Lykke Li: „Ich hatte viel mit Selbsthass, meinem Aussehen und meinem Körper zu kämpfen“

LYkke Li hat es satt, Liebeskummer zu haben. Sie hat es satt, über Liebeskummer zu singen. Sie ist auch krank, Punkt. Wie bei körperlich krank. Nicht wohl. „Ich bin mit Fieber im Bett“, miaut die schwedische Singer-Songwriterin aus ihrem Hotelzimmer ins Telefon. Sie ist in London, um ihr neuestes Album zu promoten AUGE, ein Rekord, bei dem es darum geht, Muster zu brechen. Liebeskummer, verdammt.

Die Leute fragen sich vielleicht, warum jemand in Lis Position – ein Sänger, der den Sturm der Nullerjahre-Berühmtheit überstanden hat und auf der anderen Seite herausgekommen ist, die Art von schwer fassbarem, beständigem Künstler, den viele Indie-Musiker anstreben – einen so erfolgreichen Zyklus durchbrechen möchte. Wer schon einmal einen Song von Lykke Li gehört hat, weiß warum: Sie schreibt über Herzschmerz. Ihr eigenes. Über und über. Auf vier – jetzt fünf – Platten hat Li in die Spalten ihres blutenden Herzens gegriffen und eingängige Melodien gefunden. Alben bewegen sich subtil zwischen Herzschmerz und Liebeskummer, Sehnsucht und Sehnsucht. Der Schmerz ist in ihren Fackelballaden am deutlichsten zu spüren – aber wenn Sie genau hinhören, werden Sie ihn selbst in ihren radiotauglichsten Pop-Momenten wie eine Migräne pulsieren hören. Fünfzehn Jahre nachdem er mit 21 Erfolg hatte, ist Li bereit, den Teufelskreis zu durchbrechen.

„Ich wollte nicht in der Wiederholung von Verletzungen stecken bleiben und Songs darüber schreiben“, sagt sie. Freilich, AUGE zeichnet die Auflösung einer anderen Beziehung auf, untersucht aber auch Lis Impuls, aus Schmerz Kunst zu machen. „Das war mir vorher nicht bewusst. Das war das erste Mal, dass ich einen Schritt zurückgetreten bin und meine ganze Beziehung zur Liebe schon vor meiner Geburt analysiert habe“, sagt sie. Li analysierte die vielen Fantasien, die sie als junges Mädchen verinnerlicht hatte, als sie Filme, Gedichte und Kunst verschlang. „Ich bin bereit, meine eigene Konkurrenz zu durchbrechen und den Kreis zu perfektionieren, um etwas Harmonie und Gleichgewicht zu schaffen. Es ist ein Album für mich selbst und das, was ich vor vielen Jahren begonnen habe.“ Denk an AUGE als letztes hurra dann, oder eher ein letztes schluchzen.

Die Tracks auf ihrer vorherigen Platte, 2018, sind exquisit benannt So traurig, so sexySie griff mit Trap-Beats und Rap-Features auf Hip-Hop zurück. Eine vielseitige Auswahl an Superproduzenten – darunter Rostam Batmanglij von Vampire Weekend und Produzent Malay von Frank Ocean – wurden hinzugezogen, um zu helfen. Li kann jetzt sehen, dass diese externe Intervention in einer schwierigen Zeit einem persönlichen Zweck diente. „Ich war an einem sehr schwierigen Ort in meinem Leben“, sagt sie. Sie hatte gerade ein Kind geboren, sich aber auch von ihrem Partner, dem Grammy-Gewinner Jeff Bhaskar, getrennt. Ihre Mutter war an Hirntumor gestorben. „Es war, als ob all die schlimmsten Dinge, die passieren können, passiert sind.“ Das Album wurde zu einer Möglichkeit zu überleben. Es war etwas, an dem Li sich festhalten konnte, während die Welt um sie herum atomisierte. Rückblickend ist Li sowohl erstaunt als auch stolz, dass sie es geschafft hat. „Ich verstehe nicht, wie ich es geschafft habe, als ich so viel Kummer und Schmerzen hatte, plus die Erschöpfung, ein Baby zu bekommen.“ Das findet sie interessant So traurig, so sexy ist das Album, „das am wenigsten nach mir klingt“.

Ob So traurig, so sexy war ein Exkurs, AUGE ist eine Heimkehr. Li kann sich erinnern, wie er erschöpft von der Tour im Bett lag und ein weiteres gebrochenes Herz pflegte. Sie hörte sich die Sprachnotizen auf ihrem Handy an, in denen sie Inspirationsschnipsel und melodische Ideen aufzeichnet. „Ich dachte wirklich, ich möchte die Rohheit dieser diesmal nicht zerstören. Ich möchte das intimste und rohste und lebendigste Stück machen, das ich je gemacht habe“, sagt sie. Zu diesen Zwecken AUGE wurde ohne Kopfhörer oder Klickspuren aufgenommen. Im Hintergrund ist das Geräusch einer laufenden Spülmaschine zu hören. Alles war One-Take.

Der Schreibprozess war zurückhaltend: allein zu Hause in ihrem Schlafzimmer. „Nun, mein Zuhause ist im Wesentlichen ein großes Schlafzimmer“, sagt Li und erklärt, dass überall „Teppiche von Wand zu Wand“ liegen. “Ich mag es, horizontal zu sein und einfach nur zu träumen.” Sie kehrte auch in die sicheren Hände ihres langjährigen Mitarbeiters Björn Yttling zurück, der bis auf alle ihre Platten mitgearbeitet hat So traurig, so sexy. In dieser Zeit begann Li mit einer psychedelikagestützten Therapie. Zusammen mit ihrem Therapeuten nahm sie Psilocybin, Ayahuasca und 5-MeO-DMT ein. „Eigentlich nicht das Ayahuasca“, stellt sie klar. Das war mit einem Schamanen.

‘I’m quite sensitive when I have to be out there in the world, so I get sick a lot on tour,’ says the 36-year-old

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„Ich bin ziemlich sensibel, wenn ich draußen in der Welt sein muss, deshalb wird mir auf Tour oft schlecht“, sagt der 36-Jährige

(Theo Lindquist)

Wie viele ihrer besten Songs, AUGE schwelgt in erbärmlichem Gefühl. Auf dem Album-Opener „No Hotel“ singt sie fast ins Nichts. Ihre Stimme ist langatmig und einsam: “Ich weiß, ich halte an / An jemandem, der nicht hier ist / Aber du wirst nicht weggehen.” Ihre Musik ist weniger kühlender Balsam für Ihre Wunden als vielmehr ein heißes Eisen, um sie zu ätzen. Schmachtet mit mir, traurige Säcke, scheinen ihre Lieder zu sagen, und ich werde unseren Schmerz in etwas Schönes verwandeln.

Wenn auch nur die Hälfte der Qual, über die Li singt, echt ist – sie sagt mir später, dass „leider“ alles so ist –, würdest du ihr nicht vorwerfen, dass sie sich gegen die Liebe verhärtet. Stattdessen bleibt Li schmerzlich offen dafür. „Ich denke, es ist ziemlich heldenhaft“, lacht sie über ihren anhaltenden Glauben. Mit 16 war sie eine „vollkommene Romantikerin“. Mit 36 ​​bleibt sie eine. Li schlägt vor, dass es vielleicht daran liegt, dass sie eine Künstlerin ist. „Ich bin im Allgemeinen möglicherweise offener. Wie, ich bin versuchen offen zu sein. “

Ein Nebeneffekt davon ist jedoch, dass sie sich oft unwohl fühlt. „Ich habe kein Problem damit, bei meiner Arbeit verletzlich zu sein, weil sie irgendwie geschützt ist, aber wenn ich draußen in der Welt sein muss, wird mir immer schlecht.“ Li veranstaltete gestern Abend eine Hörveranstaltung, daher das Fieber von heute Morgen. Wie aufs Stichwort klingelt es an der Haustür, und sie entschuldigt sich höflich, um dem Zimmerservice zu antworten, der ihr eine Tasse Tee gebracht hat. Ein Metalllöffel schlägt auf Porzellan. Sie fährt fort: „Ich bin ziemlich empfindlich, wenn ich da draußen in der Welt sein muss, also wird mir auf Tour oft schlecht.“ Ich frage, ob sie sich selbst als Empathin sieht, als jemanden, der die Stimmungen anderer fühlt, als wären es ihre eigenen. “Ich glaube schon. Ich muss lernen, mich abzuschirmen.“

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Diese Energie von Berühmtheit und Hollywood ist etwas, was ich wirklich verabscheue

Wenn man mit Li spricht, ist es leicht zu glauben. Sie ist nicht die heisere Sängerin ihrer traurigen, sexy Lieder. Stattdessen hat sie eine spacige Atmosphäre und einen mädchenhaften Tonfall. Sie kichert eher, als dass sie lacht. Ich spüre, wie ich meine Stimme senke, um sie ihrem Flüstern anzupassen. Obwohl Lis Kamera nicht an ist, könnte ich ihr gespenstisches Gesicht mit großen Augen und einem kleinen Mund sehen, umrahmt von einem schmutzigen blonden Pixie-Schnitt.

Li hatte eine nomadische Kindheit und zog mit ihrer Familie mehrmals um: Stockholm, Portugal, Lissabon, Marokko, Nepal, zurück nach Stockholm. Die Winter wurden in Indien verbracht. Als sie aufwuchs, verbrachte sie ihre Zeit damit, auf ihrem Walkman zu lesen und Musik zu hören. Michael Jackson war ihre erste CD. „Ein bisschen politisch unkorrekt jetzt“, sagt sie. Li begann mit fünf zu tanzen. Mit 15 beschloss sie, etwas Kreativeres zu machen. Sie bewarb sich an der Musikschule in Stockholm, wurde aber nicht aufgenommen. „Das war niederschmetternd, aber es hat irgendwie den Underdog in mir geweckt und mir die Gewissheit gegeben, dass ich Musik machen will.“

Seitdem ist Li ihrer selbst sicher. „Seltsamerweise hatte ich immer eine klare Vorstellung davon, was ich nicht mag, also konnte ich ganz leicht ‚nein‘ sagen. „Nun, es ist nicht richtig. Nun, es ist noch nicht da. ‘ Als ich jünger war, war es einfach, weil ich ziemlich übermütig war. Ihr schwedischer Akzent klebt wie Toffee an den Doppelkonsonanten. Li sagt, ihr größtes Bedauern seien die Zeiten, in denen sie „Dingen durchschlüpfen ließ“, von denen sie wusste, dass sie nicht ganz richtig waren. Diese Vorstellung von kreativer Reinheit beschäftigt Li endlos. Natürlich träumt sie davon, ihren Katalog auszumisten. Sie würde alles außer „I Follow Rivers“ und „I Never Learn“ löschen. Li ist ein Perfektionist bis zum Äußersten. „Auch wenn ich mir diesen Raum ansehe, wünsche ich mir, dass dies oder das etwas rechts oder links wäre. Wenn ich Essen bestelle, möchte ich dieses ganz bestimmte Ding. Ich trage eine Vision in mir und wenn sie dann nicht übersetzt wird, ist das sehr schmerzhaft.“ Bei der Hörveranstaltung gestern Abend wünschte sich Li, die Lichter wären weniger hell gewesen; dass ein Hotelschild nicht in Sicht war; dass das Publikum in die andere Richtung blickte. “Ich stelle mir immer eine bessere Situation vor.”

Li bezeichnet sich selbst als „glücklich“, dass ihre Karriere größtenteils reibungslos verlaufen ist. Sie ist mit 21 in die Branche eingetreten und weiß, wie leicht das Gegenteil hätte eintreten können. „Ich frage mich, warum mir diese #MeToo-Situationen nie passiert sind“, sagt Li. Später stellt sie eine Theorie auf. „Vielleicht liegt es daran, dass ich mich nie in meine Sexualität gelehnt habe. Ich war mir meiner Sexualität nicht einmal bewusst. Ich hatte nie diese Energie und ich denke, vielleicht war sie deswegen komplett von mir abgeschottet – weil es immer um die Kunst ging.“

Aber wenn es keine Herausforderungen gab, eine junge Frau in der Musik zu sein, so war es sicherlich eine, Mutter zu werden. Über Nacht – oder besser neun Monate – wurde ihr gegenüber die Branche zunehmend abweisend. „Ich habe das Gefühl, dass es sich jetzt ein bisschen verbessert hat“, sagt sie. „Ich freue mich, Rihanna da draußen mit einem Bauch zu sehen. Es ist wie das heißeste Ding aller Zeiten und so wird die Schwangerschaft immer weniger destigmatisiert. Du siehst jetzt Macht darin.“ Sie hält inne und kehrt zurück. „Aber ich denke, das stimmt nicht wirklich, weil sie unendlich viele Ressourcen hat, also ist es ein falsches Beispiel.“

Eltern zu werden war nicht das, was sie erwartet hatte. Zum einen dachte Li, dass die Mutterschaft ihren Ehrgeiz dämpfen würde. In Wirklichkeit war sie noch nie so getrieben. Aber praktisch, fragt sie, wie sollen Mütter das machen? “Ich möchte arbeiten; Ich möchte mich ganz in meiner Schöpfung verlieren, aber ich muss mich auch um dieses Kind kümmern. Es ist ziemlich brutal, um ehrlich zu sein. Und das ist, wenn Sie wirklich sehen … Wie heißt es? Ich bin nicht so gut im Englischen mit dieser Art von Wörtern.” Sie durchsucht einen Moment ihr Gehirn, bevor sie es findet. “Ungleichheit. Sie sehen die Ungleichheit. Es ist sehr schwer, eine Frau zu sein. Ist es wirklich. “

Uninterested in fame, Li says she would be ‘completely happy being an anonymous songwriter’

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An Ruhm nicht interessiert, sagt Li, sie wäre „völlig glücklich, eine anonyme Songwriterin zu sein“.

(Theo Lindquist)

Ähnlich überraschend war die Wirkung der Mutterschaft auf ihr Körperbild. „Ich hatte eine wirklich komplizierte Beziehung dazu, eine Frau zu sein; Ich habe mich nie so gefühlt, um ehrlich zu sein. Ich kämpfte viel mit Selbsthass und meinem Aussehen und meinem Körper. Ich hatte das Gefühl, dass ich nicht die Macht hatte, die Frauen hatten“, sagt sie. In der Schwangerschaft änderte sich das. „Ich fand sowohl die Stärke als auch die Weichheit“, ich sagte: „Wow, ich bin eine Frau.“ Li fügt das hinzu AUGESie lehnte sich an ihre „männliche Seite“ und stellte fest, dass sie ziemlich androgyn ist. „Es war interessant, mit Geschlechteridentifikationen zu spielen. Es ist Yin und Yang. Gegensätze. Dualität. Alles ist beides.“

Zum Thema Körper sprechen wir über die Zeit, als Rihanna Li einmal ein Kompliment für ihre „Titten“ machte. Sie kichert bei der Erinnerung. „Leider waren sie damals frisch und ziemlich groß, und jetzt sind sie es nicht mehr“, sagt sie. „Ich kämpfe wirklich damit, aber ich finde es interessant, Körperteile zu haben, mit denen man zu kämpfen hat, besonders in dieser Welt, in der all diese jungen Mädchen Schönheitsoperationen und Füllstoffe bekommen.“ Li ist gespannt, ob es bald als „antiquiert“ angesehen wird, sich keiner plastischen Operation unterzogen zu haben. Sie urteilt nicht. Nur neugierig.

Die Sängerin bleibt meist für sich. Sie lebt in LA, wagt sich aber nie in den Westen. „Diese Energie von Berühmtheit und Hollywood ist etwas, was ich wirklich verabscheue.“ Das einzige, was sie interessiert, ist die Musik, sagt sie. “Ich will einfach nur einen guten Song schreiben.” Li würde sich auch gerne im Schreiben für andere versuchen und fügt hinzu, dass sie „völlig glücklich ist, eine anonyme Songwriterin zu sein“. Vielleicht kann sie zukünftigen Herzschmerz in Lieder schmuggeln, die von anderen Menschen gesungen werden.

Lis hingebungsvollste Fans betrachten sie als Schutzpatronin der modernen Traurigkeit. Und sie machen unzählige Memes dazu, von denen Li die besten auf ihrem Instagram zusammengestellt hat. Aber Li will eine neue Herausforderung und hoffentlich eine dauerhafte Liebe finden. „Fast schwieriger ist es, die Zerbrechlichkeit von etwas Gutem und Schönem zu beschreiben. Vollkommene Liebe ist etwas, das ich gerne beschreiben möchte.“

EYEYE erscheint am 20. Mai

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