MICAH RICHARDS: Wenn Pep Guardiola Man City hebt und Newcastle schlägt, WERDEN sie die Premier League gewinnen

Ich hatte gehofft, dass der 10. Jahrestag meines größten Tages im Fußball auf spektakuläre Weise begangen wird, aber nicht so.

Ein Jahrzehnt nach dem ersten Premier-League-Titel von Manchester City haben wir am Mittwoch ’93: 20′ im Rückwärtsgang bekommen.

Ich habe mich am Kopf gekratzt und versucht, eine vergleichbare Erfahrung aus meiner Karriere zu finden, aber ich kann nicht erklären, was in diesen schicksalhaften letzten Minuten gegen Real Madrid passiert ist.

Vielleicht ist der beste Weg, es zu formulieren: Ich verstehe jetzt, was die Spieler von Manchester United 2012 in Sunderland durchgemacht haben, als sie auf dem Platz standen und dachten, sie würden Meister werden, bis wir es ihnen in der Nachspielzeit weggerissen haben .

Wenn Sie dem ultimativen Ziel so nahe sind, fast an dem Punkt, an dem Sie die Belohnung spüren können, bringt es völlige Verzweiflung, mit nichts zurückgelassen zu werden.

Ich habe nicht einmal im Bernabeu gespielt, also weiß Gott, wie sich Pep Guardiola und seine Spieler gerade fühlen.

Pep Guardiola steht vor einer gewaltigen Aufgabe, Manchester City nach dem Ausscheiden aus der Champions League zu heben

City wurde am Mittwochabend von Real Madrid dramatisch aus dem Halbfinale geworfen

Ich würde das, was ich gesehen habe, mit einem Boxkampf vergleichen, bei dem ein Kämpfer bequem vorne liegt und die Hauptstrecke des Kampfes bewältigt hat. Er hat gewippt und gewobbelt, er hat weggestochen und seine Verteidigung fest gehalten, aber dann wurde er irgendwie von einem Heumacher gesäubert. Ein Schuss und alles ist vorbei.

Für City war es ein Dreier in schneller Folge, der für sie ausreichte, und ich kann verstehen, warum einige Fans denken werden, dass Erfolg in Europa nicht sein soll. Ich glaube, eines Tages wird Citys Zeit kommen, aber ich habe mich diese Woche nie wirklich sicher gefühlt. Dieses Stadion hat etwas für City.

Ja, Guardiola sorgte dort im Februar 2020 für einen Sieg, aber niemand wird die Halbfinalniederlage im Mai 2016 vergessen – damals trennte nur ein Eigentor von Fernando die Teams -, während der erste Besuch im September 2012 auch dramatisch war.

Ich war an diesem Abend ein nicht spielendes Kadermitglied. Wir führten zweimal, 1:0, dann 2:1 fünf Minuten vor Schluss, aber Real zauberte eine Aufholjagd und Karim Benzema und Cristiano Ronaldo stellten das Spiel auf den Kopf. Es fühlte sich natürlich schlecht an, aber es war keine Überraschung.

Der Kader von Real war unserem überlegen. Ronaldo war auf seinem Höhepunkt, Benzema war nicht garantiert in der Startelf. Xabi Alonso, Michael Essien und Sami Khedira standen im Mittelfeld, Angel Di Maria auf dem Flügel. Wir hatten einfach nicht die gleiche Tiefe an Talent und Gesamtqualität.

City war Außenseiter, aber jetzt reisten sie mit einer Mannschaft an, die in vielerlei Hinsicht besser war. Aus der Ausgangslage heraus – zwei Tore Vorsprung kurz vor der Nachspielzeit – hätten sie sich jetzt eigentlich auf eine Reise nach Paris vorbereiten müssen.

Ich verstehe jetzt, was die Spieler von Manchester United 2012 in Sunderland durchgemacht haben, als sie dachten, sie würden Meister werden, bis wir es ihnen in der Nachspielzeit weggerissen haben

Ich verstehe jetzt, was die Spieler von Manchester United 2012 in Sunderland durchgemacht haben, als sie dachten, sie würden Meister, bis wir es ihnen in der Nachspielzeit weggerissen haben

Ich verstehe jetzt, was die Spieler von Manchester United 2012 in Sunderland durchgemacht haben, als sie dachten, sie würden Meister werden, bis wir es ihnen in der Nachspielzeit weggerissen haben

Unweigerlich gab es Kritik an Guardiola. Ich habe nie Angst, ein kritisches Auge auf seine Arbeit zu werfen, aber bei dieser Gelegenheit sehe ich nicht, was er noch hätte tun können, um City über die Linie zu bringen.

Sie können über seine Auswechslungen streiten, aber ich konnte sehen, warum jeder Zug gemacht wurde. Um es einfach auszudrücken: Nein, dem Manager kann man keinen Vorwurf machen. Ein weiteres Argument, das ich gehört habe, ist, dass Real es nicht verdient hat, weiterzukommen, weil sie nicht so gut gespielt haben wie City.

Das ist wiederum lächerlich. Sie können auf Statistiken verweisen, aber die einzige Statistik, die zählt, sind erzielte und kassierte Tore. Alle anderen Zahlen vermitteln lediglich ein Bild des Spiels.

Hat irgendjemand jemals über Manchester United gesagt, dass sie 1999 das Triple gewonnen haben, aber im Champions-League-Finale gegen Bayern München schwach waren? Nein. Sie haben die Bayern mit 2:1 geschlagen, indem sie sich eingegraben und niemals aufgegeben haben, und genau das hat Real mit City gemacht.

Ehrlich gesagt kann ich es nicht nachvollziehen. Ein Teil von mir fragt sich, ob das Spielen in der Premier League, wo sie so gut darin sind, den Ball hoch oben auf dem Platz zurückzugewinnen, und sie so viel Ballbesitz genießen, sie in europäischen Spielen in ein falsches Sicherheitsgefühl wiegt.

Es ist unbestreitbar, dass City in solchen Spielen zu viele Gegentore kassiert. Schauen Sie sich die Entwicklung der K.-o.-Spiele an, die mit Niederlagen endeten – sechs in Monaco (2017), fünf in Liverpool (2018), vier in Tottenham (2019), drei gegen Lyon (2020), jetzt sechs bei Real.

Die Spieler von City werden nach dieser Niederlage völlig am Boden zerstört und emotional am Boden zerstört sein

Die Spieler von City werden nach dieser Niederlage völlig am Boden zerstört und emotional am Boden zerstört sein

Die Spieler von City werden nach dieser Niederlage völlig am Boden zerstört und emotional am Boden zerstört sein

Wenn Pep seine Spieler dazu bringen kann, Newcastle am Sonntag zu schlagen, werden sie meiner Meinung nach die Premier League gewinnen

Dies deutet darauf hin, dass sie es in den größten Spielen gegen die allerbesten Gegner schwierig fanden, auf dem Niveau zu verteidigen, an das wir uns von der heimischen Front gewöhnt haben.

Bis die Rücksichtslosigkeit vor dem Tor zurückkehrt, die gegen Real so deutlich fehlt, laufen sie Gefahr, weitere Nächte wie den Mittwoch zu erleben. Was bedeutet das für die Premier League? Am Sonntag werden wir es wissen.

Das Stadion muss lebendig sein, weil die Spieler angehoben werden müssen. Nach einer Niederlage gegen Newcastle eine Leistung zu erbringen, unterscheidet sich erheblich von einem Sieg in Leeds nach ihren Heldentaten im Hinspiel.

Ich glaube, mit drei Punkten werden sie Meister, und das wäre vor allem ein angemessener Weg, um zu feiern, was wir 2012 geleistet haben. Vier Titel in fünf Jahren wären eine herausragende Leistung.

Trotzdem wird es eine Weile dauern, Madrid aus dem System aller zu entfernen. Ich konnte am Donnerstag nicht ans Telefon gehen, weil ich immer noch so geschockt war von dem, was ich gesehen hatte. Wenn City 0:4 verloren hätte, könnte man das verarbeiten und sich die Hand geben, dass die bessere Mannschaft gewonnen hat.

Aber das war ein emotional unvergleichlicher Moment. Es ist keine Erfahrung, die irgendjemand jemals wiederholen möchte.

Michas Mann der Woche

So sehr die Niederlage von Manchester City gegen Real Madrid wehgetan hat, muss ich Carlo Ancelotti Anerkennung zollen.

Er ist eine Klasse, ein Seriensieger, und die Fähigkeit, in Situationen mit hohem Druck ruhig zu bleiben, hat ihm zu einer Karriere verholfen, die beneidet und bewundert werden muss.

Was für sieben Tage waren es für den Italiener, der La Liga gewann, um die Reihe der fünf großen Meistertitel in Europa – England, Italien, Deutschland, Frankreich und Spanien – zu vervollständigen, bevor er das Comeback im Halbfinale der Champions League gegen City leitete.

Ancelotti hatte schon immer das Talent, zur richtigen Zeit die richtige Entscheidung zu treffen, und seine Entscheidung, Eduardo Camavinga – übrigens was für ein Spieler er sein wird – und Rodrygo vorzustellen, veränderte das Gleichgewicht des Wettbewerbs.

Alle seine Auswechslungen, auch in der Verlängerung, halfen Real, die Kontrolle zu erlangen.

Ich möchte nicht, dass Madrid weitermacht und den Pokal in Paris holt – ich hoffe, dass die Ehre Mohamed Salah und Liverpool zufällt –, aber ich konnte meine Kolumne diese Woche nicht schreiben, ohne Ancelotti meinen Respekt auszudrücken, einem Mann, der sich weiterhin auszeichnet .

Carlo Ancelotti von Real Madrid hat sein Comeback gegen City gemeistert und er ist mein Mann der Woche

Carlo Ancelotti von Real Madrid hat sein Comeback gegen City gemeistert und er ist mein Mann der Woche

Carlo Ancelotti von Real Madrid hat sein Comeback gegen City gemeistert und er ist mein Mann der Woche

Magic Moyes hat seinen großen Moment verdient

David Moyes wird sich an diesem Wochenende verständlicherweise niedergeschlagen fühlen.

Das Verlassen der Europa League war eine bittere Pille und er wird sich fragen, ob sich eine solche Gelegenheit noch einmal ergibt.

Was die Leute hoffentlich durch die Enttäuschung sehen können, ist der gute Manager, der er ist. Die Arbeit, die er geleistet hat, um West Ham wiederzubeleben, war hervorragend.

Ich liebe, wie er arbeitet und wofür er steht. Wenn jemand irgendwann in seiner Karriere einen großen Moment verdient hat, dann ist es Moyes.

Der beeindruckende Chef Arteta gibt mir immer wieder Recht!

Regelmäßige Leser werden wissen, dass ich bei Arsenal meinen Hals herausgestreckt habe. Ich habe letzten Monat eine Kolumne geschrieben, in der es heißt: „Niemand lacht über sie“, und der Grund, warum ich so mutig war, liegt an dem, was ich immer wieder von Manager Mikel Arteta gesehen habe.

Es war richtig, ihm einen neuen Dreijahresvertrag zu geben.

Ich vermute, viele Kritiker hätten gedacht, er hätte das Glück gehabt, zu Beginn der Saison drei weitere Spiele zu bekommen, als Arsenal mit einer Niederlage gegen Brentford, Chelsea und Manchester City begann.

Arsenal-Boss Mikel Arteta, der kürzlich einen Dreijahresvertrag unterschrieben hat, gibt mir immer wieder Recht

Arsenal-Boss Mikel Arteta, der kürzlich einen Dreijahresvertrag unterschrieben hat, gibt mir immer wieder Recht

Arsenal-Boss Mikel Arteta, der kürzlich einen Dreijahresvertrag unterschrieben hat, gibt mir immer wieder Recht

Ich sah jedoch Anzeichen dafür, dass sie sich etwas zusammenbrauten und in die richtige Richtung arbeiteten.

Es war eine große Herausforderung für Arteta, Pierre-Emerick Aubameyang gehen zu lassen, aber der Umzug hat für alle gut funktioniert.

Sie müssen jetzt den Job beenden und sich für die Champions League qualifizieren.

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