McLaren liegt außerhalb des F1-Tempos – kann ihr Plan die Geschwindigkeit liefern, die sie brauchen? | McLaren

EIN Ein gut sortierter Trophäenschrank und eine bewegte Vergangenheit verleihen vielen Formel-1-Teams ein reiches Erbe, aber am Renntag zählen alte Erfolge nichts. Die Geschichte wird zu Recht respektiert, aber sie kauft keine Rundenzeit. McLaren, eines der erfolgreichsten Teams der Formel 1, weiß das nur zu gut. In dieser Saison, als der Optimismus für den Erfolg auf verheerende Weise zusammenbrach, stehen sie vor einem harten Kampf, um zu beweisen, dass sie wirklich bereit sind, wieder an die Spitze der Tabelle zurückzukehren.

McLaren hat sich diese Ehre sicher schon verdient. Nur Ferrari ist länger in der Formel 1 gefahren und nur Ferrari ist erfolgreicher. Seit Bruce McLaren debütierte für sein Team 1966 in Monaco und gewann 12 Fahrer- und acht Konstrukteurstitel. Von 909 Rennen haben sie 183 gewonnen, Zahlen, die sie zum Synonym für F1 gemacht haben. Das sind Bilanzen, von denen andere Teams nur träumen können.

Doch die glorreichen Tage schienen für einige Zeit eine ferne Erinnerung zu sein. Das Team kämpfte zuletzt 2012 um eine Meisterschaft. Eine Motorenpartnerschaft mit Honda erwies sich als katastrophal und sie fielen 2015 und 2017 auf den neunten Platz zurück.

Der Kampf war lang und hart, aber er war erfolgreich. Bis jetzt. Letzte Saison gewann Daniel Ricciardo in Monza, obwohl er von Max Verstappen unterstützt wurde, der sein eigenes und Lewis Hamiltons Rennen beendete, aber es war ein Hinweis darauf, wie konkurrenzfähig McLaren war. Auf einer Aufwärtskurve hatten sie in der Konstrukteurs-Meisterschaft 2020 den dritten Platz belegt, wobei Ferrari Probleme hatte. Lando Norris, der in Monza den Doppelsieg mit Ricciardo komplettierte, holte in der vergangenen Saison ebenfalls vier Podestplätze. In diesem Jahr gab es mit den neuen Vorschriften die echte Überzeugung, dass McLaren die großen Drei bedrohen könnte.

Beim Saisonauftakt in Bahrain zerschlugen sich diese Hoffnungen. Norris und Ricciardo qualifizierten sich auf den Plätzen 13 und 18 und belegten die Plätze 15 und 14. McLarens neue Morgendämmerung verblasste unter dem grellen Schein von Sakhirs Flutlichtern.

Ihre wirkliche Form war nicht so schlecht, wie Bahrain vermuten ließ, ein Ausreißer, der durch den Zeitverlust beim Testen noch verstärkt wurde, aber sie sind weit davon entfernt, wo sie sein wollen. Für Norris, den 22-jährigen britischen Fahrer, der 2019 zum Team stieß, als sie bereits große Veränderungen vorgenommen hatten und dessen Ergebnisse McLarens klare Fortschritte widerspiegelten, war der Saisonstart ein Tiefschlag – der am schwersten zu bewältigende Seine Karriere offenbarte er in Imola.

„Dieses Jahr hatten wir die größten Erwartungen und haben am meisten unterliefert“, sagte er. „Ich hatte das Gefühl, mein Bestes zu geben, und nicht das Gefühl, dass wir die Belohnung bekommen. Die letzten beiden Saisons wurden wir belohnt, als es perfekt lief, jetzt ist es nur noch ein fünfter oder siebter, auch wenn es perfekt läuft.“

Der fünfte Platz ist ihr bisher bestes Ergebnis, und das kam in Australien, wo die Strecke für ihr Auto geeignet war und ein Red Bull und ein Ferrari nicht ins Ziel kamen. Aber wie Norris einräumte, liegen sie bis zu einer Sekunde pro Runde vor diesen beiden führenden Teams.

Norris war im Fahrerlager von Imola trotz seiner strengen Einführung, wie unbeständig eine F1-Herrin sein kann, in guter Stimmung, aber er genießt die Erfahrung nicht. „Dies war eine Chance für uns, einen größeren Schritt nach oben zu machen, als wir es in den letzten vier Jahren getan haben“, sagte er. “Nichts getan zu haben, ist so frustrierend. Ich möchte gewinnen, ich möchte auf dem Podium stehen, und wenn man davon abfällt, ist es frustrierend.”

Dem Auto mangelt es an Abtrieb, ein Problem, das nicht über Nacht gelöst werden kann. Norris zitiert „monatelange“ Arbeit, um schrittweise Schritte zu unternehmen, aber das Team ist überzeugt, dass das Auto grundsätzlich gesund ist.

Zak Brown leitete strukturelle und kulturelle Veränderungen ein, als er 2018 Chief Executive wurde. James Key, der technische Direktor, der 2019 hinzukam, beschrieb einen grundlegenden Grundsatz, „sehr offen mit Dingen umzugehen und die Schuldzuweisungskulturen zu beseitigen, damit die Menschen frei reden und angreifen können Themen auf eine sehr reife und offene Art und Weise“.

Norris, der schon immer ein Exponent des Aufbaus starker Beziehungen innerhalb des Teams, der Ermutigung und Motivation war, glaubt, dass McLaren diesen Sturm überstehen kann. „Es gab keine Schuldzuweisungen oder Schuldzuweisungen, wessen Schuld es ist“, sagte er. “Davon gibt es nichts, sie sind motiviert und begeistert, Ideen zu entwickeln, alle arbeiten zusammen, das will man in Zeiten wie diesen sehen.”

Lando Norris von McLaren hat gesagt, dass McLaren zusammenarbeitet, um das Auto schneller zu machen, und es gab keine Schuldzuweisungen. Foto: David Davies/PA

Ganz entscheidend lobt Teamchef Andreas Seidl die positive Einstellung seiner Fahrer und ihre unerschütterliche Entschlossenheit trotz Enttäuschung. Der Deutsche besteht darauf, dass sein Team sich weiterhin auf seinen Plan konzentriert, über einen Zeitraum von drei Jahren beim Aufbau seiner Infrastruktur, einschließlich eines Windkanals, um Siege zu kämpfen.

„Dies war der erste Test von allem, was wir in den letzten zwei oder drei Jahren eingeführt haben“, sagte er. „Ich bin sehr zufrieden damit, wie das gesamte Team diese Herausforderung gemeistert hat, das Wichtigste war, Ruhe zu bewahren, das war meine Aufgabe bei Lando und Daniel, zu analysieren, was passiert ist, wo wir stehen und die Enttäuschung zu nutzen und in Motivation umzuwandeln , um einen Plan aufzustellen.“

Dies sind zweifellos schwierige Zeiten für McLaren, und wie immer steht die Geschichte über ihren Bemühungen. Es ist Mahnung und Ansporn zugleich, mehr aber auch nicht. McLaren weiß, dass es auf die Zukunft ankommt, und konzentrieren sich jetzt darauf, ihr Schicksal zu wenden.

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