Kommunalwahlen 2022: Die Liberaldemokraten gewinnen mit einem nachdrücklichen Sieg die Kontrolle über den neuen Rat von Somerset

Die Liberaldemokraten haben mit einem nachdrücklichen Sieg über die Konservativen die Kontrolle über die neue einheitliche Autorität von Somerset erlangt.

Somerset Die Wähler gingen am Donnerstag (5. Mai) zu den Urnen, um 110 neue Ratsmitglieder zu wählen, die den Übergang zum neuen Rat von Somerset überwachen und sie dann bis 2027 vertreten würden. David Fothergill, dessen Konservativ-kontrolliert Bezirksrat auf den Wechsel zu einer einzigen Einheit gedrängt hatte, ging in die Zählung ein Taunton am Freitag (6. Mai) in der Hoffnung, dass seine Partei sowohl die lokale als auch die nationale Opposition überstehen könnte.

Aber seine blaue Partei wurde schnell von einer gelben Welle verschlungen Liberaldemokraten erzielte enorme Gewinne in ganz Somerset und entthronte drei Kabinettsmitglieder und Sicherung einer Reihe wichtiger ländlicher Sitze. Die Wahlbeteiligung war höher als bei den vorangegangenen Kommunalwahlen im Jahr 2019: In drei der vier Landkreise gaben rund 40 Prozent ihre Stimme persönlich oder per Brief ab.

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Die Warnzeichen waren von Anfang an da, als der langjährige Tory-Ratsmitglied William Wallace in Blackmoor Vale abgesetzt wurde und die Coker-Division zu den lokalen Lib Dem-Kandidaten Mike Hewitson und Oliver Patrick wechselte. Der Kampf um Mangold endete in einer Pattsituation, wobei die beiden Divisionen von den beiden Hauptparteien geteilt wurden und Connor Payne mit nur 20 Jahren das jüngste Ratsmitglied im neuen Rat wurde.

Als Arbeit hielt an seiner Kernstütze fest Brückenwasser (wenn auch mit geringer Wahlbeteiligung) behaupteten die Lib Dems ihren ersten großen Skalp des Tages und gewannen beide Sitze in Curry Rivel und Langport um Clare Paul, das Kabinettsmitglied für Bildung und öffentliche Gesundheit, abzusetzen. Als der Morgen zum Nachmittag wurde, kamen die Gewinne der Lib Dem weiter, fassten in Dunster Fuß und gewannen sofort Mendip Süden und der Schlüsselrand von Blackdown und Neroche.

Bis 14 Uhr waren zwei weitere Kabinettsmitglieder auf der Strecke geblieben, und David Hall konnte nicht gewinnen Somerton (nachdem er zuvor Bridgwater East und Bawdrip vertreten hatte) und David Huxtable verlor in King Alfred (wie auch Seggemoor Anführer Duncan McGinty). Im Auftrag von Herrn McGintys Vermögen wurde jeder der drei Führer der von Lib Dem geführten Bezirksräte von Somerset erfolgreich zurückgebracht, wobei Ros Wyke in Mendip West gewann und Val Keitch festhielt Ilmünster und Federica Smith-Roberts gewinnt in Taunton East.

(Bild: Daniel Mumby)

Zu der Zeit David Fothergills Sitz von Monkton und North Curry kam, stand die Schrift fest an der Wand – und während er und Norman Cavill beide Sitze in der Division für die Tories gewannen, war der Sieg der Lib Dem kurze Zeit später bestätigt. Befürchtungen, dass die Grüne die Lib-Dem-Stimme im ganzen Landkreis aufteilen würden, waren weitgehend unbegründet, da die Grünen nur zwei der drei erhielten Frome Sitze und teilen sich die ländliche Upper Tone Division mit dem lokalen unabhängigen Gwilym Wren.

Labour schaffte es ebenfalls nicht, durchzubrechen, nahm zwei Divisionen von Bridgewater und teilte sich die Wellington Spaltung mit den Konservativen, während die Kernunterstützung der Lib Dems Yeovil, Brunnen und Taunton zeigte den ganzen Tag über kaum Anzeichen von Schwankungen. Als Parteichef Sir Ed Davey gegen 15:30 Uhr in Taunton ankam und ausrief: „Das habe ich nicht erwartet!“, hatten die Lib Dems ein außergewöhnliches Ergebnis erzielt, 61 von 110 Sitzen gewinnen ihnen im neuen Rat eine Sechsermehrheit zu geben.

Die Tories beendeten am 36, wobei Labour und die Grünen jeweils fünf Sitze beanspruchen und die restlichen drei an Unabhängige gehen. Die bestehenden Bezirksräte werden am 9. Mai offiziell zurücktreten, und der neue Rat wird zum ersten Mal am 25. Mai zusammentreten, wo der neue Vorsitzende und das neue Kabinett bekannt gegeben werden.

Der neue Somerset Council wird die Aufgaben des County Council für die nächsten 12 Monate beaufsichtigen, bevor er im April 2023 offiziell die Kontrolle übernimmt, wenn die ersten bestehenden District Councils abgeschafft werden.

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