Lib Dems begrüßen Anzeichen des Wiederauflebens in der Nacht der Kommunalwahlgewinne | Liberaldemokraten

FNeue Städte stehen ebenso für New Labour wie Rumpf. Die Stadt hat seit den 1960er Jahren nur Labour-Abgeordnete gewählt, darunter John Prescott, der 40 Jahre lang über Kingston upon Hull East hockte, und Alan Johnson, der seine Zeit zwischen den Kabinetten von Tony Blair und Gordon Brown und der Hessle Road aufteilte.

Am Donnerstagabend wurde Labour jedoch eine blutige Nase von der geliefert Liberaldemokraten, der in einer vielversprechenden Nacht für Englands Dritte die Kontrolle über den Stadtrat von Hull übernahm. Zwölf Jahre, nachdem die Lib Dems einen Großteil der Wähler durch eine Koalition mit den Konservativen entfremdet haben, scheinen sie nun ausreichend entgiftet zu sein, um Labour und den Tories gleichermaßen große Kopfschmerzen zu bereiten.

Der Vorsitzende der Lib Dem, Ed Davey, feierte Dutzende von Errungenschaften, einschließlich der Tatsache, dass er den Gemeinderat von Davids Cameron in West Oxfordshire in die totale Kontrolle gedrängt und Labour als größte Partei in Stockport überholt hatte, und war ein Wahnsinn.

„Was als Zittern begann Chesham und Amersham [and] wurde ein Erdbeben in Nord Shropshire ist jetzt eine allmächtige Schockwelle, die diese konservative Regierung zu Fall bringen wird “, sagte er und bezog sich auf die jüngsten Nachwahlsiege der Partei.

Die Partei steuerte am Freitagnachmittag auf einen Nettogewinn von 80 Sitzen zu. Davey begann den Tag mit einer Rede in Wimbledon im Südwesten Londons, wo seine Partei 12 Sitze im Gemeinderat Merton einnahm, hauptsächlich von den Tories. „Die tektonischen Platten der britischen Politik verschieben sich unter Boris Johnsons Füßen“, sagte er, bevor er nach Somerset eilte, wo die Lib Dems die Kontrolle über den Gemeinderat von den Konservativen übernommen hatten.

Eine Reihe weiterer Erfolge führte dazu, dass die Partei die Unterstützung der Tories in den „Blue Wall“-Gebieten im Pendlergürtel, darunter Woking und Elmbridge, beide in Surrey, untergrub. Bei letzterem gewannen die Lib Dems im Wahlkreis von Justizminister Dominic Raab.

Mike Ross, der neue Vorsitzende des Stadtrats von Hull, mit einer gerahmten Zeitungsrechnung in der Guildhall. Foto: Christopher Thomond / The Guardian

Was in Hull bei all dem Gerede über Gelbfieber übersehen wurde, war die Tatsache, dass die Lib Dems die Stadt East Yorkshire in nicht allzu ferner Vergangenheit regierten. Im Büro der Fraktion der Liberaldemokraten in der Hull’s Guildhall prangt eine eingerahmte Zeitungsschlagzeile, die an ihre große Leistung erinnert, als sie das letzte Mal von 2007 bis 2011 an der Macht waren. „Der Rat ist nicht der schlechteste im Land“, berichtete die Hull Daily Mail … ein paar Jahre nach der letzten Regierungszeit der Partei, als Hull in der Tabelle der Prüfungskommission der am besten und am schlechtesten abschneidenden lokalen Behörden leicht nach oben rückte.

Die Lib Dems freuen sich normalerweise darüber, einen marginalen Gewinn zu feiern. Keine Leistung ist zu gering, um in einem Flugblatt festgehalten zu werden: Jedes Schlagloch gefüllt, jeder Bordstein geliefert, jeder Bauantrag abgelehnt.

„Sie sind ausgezeichnete Wahlkämpfer“, räumte der Labour-Abgeordnete Karl Turner ein, der 2010 die Nachfolge von Prescott in Kingston upon Hull East antrat. „Sie nehmen alles zur Ehre. Wenn ich jetzt vor mein Haus gehe und etwas Hundekot mit einer Schaufel aufsammele, können Sie sicher sein, dass sie am nächsten Tag ein Flugblatt herausgeben werden, auf dem steht: ‚Lib Dems liefern: Wir lassen Hundekot abholen.‘“

Hull ist die Heimat des nationalen Wahlkampfleiters der Liberaldemokraten, Dave McCobb, der am Donnerstagabend seinen Ratssitz innehatte. Der neue Vorsitzende des Stadtrats von Hull, Michael Ross, sagte, McCobb sei „sehr gut darin gewesen, die Wähler hinsichtlich der Ereignisse und der Stimmung zu lesen, und er versteht einfach, was los ist“.

Hull Gildenhaus
Die Guildhall im Stadtzentrum von Hull. Foto: Christopher Thomond / The Guardian

Turner findet, dass Labour im Wahlkampf gegen die Lib Dems in Hull „nicht bösartig genug“ war. „Wir hätten den Wählern nach Hause hämmern sollen, dass die Lib Dems dem Stadtrat von Hull die 55-prozentigen Kürzungen unterschrieben haben, unter denen wir heute noch leiden.“ Aber Ross, der 2002 als 21-jähriger Student der Hull University zum ersten Mal zum Ratsmitglied der Liberaldemokraten gewählt wurde, glaubt, dass die Wähler der Partei die Sünden der Koalitionszeit vergeben haben. „Es ist schon eine Weile her, dass die Studiengebühren vor der Haustür stehen“, sagte er.

Turner führt den Sieg der Lib Dem in Hull auf weithin verachtete Straßenbauarbeiten zurück, die monatelang für Staus in der ganzen Stadt gesorgt haben; die Einführung von Fahrrad- und Busspuren während der Pandemie, die frustrierten Autofahrern weiteren Raum genommen haben; und unpopuläre Pläne, Hunderte von neuen Häusern zu bauen.

Ross stimmt zu, dass diese Themen während der Kampagne wichtig waren, aber er lehnte die Idee seiner Partei als opportunistische Torhüter ab. „Wir haben durch eine Kombination von Menschen gewonnen, die sich angewidert und enttäuscht von der konservativen Regierung fühlen und die Nase voll vom örtlichen Arbeitsrat haben“, sagte er.

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Der Sieg sei der Höhepunkt von 11 Jahren harter Arbeit, sagte er. „2011 haben wir 10 von 12 Schutzzaubern verloren, die wir verteidigt haben. National haben wir einen Kick bekommen. Aber während mancherorts die Party am Absterben verkümmerte, wollten wir das nicht zulassen.“

Turner verlor 2019 fast gegen die Konservativen, kratzte jedoch mit einer Mehrheit von 1.239. Er schöpft Mut aus dem, was er als Zusammenbruch der Tory-Abstimmung in Hull ansieht, was dazu führte, dass die Partei ihren einzigen Stadtrat verlor.

Allerdings kann er sich nicht nur auf eine unpopuläre Regierung verlassen, wenn er die nächsten Parlamentswahlen gewinnen will. Begeisterung für die Labour-Partei von Keir Starmer ist auf Humberside kaum auszumachen. „Alles, was Starmer tut, ist, die Regierung zu kritisieren. Er hat dem Land nichts zu bieten “, sagte Stuart Ramsay, 68, ein pensionierter Mechaniker und Vertrauensmann, der seine Politik als „etwas links von der Mitte der Straße“ beschrieb.

Er sagte: „Als Gewerkschafter habe ich mein ganzes Leben lang gelernt, dass man nicht in eine Versammlung gehen und sich einfach beschweren kann. Sie müssen etwas zu bieten haben. Ich denke, Boris Johnson ist wie Winston Churchill im Zweiten Weltkrieg – er ist der Beste von allen Bösen. Wenn Angela Rayner die Vorsitzende wäre, wäre die Labour-Partei vielleicht an einem besseren Ort. Sie scheint die Dinge besser im Griff zu haben.“

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