Mark Hughes: Was letztes Verstappen/Leclerc-Duell entschieden hat

Einen weichen Reifen zu haben, der gerade marginal genug war, um ihn über 21 Runden des Imola-Sprintrennens mit Vollgas fahren zu können, sorgte für einen wunderbaren Kampf an der Spitze zwischen Max Verstappens Red Bull und Charles Leclercs Ferrari.

Nachdem er den Start von außerhalb der ersten Reihe gewonnen und sich dann fast sofort aus der Reichweite von DRS gezogen hatte, sah Leclerc zunächst so aus, als hätte er genug getan, um den Sieg zu holen und sich damit auf die Pole für den Grand Prix zu stellen. Allerdings war damit zu rechnen, dass der Ferrari gegen Ende des Rennens nicht nach rechts vorne schleifte, was es Verstappen ermöglichte, hart auf ihn einzuschlagen und ihm eine Runde vor Schluss die Führung abzunehmen.

„Ja, ich habe nur ein bisschen mit der Körnung gekämpft“, sagte Leclerc etwas niedergeschlagen. Verstappen zeigte sich überrascht über die späte Gelegenheit, die sich ihm bot. „Es hat eine Weile gedauert, bis ich Druck aufbauen konnte“, sagte er. “Aber ich denke, wir waren mit den Reifen einfach etwas besser.”

„Ich denke, wir hatten heute sehr viel Glück mit dem Reifen“, freute sich Ross Brawn, nachdem er das erste der Sprint-Events im überarbeiteten Format geleitet hatte. „Rennfahrer sind Rennfahrer und jeder Gedanke, sie würden es locker angehen, wäre immer falsch. Die Reifen waren perfekt für den Sprint, da sie anfingen abzubauen. An diesem Punkt würde der Fahrer in einem normalen Rennen an die Box gehen und es würde alles auf die Strategie hinauslaufen. Aber so lag es an den Fahrern. Interessanterweise hat es Ferrari wahrscheinlich einen guten Einblick in das Rennen für morgen gegeben.“

Aber nicht alle waren ein Fan des Formats oder waren sich über das Reifenverhalten einig. George Russell von Mercedes hatte ein schwieriges Rennen auf den 11. Platz, steckte über die gesamte Distanz in einem DRS-Zug fest und konnte nicht überholen. „Um ehrlich zu sein, bin ich kein großer Fan des Formats“, sagte er. „Ich denke, es müsste etwa 50 % länger sein. Dann würden Sie sehen, dass die Reifen mehr abbauen, Sie sehen, dass die Fahrer sie ein bisschen mehr verwalten müssen. Dann sehen Sie einen etwas größeren Unterschied zwischen den Autos.

„Heute konnten sie alle Vollgas geben. Wenn es länger wäre, würde man den Unterschied sehen zwischen einem Auto wie uns, das im Rennen relativ gut ist, aber über eine Runde kämpft, und einem Auto wie dem McLaren oder Haas, das vielleicht über eine Runde den Reifen wechseln kann, aber dann kämpft.“

Für eine prägnante Demonstration dieser Variation der Reifenleistung müssen wir nicht weiter als die McLaren-Fahrer suchen. Lando Norris wurde Fünfter, nachdem er zunächst Dritter geworden war, aber keine Reifen mehr hatte. Daniel Ricciardo lief durchweg Sechster, war aber am Ende viel schneller und hatte keine Reifenprobleme.

Motor Racing Formula One World Championship Emilia Romagna Grand Prix Sprinttag Imola, Italien

„Aufgrund des Mangels an Streckenzeit war es schwierig, unser wahres Tempo einzuschätzen“, sagte Norris, der den größten Teil des FP2 wegen eines Bremsproblems verpasst hatte, „und [when] Wenn Sie sehen, dass die Autos vor Ihnen schnell fahren, ist es natürlich, dass Sie mit ihnen Schritt halten wollen. Sie wissen auch, dass ein Ferrari und Red Bull dahinter sind [Carlos Sainz and Sergio Perez] und dass sie wahrscheinlich fangen werden, sobald sie den Verkehr geräumt haben, also sollten Sie eine Lücke machen, wenn Sie können. Aber ja, der Reifen verblasste ziemlich schnell und es war unmöglich, dieses Tempo zu halten.

„Es ging um Fitness!“ scherzte Ricciardo. “Ich bin einfach fitter als er.”

„Der Unterschied, denke ich“, sagte Andreas Seidl von McLaren, „war, wenn man im Verkehr fuhr, ging man nicht wirklich auf Hochtouren. Denn man konzentriert sich nur darauf, an den Überholpunkten an der richtigen Stelle zu sein und muss sich den Rest der Runde nicht mehr richtig pushen.“

Dies ist wahrscheinlich der Schlüssel zum Kampf zwischen Leclerc und Verstappen. Leclerc drängte darauf, aus der DRS-Zone herauszukommen, und drängte dann darauf, die Lücke zu halten, wobei Verstappen sich nur außerhalb des reifenschädigenden Bereichs hielt und dann ein spätes Geschenk bekam, als sich die vordere rechte Seite des Ferrari öffnete.

Brawn machte sich über Russells Kommentare lustig. “Wann immer meine Fahrer ein schlechtes Auto hatten, haben sie sich über das Rennen beschwert”, lächelte er. „Ich denke, Georges Meinung oder die von irgendjemandem hinten sind nicht die Meinungen, auf die wir wirklich hören. Die Meinungen, auf die wir hören, sind die, die ganz vorne mitfahren.“

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