Partygate wird für die Tories bei den Wahlen im Mai ein großes Problem sein, sagt der Umfrage-Guru

Boris Johnsons Partygate-Skandal wird laut einem der führenden Politikwissenschaftler des Landes ein großes Problem für die Konservativen bei den Kommunalwahlen im Mai sein.

Sir John Curtice sagte, die Umfragen seien für Tories schlechter geworden, seit der Premierminister wegen seiner gesetzeswidrigen Geburtstagsfeier mit einer Geldstrafe belegt worden sei – und sagte, die Saga habe seiner Partei „erheblich geschadet“.

„Die Geschichte wird nicht verschwinden, die Geschichte hat jetzt wieder Beine bekommen“, sagte der Wahlguru Der Unabhängige. „Die Opposition wird einfach weiter darüber reden. All das kommt Keir Starmer zugute.“

Professor Curtice sagte, Labour habe seinen Vorsprung gegenüber den Theorien um drei Punkte ausgebaut, seit Herrn Johnson von der Metropolitan Police ein fester Strafbefehl ausgehändigt wurde – was zu einem durchschnittlichen Labour-Umfragevorsprung von acht Punkten führte.

Auf die Frage, ob Partygate bei den Wahlen am 5. Mai ein großes Problem darstellen wird, sagte Prof. Curtice: „Ja. Die Regierung kann weiterhin sagen, dass wir diese anderen Probleme haben. Aber sie bekommen schlechte Presse wegen der Lebenshaltungskosten. Und die Ukraine ist ein zweischneidiger Segen.“

Der Professor der Strathclyde University fügte hinzu: „Es gab nie Hinweise auf einen Rallye-Faktor [for the Tories] aus der Ukraine, und die Regierung bekommt schreckliche Presse wegen der Visa-Flüchtlingspolitik.“

Prof. Curtice sagte jedoch, dass ein Großteil der öffentlichen Empörung über Partygate seit Dezember und Januar, als die bedeutendste Verschiebung in den Umfragen stattfand, „weitgehend eingebrannt“ sei.

„Die neueste YouGov-Umfrage zeigt, dass 78 Prozent denken [Mr Johnson] gelogen. Sie dachten das im Januar “, sagte Sir John. „Geschichten in den nächsten Wochen werden diese Ansichten nur verstärken.“

Der Experte fügte hinzu: “Meiner Ansicht nach hat Partygate das Ansehen der Konservativen erheblich beschädigt, obwohl es nicht zum Einbruch der konservativen Stimmen geführt hat.”

Eine kürzlich durchgeführte Studie sagte voraus, dass die Theorien bei den Wahlen im nächsten Monat bis zu 810 Ratssitze verlieren könnten. Bei Kommunalwahlen in ganz England, Wales und Schottland sind rund 5.000 Sitze zu vergeben, während Nordirland über die Versammlung in Stormont abstimmt.

Die Studie Electoral Calculus and Find Out Now, basierend auf umfangreichen Umfragen in England und Wales, schätzte ebenfalls, dass Labour bis zu 835 Sitze gewinnen könnte.

Prof. Curtice sagte jedoch, die Sitzvorhersage für Kommunalwahlen sei ein „Becherspiel“. Aber der Wahlguru sagte, er habe erwartet, dass die Theorien bei den Wahlen in Schottland viele Ratssitze verlieren würden, während Labour die Kontrolle über mehr Räte in London übernehmen könnte – einschließlich Barnet und Wandsworth.

Selbst wenn Herr Johnson nach den Kommunalwahlen im nächsten Monat einen Druck auf seine Führung durch unruhige Tory-Hinterbänkler überlebt, steht er mit der Nachwahl in Wakefield vor einem weiteren großen Test.

Tory-Abgeordneter Stephen Hammond hat vorgeschlagen, dass der Wettbewerb, der nun voraussichtlich im Juni stattfinden wird, das Fass zum Überlaufen bringen könnte.

Zum Schlüsseltest im Gebiet der „Roten Mauer“ sagte der ehemalige Minister: „Wenn wir es nicht tun [win]könnte man darüber nachdenken, was wir tun müssen, um die Wähler zu beruhigen, die 2019 zum ersten Mal zu uns gekommen sind.“

Der hochrangige Tory-Abgeordnete Mark Harper – der ein Misstrauensschreiben an das Komitee von 1922 geschickt hat – sagte, er erwarte, dass 54 Briefe benötigt werden, um eine Abstimmung auszulösen, die vor der Sommerpause des Parlaments im Juli eingereicht werden soll.

Prof. Curtice sagte: „Ich denke, wir haben einen Punkt erreicht, an dem die Opposition wahrscheinlich glaubt, dass ein Verbleib von Boris Johnson zu ihrem Vorteil ist. Die Labour-Botschaft ist die ‚Tories wollen sich an einen Gesetzesbrecher klammern‘ und sie werden es immer wieder wiederholen.

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