Können Psychedelika zur Behandlung von psychischen Störungen eingesetzt werden?

Im vergangenen Jahr hat Awakn – die erste Privatklinik in Großbritannien, die psychedelische Behandlung in Kombination mit Psychotherapie für Sucht, Angst, Depression, PTBS, Essstörungen und andere Probleme anbietet – Zentren in Bristol und London eröffnet. Aber die Kosten für eine private Behandlung sind hoch – eine 11-wöchige Sitzung in Awakn kostet etwa 7.500 £ – und andere Wissenschaftler weisen darauf hin, dass die Verschreibung von Antidepressiva sehr einfach ist, aber eine psychedelische Therapie viel komplexer ist.

„Es hat ein enormes Potenzial, aber ich denke, es wäre nicht trivial, es einer großen Anzahl von Menschen zu vermitteln“, sagte Jennifer Barnett, Psychologin und kognitive Neurowissenschaftlerin an der Universität Cambridge, die Geschäftsführerin von Monument Therapeutics, einem in Cambridge ansässigen Unternehmen Biotechnologie zur Entwicklung neuer Therapien in der Psychiatrie und Neurologie.

„Es geht nicht darum, jemandem Medikamente zu verschreiben und zu gehen; es ist viel mehr als das. Es erfordert, den Patienten Medikamente zu verabreichen und ihnen dann während und nach der Reiseerfahrung eine qualifizierte Psychotherapie zu geben. Und es fehlt schon an guten Psychologen.“

Wenn die Beweisgrundlage weiter wächst, fragen sich einige, ob Psychedelika eines Tages im NHS erhältlich sein könnten. Letzten Herbst stimmte Boris Johnson zu, die Rechtslandschaft rund um Psilocybin zu überarbeiten, um die Durchführung von mehr klinischen Studien in Großbritannien zu ermöglichen, aber selbst die größten Befürworter von Psychedelika sind sich einig, dass sie immer noch ein Imageproblem haben.

Während sich therapeutische Dosen und die Verwendung von Drogen wie MDMA und Ketamin bei psychischen Erkrankungen stark von der Nachtclubkultur unterscheiden, bleiben sie aufgrund ihrer Verbindung mit einer Überdosis bei Teenagern getrübt. Einige sind besorgt, dass Patienten versuchen könnten, sich mit Psilocybin oder anderen Psychedelika selbst zu behandeln. Laut Nutt sollten sie nur in klinischen Umgebungen unter strenger Anleitung eines ausgebildeten Psychotherapeuten mit sorgfältig kontrollierten Dosen verwendet werden.

Nutt räumt auch ein, dass viele Psychiater die Idee, eine Therapie zu verschreiben, die ihren Patienten ein halluzinogenes Erlebnis verschafft, immer noch nicht mögen, zumal noch Daten zur Langzeitsicherheit fehlen.

Eine Idee ist, den Namen Psychedelika komplett aufzugeben. „Wir können sagen, dass dies Medikamente für Serotonin-5-HT2A-Rezeptoren sind, und vielleicht würde das besser klingen als Psychedelika“, sagt Barnett.

In den kommenden Jahren wird das gesamte Gebiet der psychedelischen Forschung wahrscheinlich wachsen, und eine große Farm wird beginnen, Interesse zu zeigen. Anfang dieses Jahres kündigte der japanische Pharmariese Otsuka eine Partnerschaft mit dem kanadischen Psychedelika-Unternehmen Mindset Pharma an, während Forscher versuchen, verschiedene Biomarker zu identifizieren, die bestimmen könnten, welche Patienten wahrscheinlich am meisten von diesen Medikamenten profitieren.

Angesichts des enormen Bedarfs an besseren Behandlungen hält Nutta es für entscheidend, Wege zu finden, um diese Therapie erschwinglicher zu machen, da der Bedarf so groß ist.

“Ob wir über Depressionen oder Sucht sprechen, es verkürzt das Leben”, sagt er. „In etwa 10 Jahren, besonders bei schweren Depressionen. Und es geht nicht nur um Selbstmord, Menschen sterben auch vorzeitig an Dingen wie Herzkrankheiten. Und es wird immer schlimmer.”


“Bei mir gab es keine Trip-Halluzinationen, es war eher ein Wachtraum”

Im Jahr 2011 wurde bei Jemmi Rapley nach dem Scheitern ihrer Ehe eine klinische Depression diagnostiziert.

„Das äußerte sich in einer Verstümmelung von Selbstbewusstsein und Kritik“, erinnert sie sich. „Ich bin hingefallen, ich war nicht gut genug, ich würde nie besser werden. Irgendwann hörte ich auf, die Wohnung zu verlassen, aß jeden Abend das Gleiche, verlor Freunde, kämpfte bei der Arbeit und machte Schulden. Ich fühlte mich sehr einsam.“

Während ihr Hausarzt verschiedene Antidepressiva verschrieb und sie versuchte, mit negativen Gedanken umzugehen, war der Nutzen minimal. „Die Gesprächstherapie war extrem auf den NHS beschränkt, also suchte ich nach alternativen Bewältigungsstrategien, aber nichts konnte mich wirklich aus der Verzweiflung bringen“, sagt sie.

Nachdem sie über Psilocybin und sein Potenzial bei Depressionen gelesen hatte, wurde sie 2019 zu einer klinischen Studie am Imperial College London zugelassen. Die Wirkung war sofort spürbar. „Bei mir gab es keine trippigen Halluzinationen, es war eher wie ein Wachtraum“, sagt sie. „Ich bin gerade aufgestanden und habe mich zum ersten Mal seit Jahren unbelastet gefühlt. Ich war endlich in der Lage, Menschen und Dinge, die mir wichtig waren, und die positiven Dinge in meinem Leben, die die Depression so lange versteckt hatte, klar zu identifizieren.

Sie führt die Behandlung darauf zurück, dass sie ihr geholfen hat, wiederholten Einschränkungen in den letzten zwei Jahren standzuhalten und geistig unversehrt aus der Pandemie hervorzugehen. Insbesondere die Verbindung zu dem Lied, das sie während ihrer ersten Psilocybin-Sitzung spielte – „Ma“ des Kundalini-Yogatherapeuten Benjahmin Steele – gab ihr Stabilität.

„Seit der Studie freue ich mich, berichten zu können, dass ich keine weitere Behandlung wegen Depressionen benötigte und ich glaube, dass ich sie wirklich überwunden habe“, sagt sie. „Immer wenn ich dieses Lied höre, fühle ich mich, als wäre ich unbelastet – es gab mir eine Bindung für mich selbst und einen Weg, dorthin zurückzukehren, falls ich jemals zusammenbrechen sollte. Nach dieser lebensverändernden Erfahrung freue ich mich wieder auf die Zukunft.“

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