Middlesbrough hält seine Saison am Leben und übt mit dem Sieg in Cardiff City Druck auf Sheffield United aus

Middlesbrough hielt seine Saison am Leben, als sie Sheffield United auf dem sechsten Platz unter Druck setzten, indem sie Cardiff City im Riverside mit 2: 0 besiegten. Tore von Marcus Tavernier und Riley McGree in beiden Halbzeiten besiegelten den Sieg und die drei Punkte, als Boro zwei Spiele vor Schluss zwei Punkte aus den Play-offs entfernte. Hier das Spiel im Überblick.

Die Ziele

28 Minuten: Boro 1-0, Tavernier – Schöner Treffer von Tavernier. Boro schiebt es über den Rand von Cardiffs Strafraum, bevor Balogun es für Tavernier ablegt. Die erste Berührung öffnet es und dann trifft er es tief und präzise über das Tor und in die untere Ecke.

53 Minuten: Boro 2-0, McGree – Schöner Anstieg vom Mittelfeld zum Rand des Bereichs von Jonny Howson, der ihn dann nach rechts schiebt, wo McGree frei ist und in den Strafraum einbricht. Er schießt es ins Tor und es nimmt einen massiven Ablenker und geht am Torwart vorbei.

Die Taktik

Chris Wilder nahm eine Änderung für das Spiel vor. Nachdem er einen seiner fünf Stürmer aufgefordert hatte, sich in den letzten drei Spielen der Saison zum Helden zu machen, stellte er Folarin Balogun auf Kosten von Josh Coburn wieder in die Startelf, wobei der von Arsenal ausgeliehene Partner Duncan Watmore an die Spitze führte.

Der bahnbrechende Moment

Nach einem ziemlich flachen Start ins Spiel war Boros erstes Tor wichtig und Marcus Tavernier zeigte von der Strafraumgrenze eine kühle Berührung, um Boro in Front zu bringen. Das war ihr erstes Tor im Riverside seit dem 5. März gegen Luton Town. Aber dieses Tor konnte Boro vor der Pause in einem seltsamen Spiel in der ersten Halbzeit, bei dem keine Seite den ersten Gang zu verlassen schien, nicht zum Leben erwecken. Und als Jordan Hugill kurz vor der Halbzeit einen knapp über die Latte fegte, war es eine rechtzeitige Erinnerung für Boro, dass sie sich in ihrer Führung sicherlich nicht wohl fühlten.

Sie machten gerade den Start in die zweite Halbzeit, dann, acht Minuten nach dem Neustart, ging Howson mit gutem Beispiel voran, bevor er McGree abschlug. Mit der Ablenkung vielleicht ein Glücksbringer, aber dennoch ein wichtiges frühes zweites Tor, um Boro etwas Trost zu spenden – und sie schließlich auch sozusagen ins Leben zu rufen.

Der Schlüsselspieler

Marcus Tavernier hatte ein sehr gutes Spiel voller Energie und dieser klinischen Note, um Boro auf den Weg zu bringen. Aber nach einer gewohnt ruhigen und gelassenen Leistung in der ersten Halbzeit voller wichtiger Interceptions und zeitlich gut getimter Zweikämpfe von Jonny Howson ließ er dann eine brillante zweite Halbzeit folgen.

Sein Antrieb öffnete die Dinge für das überaus wichtige zweite Tor, das er dann ein paar Mal mit Spaß wiederholte, als Boro in der zweiten Halbzeit mehr Ehrgeiz zeigte. Es war ein feines Geschick, den Ball auch an der Seitenlinie von seinem Marker wegzuschnippen, was den Fans ein hörbares „Ah“ der Anerkennung einbrachte. Ein echtes Leader-Display.

Das Positive

An einem anderen Abend, als Boro in vollem Gange war und mit mehr Schwung spielte, hätten sie vielleicht weit mehr als nur zwei an den Bluebirds vorbeibringen können. Sie sahen in Wahrheit wie ein Team aus, das nur bis zum Ende der Saison im Leerlauf war. Zufälligerweise war dies nicht ganz Boro in Bestform, was angesichts der jüngsten Ergebnisse und Kämpfe um Tore wahrscheinlich keine allzu große Überraschung sein sollte.

Aber sie haben es geschafft, zwei zu bekommen, und das ist ein Schub für ihre Tordifferenz, die sie auf plus zehn verbessert. Sheffield United, jetzt nur noch zwei Punkte vor ihnen, liegt bei Plus-zwölf. Die Tordifferenz könnte in diesem Rennen um die Play-offs wirklich noch ein Faktor sein, also sind ein paar Tore und ein Gegentor willkommen.

Das negative

Während Boro den wichtigen Sieg holte, der ihre Saison am Leben erhält, war dies nicht ganz der stimmungsverändernde Sieg, auf den Chris Wilder gehofft hatte, als er vor dem Spiel darüber sprach, dass die Blackburn Rovers am Montagabend mit ihrem Sieg gegen Preston das Zeichen setzen würden. Dafür, dass es sich um ein so wichtiges Spiel handelte, war Boro trotz ihrer Dominanz in Bezug auf Ballbesitz und Territorium etwas flach und wenig erfinderisch.

Der Sieg war alles, was sie nach fünf ohne einen Sieg wirklich brauchten, aber in Bezug auf den Aufbau von Schwung, die Stimmung und die Inspiration für zwei große Finalspiele war die erste Halbzeit nicht wirklich ausreichend. Lee Hendrie kommentierte für Sky Sports: „Das fühlt sich an wie ein Vorsaison-Spiel.“

Zum Glück haben sie sich in der zweiten Halbzeit gesteigert und waren viel besser, da sie nicht nur früh ein wichtiges zweites Tor erzielten, sondern auch viel mehr kreierten. Aber gegen eine Mannschaft aus Stoke City, die in der Formtabelle der Meisterschaft auf dem zweiten Platz liegt, muss Boro am Samstag besser sein.

Das Urteil

Boro tat, was sie tun mussten. Vielleicht nicht der nachdrückliche und packende Sieg, der die Stimmung nach dem jüngsten Einbruch wirklich gehoben hätte, aber immerhin drei Punkte, zwei Tore und ein Gegentor. Sie nutzen ihr Spiel in der Hand und üben vor ihrer Reise am Freitagabend nach QPR Druck auf Sheffield United aus.

Boro halten ihre Saison mit Stoke, den Besuchern des Riverside am Samstag, am Leben. Sie müssen in diesem Spiel etwas besser sein, um das gewünschte Ergebnis zu erzielen, aber hier haben sie sich dem sieglosen Trend widersetzt, und das ist alles, was wirklich zählt.

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