In Schottland herrscht immer noch die SNP – aber die Konservativen sind in Ungnade gefallen | Rory Scothorne

Es sollte nicht allzu schwer sein, einen anständigen Shindig nach den Wahlen zu finden Schottland an diesem Wochenende – es sei denn, Sie möchten mit Mitgliedern der Scottish Conservative and Unionist Party feiern.

2016 fegte eine Tory-Welle durch die schottischen Parlamentswahlen. Es schwappte in die folgende jährliche Ratsabstimmung über und hielt die Konservativen noch beim letztjährigen Holyrood-Wettbewerb auf dem zweiten Platz. Aber es geht jetzt zurück, nachdem die Partei verloren hat 63 Stadträte hinter Labour auf dem dritten Platz gestrandet zu sein.

Tory-Elend ist die Freude der anderen Parteien, mit der SNP, Arbeit, die Liberaldemokraten und die schottischen Grünen machen alle erhebliche Gewinne. Aus der achten Wahl in Folge ist die SNP als entscheidender Gewinner hervorgegangen und hat 22 Sitze gewonnen, um mit 453 die bisher höchste Zahl von Ratsmitgliedern zu erreichen – der größte Gewinn für alle seit der Einführung des Systems mit übertragbaren Einzelstimmen im Jahr 2007.

Dieses System ermöglicht es den Wählern, Optionen in der Reihenfolge ihrer Präferenz zu ordnen, wobei Stimmen für eliminierte Kandidaten und „Überschuss“ von Gewählten auf die nächstbeste Option übertragen werden, bis die Sitze für jeden Ratsbezirk besetzt sind. Wenn das verwirrend klingt, haben die Schotten einen einfachen Slogan für alle, die mit ihrem Stimmzettel zu kämpfen haben: „Vote til you boak“. („Boak“, reimt sich auf „Poke“, ist das schottische Wort für „Erbrechen“. Mit anderen Worten, ordnen Sie Ihre Optionen einfach weiter, bis sie zu rank sind, um rangiert zu werden.)

Nach ihrem Zusammenbruch zu urteilen, haben die schottischen Tories den genauen Punkt entdeckt, an dem die Galle zu brodeln beginnt. Die Partei hat schnell versucht, die Engländer für ihr Versagen verantwortlich zu machen – ein weiterer alter schottischer Trick – aber das Plädoyer für Partygate erinnert die Wähler nur daran, dass diese Leute nicht zwischen Prinzipien und Ausreden unterscheiden können.

Trotz eines respektablen Ergebnisses im letzten Jahr, als sie sich in Holyrood behaupteten, ist es den Theories unter Douglas Ross’ Führung nicht gelungen, die sonnige Mitte-Rechts-Sensibilität zu erneuern, die von Ruth Davidson kultiviert wurde, die ihre jüngste Wiederbelebung anführte. Stattdessen hat Ross sich mit der Paranoia und Verbitterung seiner gewerkschaftlich gesinnten Basis beschäftigt, über den „extremistischen“ Einfluss der schottischen Grünen geschimpft und dieselbe zielstrebige Besessenheit in Bezug auf die Frage der Unabhängigkeit zum Ausdruck gebracht, für die er die SNP anprangerte. Sein Flip-Flop über Johnsons Eignung, Premierminister zu werden – er forderte den Rücktritt, bevor er die Forderung zurückzog – hat das Gefühl eines Mannes aus seiner Tiefe nur verstärkt.

Die Hauptnutznießer der Tory-Probleme waren ihre Gewerkschaftskollegen in der schottischen Labour Party und die Liberaldemokraten, die jeweils 20 Ratsmitglieder gewannen. Während sich die Liberaldemokraten auf gemäßigte Gewerkschafter und lokale Themen konzentrierten, führte Labour eine populistische Kampagne zu den Lebenshaltungskosten und versprach, den Preisanstieg durch eine Windfall-Steuer auf Öl und Gas zu mildern. Dies geht nicht nur über die Macht der lokalen Behörden hinaus, sondern auch über die von Holyrood und zeigt, dass sich die Partei auf die Aussicht auf eine Labour-Regierung in Westminster verlässt, um sich zu profilieren.

Labour wird regelmäßig als zu nah an den Tories und gleichzeitig als zu weich gegenüber dem Nationalismus angegriffen, dem ihr medienfreundlicher Führer Anas Sarwar entgegenzuwirken versuchte, indem er Koalitionen mit anderen Ratsfraktionen ausschloss. Als die Ergebnisse vorlagen, erklärte mir jedoch eine Labour-Quelle, dass dies lediglich Sarwars „Präferenz“ sei und dass das schottische Exekutivkomitee von Labour Koalitionen von Fall zu Fall genehmigen würde.

Trotz der Zuwächse von Labour – die knapp einen Sitz hinter dem Sieg gegen die SNP in Glasgow liegen – ist es unwahrscheinlich, dass die Schotten Keir Starmer in absehbarer Zeit die Mehrheit liefern werden. Sarwar hat durch eine einzige übertragbare Stimme kleine Fortschritte in den weichsten und unzufriedensten Teilen der SNP-Abstimmung erzielt. Aber es reicht noch nicht aus, der SNP eine First-past-the-post-Wahl zu entziehen, solange die Unabhängigkeit hilft 40% der Wähler in deren Lager.

Labour könnte die SNP jedoch irritieren, indem sie einfach in den Status der Hauptopposition zurückkehrt und die zum Scheitern verurteilte Aura ablegt, die ihre Manöver seit 2015 umhüllt. Die Theorien sind die idealen Gegner von Nicola Sturgeon, weil sie ihr sowohl in der Mitte-Links-Partei als auch zum ersten Mal etwas geben die Abstimmung für die Unabhängigkeit. Einer Opposition gegenüberzustehen, die selbstbewusst die „sozialdemokratischen“ Maßstäbe der SNP teilt, kann die SNP dazu zwingen, härter daran zu arbeiten, Rhetorik mit Taten in Einklang zu bringen. Und indem Labour das Gleichgewicht der gewerkschaftlich organisierten Parteien wieder in Richtung Mitte-Links kippt, hat Labour die Möglichkeit, die Verteidigung der Gewerkschaft mit den breiteren Werten der schottischen Öffentlichkeit nach Jahren der Tory-Führung zu verwirklichen.

Die größte Erfolgsgeschichte überhaupt sind jedoch die Schottischen Grünen. Nachdem die Grünen letztes Jahr in Holyrood einen Rekordwert von acht Sitzen gewonnen hatten, unterzeichneten sie einen Kooperationsvertrag mit der SNP, der ihre Co-Führer zu Regierungsministern machte und ihnen eine Reihe konkreter praktischer Ergebnisse für den Wahlkampf lieferte. Trotz des Gemurmels über den Ausverkauf wurde die Partei mit 16 neuen Ratsmitgliedern belohnt, was ihr vorheriges Ergebnis auf 35 fast verdoppelte. Neben der Erweiterung ihrer Gruppen in Glasgow und Edinburgh auf jeweils 10 fanden die Grünen in acht Räten im ganzen Land neue Fuß Shetland bis zu den Scottish Borders. Dies sowie ihre zunehmende Fähigkeit, Vorzugsstimmen zu gewinnen, deutet darauf hin, dass sie sich zu einer wirklich nationalen Partei und zu etwas mehr als einer zweiten, „prinzipientreuen“ Wahl für die Wähler entwickeln.

Obwohl es in allen großen Parteien außer einer Grund zum Feiern gab, lohnt es sich, sich daran zu erinnern, in was sie gewählt werden und von wem. Mit einer Wahlbeteiligung von nur 44 % gingen die meisten Schotten, bevor sie überhaupt wählen konnten. Die Schaffung eines schottischen Parlaments wurde durch die Unterstützung der schottischen Kommunalbehörden unterstützt, die ein Bollwerk gegen die Feindseligkeit der britischen Regierung suchten, aber trotz seines frühen Versprechens hat sich Holyrood zunehmend für eine Zentralisierung statt einer weiteren Dezentralisierung entschieden. Dies wurde durch Sparmaßnahmen verstärkt, die die SNP lieber an die Räte weitergegeben hat, als sie selbst umzusetzen.

Das Wahlsystem macht es selten, dass eine Partei die Gesamtkontrolle über diese schwerfälligen, finanziell angeschlagenen Institutionen hat – nur Labour in West Dunbartonshire und die SNP in Dundee haben Mehrheiten – und die Stadträte müssen ihre Verhandlungen jetzt in dem Wissen beginnen, dass sie teilen müssen große Verantwortung ohne große Macht. Während die Lebenshaltungskostenkrise zunimmt und sich möglicherweise zu einer Rezession entwickelt, wird es die Aufgabe dieser neuen, erweiterten Ratsgruppen sein, die Bedeutung der lokalen Regierung gegenüber der Zentralregierung zu behaupten – selbst im Fall der SNP und der Grünen, wenn dies der Fall ist ihre eigenen Leute, die für letzteres verantwortlich sind.

Wenn Ratsmitglieder keine Wege finden, ihre Unabhängigkeit und Relevanz für das Leben der Menschen zu beweisen, könnten sie sich beim nächsten Mal auf der falschen Seite der Buchbarriere wiederfinden. Und die Theorien könnten von einer Zeit an der Seitenlinie profitieren.

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