„Meine Welt brach zusammen“: Leben im Gefängnis mit schwerer psychischer Erkrankung | Psychische Gesundheit

Malle Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen landen in Gefängniszellen – und dann kämpfen, um ins Krankenhaus verlegt zu werden. Der Guardian spricht mit einer Frau, die inhaftiert ist, weil sie ein Kissen in Brand gesteckt hat, und mit einem Gefängnisbeamten, der eine Einheit für die kranksten Gefangenen leitet.

„Ich hätte im Krankenhaus sein sollen“

Shell Ball kann sich nicht genau erinnern, was ihr durch den Kopf ging, als sie 2019 ein Kissen in ihrem Haus in Crewe in Brand steckte. Aber sie hatte Mühe, mit dem Tod ihres Verlobten Gary fertig zu werden, der wieder zu viel getrunken hatte nachdem sie ein Baby verloren haben. „Ich war ziemlich betrunken und ich weiß wirklich nicht warum, aber ich habe die Ecke eines Kissens in Brand gesteckt. Oben hatte ich schreien gehört und die Polizei gerufen“, sagte sie.

Es war der Beginn eines Albtraums, der dazu führen würde, dass Ball – bei der Angstzustände, Depressionen, PTBS und eine Borderline-Persönlichkeitsstörung diagnostiziert wurden – inhaftiert und dann zweimal ins Gefängnis zurückgerufen wurde, nachdem sie versucht hatte, sich das Leben zu nehmen. Insgesamt verbrachte sie fast anderthalb Jahre hinter Gittern und verlor das Sorgerecht für ihren jüngsten Sohn – alles, weil sie als Hilferuf ein Kissen in Brand gesteckt hatte.

Ball, 38, wurde an diesem schicksalhaften Wochenende auf einer Polizeiwache festgehalten, angeklagt wegen rücksichtsloser Brandstiftung. Am folgenden Montag ging sie vor Gericht und wurde in HMP Styal, Cheshire, in Untersuchungshaft genommen – nur eine Woche nachdem Gary gestorben war. Ball war untröstlich. „Ich habe zwei Wochen lang geweint. Ich konnte einfach nicht aufhören zu weinen. Meine Welt war zusammengebrochen und jetzt war ich im Gefängnis“, sagte sie.

Als ihr Fall verhandelt wurde, schrieb sie dem Richter einen herzlichen Brief, in dem sie erklärte, was in ihrem Leben passiert war, von der Vergewaltigung als Teenager bis zum Verlust eines Kindes und eines Partners – aber sie wurde trotzdem wieder ins Gefängnis geschickt. „[The judge] sagte: ‘Ich weiß, dass du in dieser Nacht nicht die Absicht hattest, jemand anderem als dir selbst wehzutun’, aber er gab mir zwei Jahre.’

Ball begann sich selbst zu verletzen, da es ihr „eine gewisse Befreiung“ von der Hoffnungslosigkeit ihrer Situation verschaffte. „Es gibt kein Licht am Ende des Tunnels. Vielen Menschen im Gefängnis geht es genauso, und deshalb bringen sich Menschen um und verletzen sich selbst“, sagte sie.

Während sie in Styal war, starb mindestens eine Frau. „Ungefähr 90 % der Frauen dort hatten psychische Probleme – höchstwahrscheinlich waren sie deshalb überhaupt dort“, sagte sie.

Das Gefängnis setzte sie auf einen Plan für diejenigen, die von Selbstverletzung und Selbstmord bedroht sind. Die Gelegenheit, mit einem Psychiater am Telefon zu sprechen, erhielt sie jedoch erst kurz vor ihrer Entlassung. “Es war sinnlos.”

Sie hatte Mühe, draußen zurechtzukommen, da sie im Gefängnis keine dauerhafte Behandlung erhalten hatte und nach zwei Selbstmordversuchen zurückgerufen wurde. Ball legte Berufung beim Bewährungsausschuss ein, wurde aber abgelehnt: „Wie kann ich zurückgerufen werden, weil ich versucht habe, mir das Leben zu nehmen? Wie ist das kriminell?“

Ball wurde schließlich im August 2021 freigelassen und hat ihr Leben wieder in Ordnung gebracht. Aber sie glaubt, sie hätte niemals ins Gefängnis kommen dürfen: „Ich sehe mich nicht als Kriminelle. Ich wollte mich verletzen. Ich wollte sterben. Ich hätte im Krankenhaus seziert werden und die Hilfe bekommen sollen, die ich brauchte, was viel weniger Schmerzen verursacht hätte.“

Bericht eines Gefängnisbeamten: „Es ist unmenschlich“

„Viele Beamte vermeiden es, darauf einzugehen [mental health] weil sie ihn als den gefährlichsten Teil des Gefängnisses einstufen. Du könntest eines Tages eine Tür öffnen und der Mann vor dir könnte super nett sein. Eine Stunde später konnte man die Tür öffnen und er kam mit Schlägen heraus.

„Selbstverletzung ist ziemlich hoch. Wir erlauben ihnen nicht, Rasiermesser oder scharfe Gegenstände zu haben. Aber das hält die Leute nicht auf. Wir haben Leute dazu gebracht, Wandfliesen von den Duschen zu reißen und sich damit selbst zu verletzen. Wir hatten einen Typen, der vor ein paar Monaten versucht hat, sich selbst die Halsschlagader zu durchtrennen.

„Wir sehen es eher als Eindämmung denn als irgendeine Form der Behandlung. Wir halten sie meistens eingesperrt. Wir lassen sie für ein bisschen Assoziation raus und wir nehmen sie zum Training mit nach draußen. Aber auf den Krankenstationen sind sie den ganzen Tag unterwegs. Es ist eine viel entspanntere Umgebung. Es gibt Krankenschwestern, die sie behandeln.

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„In Gefängnissen können wir ihnen nicht immer die gleichen Medikamente geben, die ihnen in der Gemeinde verschrieben wurden, da bestimmte Medikamente innerhalb der Gefängnismauern nicht erlaubt sind. Medikamente auf Opioidbasis sind verboten, weil sie zur Währung werden.

„Viele dieser Menschen landen aufgrund ihrer psychischen Gesundheit im Gefängnis. Ich schaue gerade auf mein Board: Von den acht, die ich heute in der Einheit habe, gibt es nur einen, von dem ich sagen würde, dass er nicht in diese Kategorie fällt. Da ist einer, weil er einen Gegenstand mit Klingen trägt. Ein weiterer wegen Belästigung. Er stand schreiend auf der Straße. Er hat eine Psychose und hört Stimmen. Eine andere Person griff einen Nachbarn an, weil er zu laut Musik spielte. Und viele davon werden ohnehin in der Gemeinde betreut, noch bevor sie zu uns kommen. Sie sind krank. Es ist unmenschlich [to put them in prison].“

Der Beamte, der anonym bleiben möchte, arbeitet in einer psychiatrischen Abteilung in einem englischen Gefängnis.

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