Michelle O’Neill: Mittelpunkt der zukünftigen ersten Ministerin von Sinn Féin | Michelle O’Neill

Im Mai 1993, als die IRA sich dem Ende ihres bewaffneten Feldzugs näherte, Michelle O’Neill begann ihren eigenen Kampf. Sie war ein 16-jähriges Schulmädchen aus der Arbeiterklasse aus Clonoe, einem kleinen Dorf in der Grafschaft Tyrone, mit einem neugeborenen Baby.

Der Weg vor uns sah steinig aus. Sie hatte die Schule nicht beendet und würde sie vielleicht nie beenden, denn das war das Schicksal vieler unverheirateter Mütter im Teenageralter Nordirland. Einige Lehrer an ihrem katholischen Gymnasium unterstützten sie nicht.

Doch fast drei Jahrzehnte später steht der heute 45-jährige O’Neill kurz davor, als erster nationalistischer Führer Nordirlands Geschichte zu schreiben. Sympathisch und fröhlich hat sie geführt Sinn Fein zum Sieg bei einer Wahl für die Versammlung von Stormont. Als stärkste Partei kann sie sie zur Ersten Ministerin ernennen.

Die Symbolik ist bedeutsam. Ein Staat, der entworfen wurde, um a ständige gewerkschaftliche Mehrheit möglicherweise bald von einem Politiker geführt, der es in ein vereintes Irland auflösen will. „Ich wusste, Michelle kann das. Sie hat Grimm. Sie hat sich gebildet, hart gearbeitet, nie aufgehört “, sagte Paula Sweeney, 57, eine Freundin und Nachbarin.

Es besteht kurzfristig keine Aussicht auf eine Grenzabstimmung für ein vereintes Irland, geschweige denn auf einen Sieg bei einem solchen Referendum. Die meisten Leute drin Nordirland im Vereinigten Königreich bleiben möchten. Auch würde O’Neills Amtsantritt als Erster Minister keine radikale Veränderung bedeuten. Bevor Stormont im Januar zusammenbrach, war sie stellvertretende Erste Ministerin, ein Posten mit gleicher Macht in der Exekutive, in der Sinn Féin 15 Jahre lang mit anderen Parteien regiert hat.

Aber den prestigeträchtigeren Titel zu gewinnen, ist ein psychologischer Durchbruch für den irischen Nationalismus und ein Schlag in die Magengrube für die Gewerkschaftsbewegung. Wenn gewerkschaftliche Parteien scheuen sich davor, in einer neuen Führungskraft zu dienen es könnte monatelanges Gezerre geben. Trotzdem würde O’Neill im Mittelpunkt stehen. Ihre Reise dorthin verflochten sich mit der Beendigung des bewaffneten Kampfes der IRA.

Sie wurde auf dem Höhepunkt der Unruhen als Michelle Doris in eine prominente republikanische Familie hineingeboren. Ihr Vater, Brendan Doris, war ein IRA-Gefangener. Ein Onkel, Paul Doris, leitete das Irish Northern Aid Committee (Noraid), das Spenden für die IRA in den USA sammelte. Zwei ihrer Cousins, IRA-Mitglieder, wurden von Sicherheitskräften erschossen, einer tödlich.

O’Neills Familie scharte sich um sie, als sie schwanger wurde, und half, sich um ihre kleine Tochter Saoirse zu kümmern, während O’Neill ihr Abitur machte. Die Waffenruhe der IRA ebnete den Weg für das Karfreitagsabkommen von 1998 und hat Sinn Féin bei den Wahlen in die Höhe getrieben. O’Neills Vater wurde in den Dungannon Borough Council gewählt, ein Weg, dem sie folgte, und gewann 2005 seinen Sitz, nachdem er zurückgetreten war.

Michelle O’Neill hilft 2017, den Sarg von Martin McGuinness in Derry zu tragen. Foto: Charles McQuillan / Getty Images

O’Neill wurde später Bürgermeister und ein Schützling von Francie Molloy, a Sinn Fein Versammlungsmitglied und Martin McGuinness, die dominierende Figur der Partei zusammen mit Gerry Adams. Sie wählten sie aus, um für die Vollversammlung 2007 zu kandidieren. Sie gewann.

„Es war schlau von Martin, eine Frau aus der Arbeiterklasse mit republikanischen Referenzen auszuwählen. Das ist unglaublich wichtig, wenn es um Sinn Féin im Norden geht“, sagte Aoife Moore, Journalistin beim Irish Examiner, die ein Buch über die Partei schreibt.

O’Neill, damals mit einem zweiten Kind und einem Ehemann, diente im Bildungsausschuss, schien aber zunächst eine Vertrauenskrise in Stormont zu haben, sagte Moore. „Sie hat eine enorme Hartnäckigkeit. Sie hat sich von Anfang an sprunghaft entwickelt.“

Sinn Féin ernannte O’Neill 2011 während der Blütezeit von „Chuckle Brothers“ zum Landwirtschaftsminister, als McGuinness als stellvertretender erster Minister eine Beziehung zu Ian Paisley, dem Parteivorsitzenden und ersten Minister der Demokratischen Union, herstellte. Paisley bezeichnete ihn als „mein Stellvertreter“, obwohl sie die gleiche Macht hatten.

O’Neill war Gesundheitsminister, bevor Stormont 2017 wegen eines Skandals um erneuerbare Energien zusammenbrach. Als McGuinness kurz darauf starb, drängte Sinn Féin O’Neill über ältere Kollegen, um die Partei im Norden zu führen und als stellvertretender Erster Minister zu fungieren, Teil einer Strategie zur Förderung jüngerer Gesichter ohne direkte Verbindungen zur IRA-Gewalt. Mary Lou McDonald, Mitglied des irischen Parlaments in Dublin, folgte Gerry Adams als Gesamtvorsitzende der Partei nach.

Die beiden Frauen vollführen ein wirkungsvolles Doppelpack. McDonald ist der Seniorpartner und scheint sich wohler zu fühlen, wenn er aus dem Stegreif spricht und Witze macht. Sie könnte Irlands sein nächster Taoiseach.

Michelle O'Neill hält Anfang dieser Woche während einer Pressekonferenz ein Kind im Arm.
Michelle O’Neill hält Anfang dieser Woche während einer Pressekonferenz ein Kind im Arm. Foto: Clodagh Kilcoyne / Reuters

O’Neill klingt skriptgesteuerter und zurückhaltender, was Vorwürfe schürt, dass eine Hinterzimmerkabale mit Verbindungen zur IRA Einfluss ausübt. „Sie ist nicht die Person, die die Politik von Sinn Féin für eine Vielzahl von Themen festlegt. Sie ist die Frontperson, die plausibel im Fernsehen auftreten und effektiv kommunizieren kann“, sagte ein DUP-Insider.

Deirdre Heenan, Professorin für Sozialpolitik an der University of Ulster, sagte, der Verdacht werde Bestand haben. “Sinn Féin wird sich immer fragen, wer wirklich das Sagen hat, aber sie versuchen, das Image der Vergangenheit abzuschütteln.”

O’Neill war Teil einer fest disziplinierte Kampagne die auf zentristische Wähler abzielte und sich auf die Lebenshaltungskosten und die Gesundheitsversorgung im Gegensatz zu einem vereinten Irland konzentrierte. Sie vermied die Gaffes oder Kontroversen, die es der DUP ermöglicht hätten, die Lücke zu schließen, sagte Jonathan Tonge, Politikprofessor an der Universität Liverpool. „Sie hat zuerst ministeriell ausgesehen. Sie war eher sympathisch als konfrontativ.“

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Als der Guardian O’Neill fragte, ob sie als erste nationalistische Führerin der Region Geschichte schreiben könne, blieb sie bei der Botschaft und sprach von der Notwendigkeit, „für alle einzustehen“ und das Gesundheitswesen zu reparieren. Sie erwähnte kein Referendum über ein vereintes Irland. Sie hatte es nicht. Sie verkörpert jetzt den Schwung hin zu diesem Tag.

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