Nachruf auf Sir James Anderton Polizei

Obwohl er 15 Jahre lang eine der größten britischen Polizeikräfte leitete, wird Sir James Anderton, der im Alter von 89 Jahren starb, am besten als „Gottes Kupfer“ in Erinnerung bleiben. Seine Behauptung, er habe göttliche Führung bei seinen Polizeiaufgaben und seine aufrührerischen Bemerkungen über Schwule machten ihn für eine Weile zum umstrittensten Polizisten Großbritanniens.

Auf dem Höhepunkt der Aids-Krise in den 1980er Jahren war Anderton damals Chief Constable Großraum Manchester, empörte viele, indem er schwule Menschen als „in einer selbstgemachten Jauche herumwirbelnd“ beschrieb und vorschlug, dass „Sodomie bei Männern gegen das Gesetz sein sollte“. Er befürwortete die Kastration von Vergewaltigern und drängte auf eine Rückkehr zur körperlichen Bestrafung, damit die Täter verprügelt werden könnten, bis „sie ihre Sünden bereuen“.

Anderton machte deutlich, dass er sich einer höheren Instanz als dem Innenministerium unterstellt fühle. „Gott wirkt auf mysteriöse Weise“, sagte er. “Angesichts meiner Liebe zu Gott und meines Glaubens an Gott und Jesus Christus muss ich akzeptieren, dass ich von Gott gebraucht werden kann.” So wurde „Gottes Kupfer“ geboren, für manche eine Hohnfigur, für andere eine Bastion altmodischer Werte. Der Spitzname wurde in der Populärkultur verankert, als die Salford-Band Happy Mondays aufnahm Gottes Cop.

Anderton wurde in Wigan als Sohn eines Bergmanns, auch James genannt, und seiner Frau Lucy (geborene Occleshaw) geboren. Mit 16 verließ er das Wigan-Gymnasium, um bis zum Wehrdienst bei der Militärpolizei als Angestellter in der Kohlenbehörde zu arbeiten. 1953 trat er der zivilen Seite der damaligen Stadtpolizei von Manchester bei.

Schon zu Beginn seiner Karriere, die auch Zeit als Polizeibeamter im Rotlichtviertel von Manchester beinhaltete, war Anderton wegen seiner häufigen Bezugnahmen auf Gott und Christus als „Bibel-Jim“ bekannt. Nachdem er einen Kurs in Kriminologie an der Victoria University of Manchester belegt hatte, wurde er schon früh für hohe Ämter gehandelt. Er diente in Cheshire, Leicestershire und dann in der Polizeiinspektion in London, bevor er im Alter von 44 Jahren Chief Constable von Greater Manchester wurde, eine Funktion, die er von 1976 bis 1991 innehatte und die ihn auf die nationale Bühne brachte.

Er war bald dafür bekannt, dass er hinten in seinem Auto betete, als sein Polizeifahrer ihn zur Arbeit chauffierte, und eine seiner ersten symbolischen Handlungen war ein hartes Durchgreifen gegen Pornografie und Prostitution in Manchester. Fast 300 Buchhandlungen und Zeitungsläden wurden durchsucht und Zehntausende Zeitschriften beschlagnahmt.

Es war dieser moralische Eifer, der seine Karriere bestimmen sollte. In vielerlei Hinsicht exzentrisch, zeichnete er seine Träume auf und glaubte, dass Gott ihm sogar im Schlaf Botschaften schickte. Sein religiöser Weg führte ihn von einer frommen Kindheit der Church of England zum Methodismus und dann zum römischen Katholizismus, und er hatte 1982 eine Audienz beim Papst in Manchester evangelische Christian Endeavour Movement in den frühen 1950er Jahren.

Während Anderton einige neue Ideen zur Polizeiarbeit in Großbritannien einführte, wie z. B. den Einsatz von Undercover-Beamten als Köder, um Straßenräuber zu fangen, wurde er bald eher für seine öffentlichen Äußerungen bekannt als für seine Innovationen. Er nannte den Bergarbeiterstreik von 1984-85 das Werk einer „politisch motivierten Industriemafia“ und tat seine Kritiker häufig als „Subversive“ ab, indem er die Polizei als letzte Linie zur Verteidigung der Demokratie darstellte.

Anderton beschrieb den Bergarbeiterstreik von 1984-85 als das Werk einer „politisch motivierten Industriemafia“. Foto: Denis Thorpe / The Guardian

1986 machte er seine Bemerkungen über Aids und schwule Menschen und behauptete, dass er Gott kanalisierte, als er sprach – und sagte später einem BBC-Interviewer, dass „wenn Jesus heute hier wäre, er vielleicht ähnliche Ausdrücke wie diese gesprochen hätte Und gebraucht“. Es gab eine riesige Gegenreaktion, die er als Reaktion von „moralischen Aussätzigen“ abtat. Die Aufregung hinderte ihn jedoch nicht daran, den Vorsitz der Association of Chief Police Officers zu übernehmen, obwohl ihn viele Kollegen jetzt in Verlegenheit brachten. Anderton war sich der Reaktion bewusst, obwohl er behauptete, dass seine eigenen Offiziere ihn als eine Kreuzung zwischen dem amerikanischen Evangelisten betrachteten Billy Graham und Oliver Cromwell. Im folgenden Jahr löste er neue Kontroversen aus, indem er der Zeitschrift Woman’s Own sagte, dass „körperliche Bestrafung so verhängt werden sollte [offenders] eigentlich um Gnade bitten“.

Anderton stieß auch mit seinem Manchester-Stellvertreter zusammen, John Stalker, während der letzteren Untersuchung zu Vorwürfen einer von der britischen Armee und der Royal Ulster Constabulary in Nordirland betriebenen Shoot-to-Kill-Politik. Die Untersuchung verlief schließlich im Sande, nachdem Vorwürfe düsterer Aktionen hinter den Kulissen zur Entgleisung erhoben worden waren. Stalker wurde suspendiert, während seine Beziehungen zu einem Geschäftsmann aus Manchester untersucht wurden, und obwohl er entlastet und wieder eingestellt wurde, hatten viele seiner Kollegen das Gefühl, dass er von Anderton schäbig behandelt worden war.

Anderton genoss immer die starke Unterstützung des Premierministers, Margaret Thatcher, der ihn hinter den Kulissen verteidigte. Dokumente, die 2012 von den Manchester Evening News veröffentlicht wurden, zeigten, dass Thatcher persönlich angedeutet hatte, es wäre „unverschämt“, wenn Anderton seine öffentlichen Äußerungen mit dem Greater Manchester Police Committee klären müsste, das ihn gebeten hatte, seine Kommentare zu mildern. Das zeigten auch die Dokumente Sir Lawrence Byfordder Chief Inspector of Constabulary, berichtete, dass Anderton den Polizeidienst „ins Lächerliche gezogen“ habe.

Während die Unterstützung des Premierministers ihm geholfen haben mag, im Amt zu bleiben (und er wurde 1990 zum Ritter geschlagen), kosteten seine Äußerungen Anderton mit ziemlicher Sicherheit die Chance, den Spitzenposten des Kommissars der Metropolitan Police zu übernehmen. Reuelos setzte er seine Verkündigungen fort, und als ihm ein dichter Bart wuchs, schien er sich mehr denn je einem alttestamentlichen Propheten zum Vorbild zu nehmen.

Im Ruhestand widmete Anderton der Heilsarmee, der Jungenbrigade, den Pfadfindern und verschiedenen christlichen Wohltätigkeitsorganisationen seine Zeit und Unterstützung. Er arbeitete auch mit jugendlichen Straftätern, war ein begeisterter Gärtner und schrieb weiterhin Gedichte, wie er es sein ganzes Leben lang getan hatte.

Er hinterlässt Joan, die er 1955 heiratete, und ihre Tochter Gillian.

Cyril James Anderton, Polizist, geboren am 24. Mai 1932; gestorben am 5. Mai 2022

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