Middlesbrough – Cardiff City 2:0: Die Bluebirds kassieren die vierte Niederlage in Folge, als Tavernier und McGree für Boro schlagen

Cardiff City musste in dieser zunehmend enttäuschenden Saison eine weitere Niederlage hinnehmen, als Middlesbrough im Riverside Stadium mit 2:0 gewann.

Tore in jeder Halbzeit – eines von Marcus Tavernier, das andere von Riley McGree – brachten Cardiff zur vierten Niederlage in Folge und ließen die Bluebirds-Fans fast betteln, dass diese hässliche Kampagne endlich zu Bett gebracht wird.

Es war ein Sieg, der die Mannschaft von Chris Wilder bis auf zwei Punkte an die Top 6 brachte, aber nur wenige Leute in Südwales werden sich darum kümmern, wenn sie über eine weitere Niederlage, ihre 23. Saison, schmoren.

An der Team-News-Front bestand Cody Drameh seinen späten Fitnesstest und startete auf der rechten Seite, während Perry Ng aufgrund einer Verletzung von Joel Bagan auf die andere Seite wechselte. Auf der Seite gab es Platz für Geburtstagskind Rubin Colwill, der am Mittwoch 20 Jahre alt wurde, und Tommy Doyle in einer frischen Rautenformation, während Max Watters wieder einmal Partner von Jordan Hugill im Sturm war.

Für die Gastgeber wurde das bekannte Gesicht von Sol Bamba damit beauftragt, das Stürmerduo von City zu stoppen. Und es ist fair zu sagen, dass Bamba und Co während des Eröffnungsaustauschs einiges zu bewältigen hatten, wobei die Besucher einen positiven Start in die Veranstaltung vor einem gereizten Publikum am Riverside genossen.

Colwill fand Lücken an der Spitze der Raute, während Watters Freude daran fand, hinter die Boro-Verteidigung einzudringen und die Innenverteidiger in Richtung ihres eigenen Tors zu drehen.

Aber es gab nichts in Bezug auf klare Chancen, bis kurz vor der halben Stunde, als eine Boro-Konterpause überall Lücken aufriss und Cardiff ins Wanken geriet, als der Ball seinen Weg zu Taverniers Füßen fand, 25 Meter vor dem Tor. Mit viel Platz und zu viel Zeit sah der Boro-Mann auf, nahm seinen Platz auf und bohrte einen Schuss tief und hart in Richtung des Tores von Cardiff. Dillon Phillips packte es an, bekam es sogar in die Hand, konnte aber nur zusehen, wie es von seinen Fingerspitzen in die Rückseite des Netzes glitt.

Cardiff gab so gut wie sie bis zu diesem Punkt aufstanden. Tatsächlich waren es direkt nach dem Tor diese beiden, Colwill und Watters, die zusammen eine der besseren Chancen von City erzielten. Colwill startete einen starken Lauf und stürmte durch zwei Herausforderungen, bevor er seinen Stürmer in den Strafraum fütterte. Watters nahm eine Berührung, aber der anschließende Schuss war zahm und zu einfach für Luke Daniels im Tor von Boro.

Obwohl Boro im Laufe der Halbzeit auf dem Vormarsch zu sein schien, war es Cardiff, der vor der Pause die beste Gelegenheit haben würde. Es war Colwill, der wieder der Architekt war, als er an seinem Marker vorbeisprang, bevor er Hugill einschob, der beim Halbzeitpfiff einen ersten Schuss knapp über die Latte schoss.

Aber die Gastgeber erhöhten das Tempo in der zweiten Halbzeit wirklich und der Druck bedeutete bald, dass Cardiffs Verteidigung erneut durchbrochen wurde. Ein lockerer Pass von Drameh sah, wie Jonny Howson mit dem Ball durch das Herz von Cardiffs Verteidigung brach, bevor er einen Ball zu McGree in den Strafraum schoss. Der Boro-Mann traf einen niedrigen, harten Schuss, der von Nelson abgelenkt wurde und über Phillips ins Netz rollte.

Watters hatte kurz darauf ein paar Chancen, von denen eine von Daniels über die Latte gekippt wurde und eine andere ein Cross-Cum-Shot war, der über den Torhüter ging und von der Latte abprallte. Es war so eine Nacht auf Teesside.

Als das Spiel zu Ende ging, schien Boro das einzige Team zu sein, das wahrscheinlich ein Tor erzielen würde. Cardiff waren der Saft und die Ideen ausgegangen, während Boro wie eine Mannschaft aussah, die mit Händen und Füßen um ihren Platz in den Top 6 der Meisterschaft kämpfte.

Ausgerechnet Sol Bamba kam wenige Minuten vor Schluss quälend nahe, als er am hinteren Pfosten eine Flanke von Paddy McNair traf. Ivorian konnte es jedoch irgendwie nicht am hinteren Pfosten einlenken.

Er ging weg und lächelte über seine schlechte Chance, aber auf keinem der Cardiff-Gesichter war ein solches Grinsen zu sehen, als das Spiel zu Ende ging.

Mit nur einem Sieg seit dem 16. März können sich die Bluebirds nur auf das Ende dieser Saison und den Beginn der nächsten freuen.

Middlesbrough XI: Daniels; Jones, Dijksteel, Bamba, McNair, Bola; Tavernier, Howson, McGree; Watmore (Connolly 75), Balogun (Sporar 61).

Subs: Lumley, Halle, Payero, Peltier, Coburn.

Cardiff City XIStk-Nr.: Phillips; Drameh, Denham, Nelson, Ng; Vaulks, Wintle, Doyle, Colwill; Watters (Harris 63), Hugill (Collins 79).

Subs: Luthra, Feuerstein, McGuinness, Semenyo, König.

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