Man City Flug 26 Millionen Pfund Transfer, der den Ausstieg aus der Champions League hätte stoppen können, wechselt kostenlos zu Liverpool

Elf Jahre ist es her, seit Pep Guardiola das letzte Mal die Champions League gewonnen hat. In den darauffolgenden Spielzeiten war er zehn Jahre lang Trainer, die letztjährige Niederlage gegen Chelsea ist sein einziger letzter Auftritt in den letzten zehn Jahren.

Doch nach der Niederlage gegen die Mannschaft von Thomas Tuchel war ManCity fest entschlossen, dieses Jahr endlich ihr Jahr in Europa zu werden. Dass sie nach der Niederlage in der vergangenen Saison nachziehen konnten Liverpoolin die Fußstapfen von , indem er 12 Monate später aus einem solchen Tief einen Europapokalsieg machte.

Beim 4:3-Sieg gegen Real Madrid im Halbfinal-Hinspiel im Etihad hatte City am 28. Mai einen Fuß im Finale. Als Riyad Mahrez im Rückspiel im Bernabeu knapp 15 Minuten vor Schluss das Tor erzielte, Fans hätte ein Auge auf Flüge und Hotels für Paris geworfen.

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Als die Uhr in Spanien die 90. Minute schlug, war Man City da und Guardiola war bereit, eine weitere Chance zu haben, die Champions League zurück zum Etihad zu bringen. Nachdem sie das Spiel seit Kevin De Bruynes Eröffnungsspiel in der zweiten Minute im Hinspiel angeführt und sowohl zu Hause als auch auswärts eine Fülle von Chancen verpasst hatten, die ihre Reise nach Paris längst besiegelt hätten, war es nicht weniger, als sie es verdient hatten.

Doch der eingewechselte Rodrygo hatte andere Vorstellungen. Der Brasilianer verwandelte in der letzten Minute Karim Benzemas Cutback aus kurzer Distanz mit Reals allererstem Torschuss, bevor er 90 Sekunden später erneut traf, um die Verlängerung zu erzwingen, indem er Marco Asensios Flanke nach einer Flanke von Dani Carvajal ins Tor köpfte.

Nachdem Man City das Champions-League-Finale aus der Hand gestohlen hatte, war es fassungslos. Als Benzema in der 95. Minute einen Elfmeter erzielte, um Real Madrid zum ersten Mal insgesamt in Führung zu bringen, war einer der sensationellsten Zusammenbrüche der Champions League abgeschlossen.

Von diesem Zeitpunkt an war das Ergebnis sicher, da City nie so aussah, als würden sie einen Weg zurück finden, und ihre Spieler standen nach dem Schlusspfiff geschockt da, als ihre europäischen Träume erneut vorzeitig beendet wurden.

Guardiola hatte Ilkay Gundogan und Oleksandr Zinchenko kurz vor Mahrez‘ Auftakt für Kyle Walker und De Bruyne eingesetzt, die bereits insgesamt in Führung liegen und sich im Endspiel hintereinander nähern. Jack Grealish und Fernandinho ersetzten dann Gabriel Jesus und den Algerier, als City versuchte, das Spiel bis zum Schlusspfiff zu sehen und sich ihren Platz in Paris zu sichern.

Doch sobald Rodrygo an diesem Abend den Ausgleich erzielte, sahen Guardiolas Männer erschöpft aus. Sie brauchten einen erfahrenen Anführer, der seine Teamkollegen abholte und durchführte, aber was ihnen blieb, war eine rückgratlose Gruppe, die sich gegenseitig anstarrte, sowohl unfähig als auch nicht willens, Verantwortung zu übernehmen. Oh, für die Tage der Vincent Company.

Um diesen Wunden von Man City zusätzliches Salz hinzuzufügen, rühmten sie sich einmal der Talente eines anderen Spielers, von dem sie im Bernabeu wirklich hätten profitieren können, nur um ihn bei einem kostenlosen Transfer nach Liverpool zu verlieren.

Im Sommer 2015 sorgte die Reds-Fangemeinde für Aufsehen, als die Reds einen 29-Jährigen unter Vertrag nahmen James Milner um im Wesentlichen den talismanischen Kapitän zu ersetzen Steven Gerhard im Mittelfeld, machte ihn zum Bestverdiener des Vereins, überreichte ihm das geschätzte Trikot mit der Nummer sieben und ernannte ihn zum Vizekapitän.

Aber der Routinier hat solche Befürchtungen schnell beseitigt, und obwohl er im Alter von 36 Jahren möglicherweise nicht die Minuten auf dem Platz bekommt, die er sich einst gewünscht hat, bleibt er einer der fittesten Spieler in der Premier League und einer von ihnen Jürgen Klopp‘s vertrauenswürdigste Leutnants.

Unterzeichnet vom ehemaligen Manager Brendan Rodgers, wollte der Nordirland seinen Kader um die Premier-League-Erfahrung erweitern, nachdem er 2013/14 gesehen hatte, wie Liverpool zusammenbrach, um den Premier-League-Titel zu verpassen. Und mit Milner, einem zweifachen Premier League-Sieger, löste sich die FSG von ihren traditionellen Transferattributen, um den Mittelfeldspieler zu verpflichten.

Seitdem hat er langsam 300 Einsätze in sieben Saisons an der Anfield Road hinter sich gebracht und den Reds geholfen, die Premier League, die Champions League, die FIFA Klub-Weltmeisterschaft, den europäischen Superpokal und den Ligapokal zu gewinnen, während er ein wichtiges Spiel spielt, wenn auch manchmal unangekündigte Rolle, als Liverpool ein beispielloses Vierfach jagt.

Nach dem 1:0-Sieg der Roten gegen Newcastle United am vergangenen Wochenende, als Milners Mann der Partie war, bestand Klopp darauf, dass keiner der Erfolge seiner Mannschaft in den letzten Spielzeiten ohne ihren Vizekapitän möglich gewesen wäre.

“Hervorragend. Milly ist Milly. Er ist unglaublich wichtig für uns“, sagte der Deutsche gegenüber Reportern in St. James‘ Park. „Die Leute denken, wir reden über Umkleidekabinen und Führung.

„Ja, es ist hilfreich, es ist sehr hilfreich, besonders bei einem Manager, der kein Muttersprachler ist. Aber auch auf dem Platz hat er ein super Spiel gemacht… Die Jungs waren Feuer und Flamme. Ich mochte das Spiel wirklich und James war ein großer Teil davon.

„Es wäre interessant, sich Luka Modric anzusehen. Ist er nicht auch 36? Offensichtlich eine gute Generation. Es ist schwer, fitter zu sein als Milly, er ist ein Vorbild.

„Ich habe ihm gesagt, nichts von dem, was wir in den letzten Jahren erreicht haben, wäre ohne James Milner passiert. Einfach so. Ob er auf dem Platz steht oder nicht.

„Er sticht auf eine Weise heraus, wie es nicht viele Leute können. Er hat uns alle erzogen.“

Mit einer solchen Leistung, die zu neuen Aufforderungen an den Mittelfeldspieler führte, einen neuen Vertrag zu unterzeichnen, stellte Milner diese Fähigkeiten erneut unter Beweis, als Liverpool am Dienstagabend selbst kurz vor dem Zusammenbruch des Halbfinals der Champions League stand. Die Roten führten nach dem Hinspiel gegen Villarreal mit 2:0 und hatten gesehen, wie das La Liga-Team nach düsteren 45 Minuten von Klopps Männern die Gesamtpunktzahl ausgeglichen hatte.

Befürworter forderten die Einführung des Kapitäns Jordan Henderson, ein weiterer Spieler, der genau diese Eigenschaften besitzt, würde City 24 Stunden später fehlen, doch Klopp drehte das Spiel mit einer Halbzeiteinführung von Luis Diaz. Tore von Fabinho, dem Kolumbianer und Sadio Mane würden dazu führen, dass die Roten das Spiel auf den Kopf stellten und am Abend mit 3:2 und insgesamt mit 5:2 führten.

Und dann beschloss der Liverpool-Chef, seinen Kapitän und Vizekapitän, seine Stimmen auf dem Spielfeld, vorzustellen, und vertraute darauf, dass das Duo dabei hilft, das Spiel zu sehen und einen weiteren Schockzusammenbruch zu vermeiden. Es gibt einen Grund, warum Klopp seine Mannschaft „Mentalitätsmonster“ nennt, wobei Henderson und Milner beide im Herzen dieser Mentalität stehen.

Wenn es hart auf hart kommt, fangen die Harten an. Sie packen mit an und sorgen dafür, dass Liverpool sich verstärkt, wenn es darauf ankommt, und nutzen ihre Erfahrung weiterhin, um Spiele perfekt zu managen. Vergleichen Sie es mit Guardiolas City-Kader und es ist klar, dass ihm nicht nur ein Stürmer fehlt, da Fernandinhos bevorstehender Abgang im Sommer nur die in den letzten Jahren verlorene Führung bekräftigt.

Obwohl Milner 2010 für 26 Millionen Pfund zu ihnen kam, war er nie Stammspieler in der ersten Mannschaft von Man City. Er verließ den Etihad, um anderswo etwas mehr zu werden. Durch die Zusammenarbeit mit Klopp hat er genau das in Liverpool erreicht und bewiesen, dass er genau das ist, was seinem ehemaligen Verein fehlt, während seine europäischen Misserfolge anhalten.

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