„Nicht mehr würdig“: Der hochrangige Tory-Abgeordnete fordert den Rücktritt von Boris Johnson

Der hochrangige konservative Abgeordnete Mark Harper hat Boris Johnson aufgefordert, wegen seines Verhaltens während des Partygate-Skandals zurückzutreten – und sagte, der Premierminister sei des Amtes „nicht mehr würdig“.

Der ehemalige Minister gab bekannt, dass er kurz darauf dem Vorsitzenden des Ausschusses von 1922, Sir Graham Brady, ein Misstrauensschreiben geschickt hatte Herr Johnson entschuldigte sich „vorbehaltlos“ im Unterhaus.

Herr Harper, der die Covid Recovery Group leitet, sagte den Abgeordneten: “Es tut mir sehr leid, dies sagen zu müssen, aber ich denke nicht mehr, dass er des großen Amtes, das er innehat, würdig ist.”

Die hochrangige Persönlichkeit fügte hinzu: „Wir haben einen Premierminister, der gegen die Regeln verstoßen hat, die er der Öffentlichkeit befolgen sollte, war nicht geradeheraus damit – und wird jetzt die anständigen Männer und Frauen auf diesen Bänken bitten, das Unhaltbare zu verteidigen.“

In seinem Brief an den Vorsitzenden des Ausschusses von 1922 schlug Herr Harper vor, dass Herr Johnson möglicherweise gegen den Ministerkodex verstoßen hatte, und sagte, es sei „schwierig, die Schlussfolgerung zu vermeiden, dass der Premierminister das Parlament in die Irre geführt hat“.

Herr Harper beschuldigte den Premierminister, in Nr. 10 eine „giftige Kultur“ zu fördern – und sagte, das deutlichste Beispiel sei, dass die Mitarbeiter „Stunden bevor Ihre Majestät die Königin ihren geliebten Ehemann zur Ruhe legte“ feierten.

Herr Harper wies die Idee zurück, dass ein Führungswettbewerb während des Ukrainekrieges unklug wäre, und sagte, dass es gerade in Zeiten internationaler Krisen sei, „dass unser Land einen Premierminister braucht, der Vertrauen genießt [and] gehorcht dem Gesetz “.

Die hochrangige Persönlichkeit fügte hinzu: „Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass er nicht mehr in der Lage ist, die prinzipientreue Führung zu übernehmen, die erforderlich ist, um unser Land voranzubringen … Unsere Partei hat unserem Land immer noch so viel zu bieten, aber leider nicht unter der Führung von Boris Johnson.“

Kabinettsminister Jacob Rees-Mogg wies die Idee zurück, dass die Aussage von Herrn Harper ein „großer Moment“ sei. Er sagte gegenüber LBC Radio: „Mark hatte sich schon seit einiger Zeit darauf vorbereitet. Es war ziemlich lustig, als er sagte, wie sehr es ihn schmerzte, wenn er den Moment offensichtlich in vollen Zügen genoss.

Herr Rees-Mogg sagte auch, die „Reue von Herrn Johnson sei sehr echt“ und bestand darauf: „Ich denke, es ist klar, dass der Premierminister nicht wissentlich nachgedacht hat.“

In seinen ersten Kommentaren an die Commons, seit ihm eine Geldstrafe von 50 Pfund für die Teilnahme an seiner Geburtstagsfeier im Juni 2020 auferlegt wurde, wiederholte Herr Johnson die „vollständige Entschuldigung“, die er letzte Woche erstmals in einem Rundfunkinterview abgegeben hatte.

Auf die Frage, ob er das Haus absichtlich gedacht habe, indem er den Abgeordneten im Dezember mitgeteilt habe, dass die Covid-Regeln in der Downing Street befolgt würden, antwortete er: „Nein.“

Die Entschuldigung wurde von Sir Keir Starmer als „halbherzig“ abgetan – der seine Aufforderung zum Rücktritt von Herrn Johnson wiederholte, nachdem er der erste amtierende Premierminister geworden war, von dem festgestellt wurde, dass er gegen das Gesetz verstoßen hat.

Der Labour-Chef forderte die Tory-Abgeordneten auf, „diesem beschämenden Kapitel ein Ende zu setzen“, und fügte hinzu: „Ich fordere sie erneut auf – folgen Sie nicht dem Windschatten dieses außer Kontrolle geratenen, außer Kontakt geratenen Premierministers.“

Mehrere Tory-Abgeordnete kamen jedoch zur Verteidigung von Herrn Johnson. Robert Halfon, Vorsitzender des Auswahlausschusses für Bildung, dankte dem Premierminister für seine Entschuldigung und sagte, dies würde „meinen Wählern etwas bedeuten“.

Sir Geoffrey Clifton Brown, Schatzmeister des Komitees von 1922, lobte die „überschwängliche Entschuldigung“ und sagte, der Premierminister habe „in der Ukraine eine Führungsrolle übernommen“.

Der erfahrene Tory-Abgeordnete Sir Bill Cash wies darauf hin, dass es sich bei dem festgesetzten Bußgeldbescheid um eine zivilrechtliche Geldstrafe handele – und behauptete, dass er ohne „ein Schuldanerkenntnis“ komme.

Steve Baker MP, Mr. Harpers Lockdown-Skeptiker, sagte: “Mein recht ehrenwerter Freund hätte sich nicht bescheidener entschuldigen können.” Aber der hochrangige Tory-Hinterbänkler fügte hinzu: „Welche Zusicherung kann er uns geben, dass so etwas nie wieder passieren wird?“

Tory-Abgeordneter David Simmonds forderte Herrn Johnson ebenfalls heraus und sagte, er verstehe die öffentliche Wut über Parteien. „Ich muss fragen … welche Schritte er im Sinn hatte, um die moralische Autorität dieser Regierung wiederherzustellen?“

Herr Johnson antwortete, dass es ihm „von Herzen leid tut“, bevor er sagte, er habe „Schritte unternommen, um die Art und Weise zu ändern, wie wir die Dinge in Nr. 10 tun“. Aber der Premierminister weigerte sich zu sagen, ob er akzeptierte, dass er gegen das Gesetz verstoßen hatte.

Der konservative Abgeordnete Sir Robert Goodwill hat Berichten zufolge einige Wähler gefragt, welche führende Tory-Persönlichkeit den besten „alternativen“ Premierminister abgeben würde. In einer von Times Radio geteilten E-Mail skizzierte der Abgeordnete von Scarborough und Whitby die Verdienste mehrerer Kabinettsmitglieder – darunter Rishi Sunak, Dominic Raab und Sajid Javid.

Aber Sir Robert bestand darauf, dass er nicht vorschlug, dass es einen Führungswettbewerb geben sollte, und behauptete, der Brief, der an rund 100 Wähler geschickt wurde, sei nur dazu gedacht, Labour-Anhänger, die an ihn schreiben, „auszuräuchern“.

Ein Misstrauensvotum im Premierminister wird ausgelöst, wenn der Vorsitzende von 1922, Sir Graham Brady, 54 Briefe von Tory-Abgeordneten hat. Aber zwei der etwa Dutzend Abgeordneten, die angaben, Anfang dieses Jahres Briefe eingereicht zu haben, sagten kürzlich, sie hätten ihre Schreiben unter Berufung auf den Ukraine-Krieg zurückgezogen.

In der Zwischenzeit hat Sprecher Sir Lindsay Hoyle den Abgeordneten erlaubt, an diesem Donnerstag über einen Labour-Antrag abzustimmen, ob der Premierminister wegen Behauptungen, er habe das Parlament wegen Verstößen gegen die Covid-Regeln in die Irre geführt, untersucht werden sollte.

Labour soll den Antrag formulieren, darüber abzustimmen, ob Herr Johnson an das Privileges Committee verwiesen werden soll, das befugt ist, Berichte und Dokumente einzuberufen.

Eine Labour-Quelle: „Jeder konservative Abgeordnete, der erwägt, für die Blockierung dieser Untersuchung zu stimmen, würde für eine Vertuschung stimmen. Sie sollten über das Chaos nachdenken, in das sie sich wegen Owen Paterson gebracht haben, bevor sie sich anpassten.

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