„Ich wollte nicht kommen“ – Jesse Marsch, Chef von Leeds United, skizziert den Silberstreifen der plötzlichen Einladung von Elland Road

Nach den ersten Arbeitstagen war Marschs Ankunft in der Elland Road die größte Herausforderung – vom relativen Komfort des Lebens ohne Vertrag musste der Amerikaner plötzlich eine trauernde Fangemeinde davon überzeugen, dass er eine Gruppe auspeitschen konnte von geschockten Spielern in eine Form, die gut genug ist, um unbeschadet aus einem Abstiegskampf herauszukommen.

Obwohl Marsch ein wahrscheinlicher Sommernachfolger war, war die Landschaft des Vereins, als er nach der Entlassung von Marcelo Bielsa im Februar dringend eingezogen wurde, eine völlig andere als die, in die er sich am Ende der Saison 2021/2022 hätte begeben können .

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Leeds klammerte sich an ein schmales Zwei-Punkte-Polster über der Abstiegszone, und die fünf katastrophalen Spiele, die Bielsas Abgang erzwangen, hatten die Tordifferenz der Weißen von -11 auf -31 geschrumpft. Unter ihnen hatten die Abstiegsrivalen Burnley und Everton Spiele in der Hand, und um gegen sie anzutreten, wurde Marsch mit einem verletzungsgeplagten Kader ausgestattet, von denen viele unwissentlich das Erbe des Argentiniers in ihren Gewohnheiten auf dem Platz tragen.

Es war ein Job, über den selbst der erfahrenste Fußballmanager zweimal nachdenken musste, und Marsch, der keine Erfahrung mit einem Abstiegskampf hatte, war sich nicht sicher, ob er die Rolle von Uniteds Lebensader übernehmen sollte.

„Ich wusste, dass es eine Gelegenheit gab, als Victor [Orta, director of football] hat mich gebeten, zu einem Zeitpunkt zu kommen, zu dem ich ehrlich gesagt nicht kommen wollte “, sagte Marsch, nachdem Leeds seinen Status in der Premier League in Brentford gesichert hatte.

„Von Anfang an, als Victor mich bat zu kommen, dachte ich zuerst ‚nein‘. Dann habe ich 24 Stunden lang darüber nachgedacht und es war eine Gelegenheit.“

Leeds United-Chef Jesse Marsch während seiner ersten Trainingseinheit in Thorp Arch. Bild: George Wood.

Drei Monate später ist es Marsch gelungen, die Weißen in Sicherheit zu bringen – und jetzt spricht er von einem klaren Vorteil seiner vorzeitigen Anstellung.

„Mein Fokus lag darauf, uns am Ball zu halten“, sagte Marsch, „aber es waren sehr wichtige drei Monate für mich und meine Verbindung zur Zukunft dieses Vereins.“

„Ich kenne die Spieler besser, ich kenne den Verein besser, ich kenne die Leute, die im Verein arbeiten, ich kenne die Fans, ich kenne die Community, ich bin mir viel bewusster, was genau wir sind und wohin ich gehen möchte es.

„Wir haben bereits darüber gesprochen, worauf wir uns freuen, aber wir dürfen natürlich keine Zeit verlieren.

Die Spieler, die Jesse Marsch eingestellt hat, als er den Job bei Leeds United annahm, waren geistig und körperlich müde. Bild: Laurence Griffiths.

„Wir müssen diesen Schwung auf die richtige Weise nutzen, und der Vorteil, dass ich drei Monate früher hierher komme, ist, dass ich mir wirklich die Hände schmutzig gemacht habe.

„Ich verstehe viel klarer – als ich es jemals hätte tun können, wenn ich jetzt oder früher nicht gekommen wäre – die Vision, wie ich vorankommen kann.“

Die Ehrungen von Marcelo Bielsa waren während Jesse Marschs erstem Spiel als Verantwortlicher, einer 0:1-Niederlage gegen Leicester City im King Power Stadium, prominent. Bild: Michael Regan.
Jesse Marsch feiert mit seinen Spielern von Leeds United das Überleben in der Premier League. Bild: Ben Hoskins.

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