“Jedes Mal, wenn ich ein neues Geschwisterchen finde, ist es, als würde ich ihr Leben ruinieren”: der Fruchtbarkeitsarzt, der abtrünnig wurde | Fernsehen

PViele Dokumentarfilme über wahre Verbrechen schwelgen im kalten Fall und verteilen erzählerisch vollständige Geschichten, die mit dem beruhigenden Puffer der Geschichte präsentiert werden können. Unser Vater, ab Mittwoch auf Netflix verfügbar, ist anders. Es ist ein erschreckender, schmerzhaft aktueller Film.

Our Father erzählt die Geschichte von Jacoba Ballard, einer blonden Frau mit blauen Augen, die nie das Gefühl hatte, vollständig zu ihrer Familie zu gehören. Nachdem sie 2014 ein DNA-Testkit von 23andMe verwendet hatte, begann sie herauszufinden, warum. Ihre DNA-Ergebnisse zeigten, dass sie eine Handvoll Halbgeschwister von einem nicht identifizierten Vater hatte. Als sie anfing, nachzuforschen, begann sich die widerliche Wahrheit zu offenbaren. Ihr leiblicher Vater – und der leibliche Vater ihrer neuen Geschwister – war Donald Cline, der Fruchtbarkeitsarzt ihrer Eltern. Wie sich herausstellte, hatte Cline gewohnheitsmäßig Frauen ohne ihre Zustimmung oder ihr Wissen mit seinem eigenen Sperma befruchtet.

Der erste Tiefschlag des Doku-Dramas ist, dass dies überhaupt passiert ist. Die zweite ist zu erfahren, wie oft es passiert ist. Im Verlauf von „Vater Unser“ steigt die Zahl von Ballards Geschwistern stetig an und tut dies seitdem kontinuierlich.

„An dem Tag, an dem der Trailer abgesetzt wurde, tauchte tatsächlich ein neues Geschwisterchen auf“, sagt Ballard über Zoom von ihrem Zuhause in Indiana. Die 41-Jährige hat es sich zur Lebensaufgabe gemacht, das Ausmaß dessen zu verstehen, was Cline seinen Patienten angetan hat. Jedes Mal, wenn jemand unwissentlich einen DNA-Test macht und findet, dass sein Profil mit ihrem verknüpft ist, streckt sie die Hand aus und erklärt sanft, was passiert ist. Es ist in Our Father offensichtlich, aber das persönliche Gespräch mit ihr unterstreicht den Tribut, den dies von ihr gefordert hat.

Donald Cline hat keine Gesetze gebrochen, indem er mehrere Patienten mit seinem eigenen Sperma befruchtet hat. Foto: AP

„So viele von ihnen wissen nicht einmal, dass sie von einer Spenderin gezeugt wurden, und einige glaubten, sie stammten aus dem Sperma ihres Vaters“, sagt sie mit einem tiefen Seufzer über ihre Geschwister. „Jedes Mal, wenn wir ein neues Match bekommen, gebe ich ihnen diese Nachricht, und es ist, als würde ich ihr Leben ruinieren.“

„Das ist Jacoba“, fügt Lucie Jourdan, die Regisseurin des Films, hinzu. „Sie war und ist diese Person. Es ist unglaublich. “

Jourdan begann im Dezember 2017 mit der Verfolgung der Geschichte, nachdem Cline in Indiana vor Gericht stand. „Damals gab es nur 22 Geschwister“, stellt sie trocken fest. Ihr Interesse scheint ein Wendepunkt für Ballard und ihre Geschwister zu sein. Denn „Vater unser“ ist vor allem ein Film darüber, nicht gehört zu werden. Nach der Entdeckung von Clines Handlungen informierte Ballard die Generalstaatsanwälte auf bundesstaatlicher und nationaler Ebene, zusammen mit jeder Pressestelle, die ihr einfiel, nur um sich wiederholt ignoriert zu sehen. Nachdem er monatelang gegen eine Reihe verschlossener Türen gehämmert hatte, wurde die Geschichte vom Morgenmoderator einer lokalen Fox-Tochter aufgegriffen, und Cline wurde schließlich vor Gericht gestellt. Aber dank eines blinden Flecks im Gesetz des Bundesstaates Indiana erhielten die Geschwister nicht die Schließung, die sie verdient hatten. Obwohl er unzählige Frauen mit seinem eigenen Sperma befruchtete, hatte Cline zu diesem Zeitpunkt nicht gegen das Strafrecht verstoßen und wurde mit einer Geldstrafe von 500 US-Dollar (400 Pfund) freigelassen – wegen Behinderung der Justiz durch das Abstreiten der Vorwürfe (obwohl er auch seine Approbation als Arzt verlor). Hier trat Jourdan ein.

„Nach allem, was uns passiert war, hatten wir so wenig Vertrauen“, sagt Ballard über das Treffen mit Jourdan. „Wir wurden von anderen Leuten angesprochen, aber wir brauchten jemanden, der die Geschichte nicht weiterspinnt. Wir wollten, dass es genau erzählt wird, wir wollten, dass alles drin ist, und wir wollten, dass es mit unseren Gefühlen im Hinterkopf gemacht wird.“

Jacoba Ballard in Unser Vater.
„Es hört nicht auf, es wird immer intensiver, lächerlicher, absurder“ … Jacoba Ballard in Our Father. Foto: Netflix

Der fertige Film ist ein unglaubliches Werk, das mit einem greifbaren Gefühl der Angst wächst und sich abwickelt, während sich das Ausmaß von Clines Fehlverhalten offenbart.

“Es kommt einfach wie eine Lawine”, sagt Jourdan. „Und ich denke, es spiegelt genau das Gefühl wider, das Jacoba und die anderen Geschwister empfanden. Es hört nicht auf, es wird immer intensiver, lächerlicher, absurder. Es ist herzzerreißend. Und es war so wichtig, Clines Stimme im Film zu hören, die sagte: ‚Oh, es gibt nicht mehr als 10 Geschwister‘, ‚Es gibt nicht mehr als 15‘ – nur um seine Lügen zu zeigen.“

Was uns zu Cline selbst bringt. Jacoba sagt: „Einige Leute haben online gesagt, dass er tot ist. Er ist nicht tot.“

Jourdan fügt hinzu: „Er ist in seiner Gemeinde aktiv. Er geht zu den Schwimmtreffen der Enkelkinder und so. Es gibt kein Verstecken. Das ist die Sache, er ist immer noch unterwegs. In seinem Kopf glaube ich nicht, dass er denkt, dass er viel falsch gemacht hat.

Hatte er keinen Kontakt? „Nein, hat er nicht“, sagt Ballard, und ihre Stimme beginnt zu zittern. „Ich habe letztes Jahr tatsächlich versucht, ihn zu kontaktieren. Ich bin seit zwei Jahren krank und habe ihn buchstäblich um medizinische Informationen gebeten. Und nichts. Nicht nur ich, ich habe auch andere Geschwister, die krank sind. Wir wollen nur ein paar medizinische Informationen bekommen, aber wir können nicht einmal die bekommen.

Cline rief Jacob an, als sie zum ersten Mal herausfand, dass er ihr leiblicher Vater war, sagt Jourdan, „und er sagte ausdrücklich: ‚Die Welt muss es nicht wissen.’ Es war absolut unglaublich, die Welt in Echtzeit wissen zu sehen. Als wir damit anfingen, versprachen wir den Geschwistern, dass wir es einem großen Publikum zugänglich machen würden. Ich bin einfach dankbar, dass das tatsächlich passiert ist.“

Ich war vor meinem Interview mit Ballard ängstlich, weil, so sehr Unser Vater nach ihren Wünschen gemacht wurde, der Gedanke, sie ein so enormes Trauma noch einmal erleben zu lassen, nicht besonders gut passte. Aber wie sie schnell erklärt, sieht sie, dass Sonnenlicht in diesem Fall das beste Desinfektionsmittel ist.

Keith Boyle spielt Donald Cline, der hier eine vollständige Immersionstaufe in Our Father durchführt.
„Ich glaube nicht, dass er in seinem Kopf denkt, dass er viel falsch gemacht hat“… Keith Boyle spielt Donald Cline, der hier eine vollständige Immersionstaufe in „Vater unser“ durchführt. Foto: Netflix

„Diesen Film zu machen war wie ein Heilungsprozess“, sagt sie. „Aber ich bin auch ein Mentor für Menschen, die von einem Spender gezeugt wurden, und für diejenigen, die, sage ich, vom Arzt getäuscht wurden. Organisationen wie Right to Know haben sich an mich und meine Geschwister gewandt. Und wir stellen Dinge zusammen, Ressourcen für die Öffentlichkeit, um den Menschen zu helfen, wenn dies herauskommt. ”

Die Zahl von Ballards Geschwistern ist nach wie vor erstaunlich hoch, und es wird erwartet, dass sie noch weiter steigen wird. Die einzigen bisher entdeckten Geschwister sind diejenigen, die bereitwillig DNA-Kits für zu Hause gekauft haben.

„Wir sind der Gnade ausgeliefert, Geschwister in der Nähe zu finden, weißt du, in der Hoffnung, dass jemand herausfinden möchte, wie italienisch sie sind“, sagt Jourdan. „Nur so finden sie es heraus. Was passiert ist, dass es jeden Feiertag einen Zustrom neuer Geschwister geben wird, weil jeder seinen Weihnachts-DNA-Test bekommt. Sie freuen sich darauf, es zu nehmen, und im Februar sind sie dann untröstlich.”

„In den von Spendern gezeugten Gruppen, denen ich angehöre, wird es als ‚Geschwisterzeit‘ bezeichnet“, fügt Ballard hinzu, von Menschen, die oft den Eindruck hatten, dass sie auf natürliche Weise gezeugt wurden.

„Das ist etwas, was Cline den Eltern aufgetragen hat“, sagt Jourdan. „Es war eine sehr spezifische Anweisung, dass Sie Ihren Kindern niemals sagen, dass Sie Fruchtbarkeitsprobleme oder Befruchtungsprobleme haben. Dies war Teil des Dialogs, den er mit seinen Patienten führte. Sie vertrauten darauf, dass ihr Arzt ihnen den richtigen Rat gab.“

Bisher hat Ballard Geschwister entdeckt, die zwischen 1972 und 1988 geboren wurden. Aber Cline praktizierte Medizin bis 2009, also ist die überwältigende Wahrscheinlichkeit, dass dies einfach die Art von Eisberg ist.

„Die Hoffnung des Films ist, dass absolut jeder getestet wird“, sagt Jourdan. „Bevor er Fruchtbarkeitsarzt wurde, war Cline Gynäkologe. Jeder, der ihn gesehen hat und zufällig schwanger war, nachdem er ihn aus irgendeinem Grund gesehen hatte, sollte sich testen lassen. Es ist widerlich, aber ich denke, es ist ein Aufruf zum Handeln.“

Sowohl Ballard als auch Jourdan bereiten sich auf eine neue Welle von Geschwistern vor, sobald Our Father erscheint Netflix.

„Du könntest dir das ansehen und vergessen, dass du ein Teil davon bist, dann sind plötzlich alle im Film deine Geschwister“, sagt Jourdan. “Die Wahrscheinlichkeit, dass das passiert, ist hoch.”

Die Wut, Cline durch die Justiz schlüpfen zu sehen, war so groß, dass Indiana 2019 als erster US-Bundesstaat es für Fruchtbarkeitsärzte zu einer Straftat machte, ihr eigenes Sperma ohne das vorherige Wissen und die Zustimmung ihrer Patienten zu verwenden. Ballard und Jourdan hoffen, dass die von Our Father verursachte Schockwelle ausreichen wird, um dies landesweit zu verbreiten.

„Natürlich sollte das nicht legal sein“, sagt Jourdan, sichtlich wütend über eine Situation, die 44 andere Ärzte aufgedeckt hat, die ihr eigenes Sperma zur Befruchtung von Patienten verwendet haben – alle sind ans Licht gekommen, seit der Trailer abgeworfen wurde.

„Warum ist das ein Kampf? Die Hoffnung ist, dass ein Bundesgesetz verabschiedet wird, aber, mein Gott, es ist beängstigend. Und es passiert international. Warum ist das so? Warum war es so weit verbreitet und warum kämpfen wir immer noch dagegen an?

Jourdan hegt auch die Hoffnung, dass Our Father den Fall gegen Cline neu entfachen wird. „Vielleicht gibt es da draußen einen hochkarätigen Anwalt, der das beobachtet und eine Lücke findet“, sagt sie. „Oh mein Gott, würde ich das lieben. Das wäre das Sahnehäubchen.“

Ballard ist verständlicherweise resignierter. „Ich glaube nicht, dass wir das jemals verhindern werden“, seufzt sie. „Leider sind in unserer Welt manche Menschen einfach von Natur aus böse. Aber wenn wir neue Gesetze bekommen, werden sie es sich vielleicht zweimal überlegen. Vielleicht wissen sie, dass ihr Handeln Konsequenzen hat.”

Unser Vater ist ab dem 11. Mai auf Netflix zu sehen.

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