Aber sie haben trotzdem nicht gewonnen.

Diese Erfahrung hinterlässt bei den Spielern Spuren, sie infiltriert und erweitert die Brüche des Geistes und des Glaubens, die bereits durch Dinge wie die letzte Niederlage gegen Chelsea in der vergangenen Saison hinterlassen wurden. Schon jetzt fühlt sich die Champions-League-Saison der nächsten Saison schwierig an. Das Gepäck, das City an den Start bringt, wird erheblich sein.

Eine europäische Saison in der nächsten Saison, bei der jeder weiß oder befürchtet, dass es Guardiolas letzte Saison ist, wird noch herausfordernder. Stellen Sie sich nur den Druck vor.

Auf der blauen Hälfte von Manchester sitzen sie und warten und beten um weißen Rauch.

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