‘Ich will kein kleiner Engländer sein’ – Cornelia Parker über BP, Bomben und Deutsche werden | Cornelia Parker

ich50 Jahre ist es her, dass Cornelia Parker sich zum ersten Mal sagte: „Vielleicht habe ich eines Tages eine Show in der Tate.“ Als Schulmädchen hatte sie einen Hang zur Kunst, weil sie es ihr ermöglichte, abseits der Piste zu gehen. „Ich war nicht übermäßig akademisch“, erklärt sie, als sie neue Retrospektive bereitet sich auf die Eröffnung in der Tate Britain in London vor. „Ich mochte es, auf der Strecke zu bleiben. Also ja, ich freue mich sehr über die Show. Es ist ein Traum, der wahr wird.“

Obwohl Parkers jahrzehntelange Karriere ihr große Bekanntheit verschafft hat – sie kam 1997 in die engere Wahl für den Turner-Preis und erhielt 2010 einen OBE – spricht sie über ihre Arbeit, als wäre sie ein Geheimnis, das sich entfaltet. Als wir uns über Zoom treffen, trägt sie ihren typischen kurzen Bob und den stumpfen Pony von Jeanne d’Arc, theoretisiert über Kunst, während sie sich mit einem Baumchirurgen befasst, der sich um ihren Garten kümmert. Sie spricht leise und bescheiden – überraschend für eine Künstlerin, deren Arbeit oft laut, dramatisch und gewalttätig ist. Der vielleicht berühmteste ist Cold Dark Matter: An Exploded View aus dem Jahr 1991, in dem Parker die britische Armee anheuerte, um einen Schuppen in die Luft zu sprengen, der mit Spielzeug, Gartengeräten und Kram aus Wohltätigkeitsläden gefüllt war. Die verkohlten Fragmente wurden dann an einer Decke aufgehängt und erzeugten eine Explosion, die in der Zeit unheimlich eingefroren war.

Auf der Turner-Ausstellung einige Jahre später stellte Parker aus Masse (Kältere Dunkle Materie), die die geschwärzten Überreste einer vom Blitz getroffenen Kirche in Texas aussetzten. Zu ihren weiteren bemerkenswerten Werken gehören Thirty Pieces of Silver, für die sie Dutzende von versilberten Objekten – darunter Musikinstrumente, Teekannen, Kerzenleuchter und Besteck – alle mit einer Dampfwalze flachdrücken ließ. Im Jahr 2005 hängte sie unterdessen Fragmente trockener Erde, die vom Unter dem Schiefen Turm von Pisa entnommen wurden, auf, um seinen Einsturz zu verhindern. Dies war „Unterbewusstsein eines Monuments“, eine Ode an Galileo, der Gegenstände an den Turm hängen ließ, um seine Gravitationstheorie zu testen.

„Jungs mögen normalerweise Explosionen – und ich wurde von einem Jungen erzogen“… Cold Dark Matter: Eine Explosionsansicht, erstellt mit Hilfe der Armee. Foto: Cornelia Parker

Parkers Arbeit hat zweifellos eine zutiefst beunruhigende Seite. Während Skulpturen eher physische Stabilität darstellen, stellen sie das „ständig Instabile“ dar – jenen universellen Zustand der Verwundbarkeit, den sie erzeugt, indem sie Objekte mit „Comic-Gewalt“ behandelt, wie sie es ausdrückt. Woher kam dieser Wunsch, Dinge in die Luft zu jagen? „Die Explosion hat etwas als Ikonografie“, sagt sie. „Man sieht sie ständig in Actionfilmen. Vor CGI mussten Filmemacher Dinge in die Luft jagen, und sie haben es sehr genossen. Jungen mögen es normalerweise – und ich wurde als Junge von meinem Vater erzogen, der drei Mädchen hatte und einen Jungen wollte. Vielleicht nimmt mich meine Fixierung auf Waffen und Gewalt und Explosionen ein bisschen zu sehr auf diese Rolle.“ Sie lacht. „Warum heben kleine Jungen einen Stock auf und tun so, als wäre es eine Waffe? Der Wunsch, Dinge zu zerstören, scheint Teil unserer Natur zu sein. Sonst gäbe es keine Gewalt.“

Das Besondere an Cartoon-Todesfällen, fügt sie hinzu, ist, dass jeder, der verletzt wird – ob Tom oder Jerry – fast immer wieder aufersteht. „Wenn sie mit einer Dampfwalze plattgedrückt wurden, lösen sie sich einfach vom Boden. Die Aufhängung des explodierten Schuppens war wie eine Wiederbelebung. Denn als alle Gegenstände auf dem Boden lagen, sah es aus wie ein Leichenschauhaus. Aber jetzt wurde es in der Zeit zurückversetzt.”

Michelangelo Antonionis Film von 1970 Zabriskie-Punkt war eine ihrer Inspirationen – „es gibt eine erstaunliche Explosion in Zeitlupe“ – wie die damaligen Schlagzeilen. „IRA-Bomben standen im Vordergrund, ein bisschen wie die Ukraine jetzt. Es ist fast wie „sympathische Magie“, wenn Sie etwas tun, um zu verhindern, dass es wirklich passiert. Ich mache Dinge immer in der Hoffnung, dass sie nicht passieren.”

Parker wurde 1956 in Cheshire als mittleres von drei Mädchen geboren. Ihre Karriere war inkrementell: Es gab keinen „Erfolg über Nacht“. 1974 absolvierte sie einen Art Foundation Course in Cheltenham, bevor sie an die Wolverhampton Polytechnic ging. Anschließend entwarf sie Theatersets und machte einen MA, bevor sie Anfang der 1980er Jahre nach East London zog. Ihre erste Einzelausstellung im Ikon in Birmingham fand erst 1988 statt.

„Ich könnte genauso gut ganz eintauchen“… Left, Right and Center, eine Videoarbeit, die als offizieller britischer Wahlkünstler entstanden ist.
„Ich könnte genauso gut ganz eintauchen“… Left, Right and Center, eine Videoarbeit, die als offizieller britischer Wahlkünstler entstanden ist. Foto: Courtesy the artist and Frith Street Gallery, London / Cornelia Parker

Seitdem hat sie versucht, sowohl große als auch leisere Werke zu schaffen. „Die kleineren Werke sind kontemplativer, wie Objektgedichte“, sagt sie. Das Vielleicht, das 1995 in der Londoner Serpentine Gallery erschien, war eine von Tilda Swinton konzipierte Performance-Arbeit, die in einer Glasvitrine lag. Für Pornografische Zeichnungenbenutzte sie Lösungsmittel, um vom Zoll beschlagnahmte pornografische Videobänder aufzulösen.

Um den 800. Jahrestag der Magna Carta im Jahr 2015 zu feiern, schuf Parker einen 13-Meter handgestickter Wandteppich der Wikipedia-Seite der Charta. Viele der über 4.000 Wörter wurden von Männern und Frauen mit gegensätzlichen politischen Ansichten gestickt, darunter Lords, Barone, Baroninnen, Menschenrechtsanwälte und Gefangene. Es gab auch Beiträge von Julian Assange und Edward Snowden neben dem US-Botschafter. Der frühere Guardian-Redakteur Alan Rusbridger stickte „politische Gegenwartsrelevanz“, Jarvis Cocker wählte „einfache Leute“.

„Bei der Magna Carta ging es um Gerechtigkeit“, sagt sie. „Ich habe Assange in der ecuadorianischen Botschaft besucht. Er wollte ein Lippenstiftherz auf seine Stickerei malen. Ich nahm es ihm ab und sagte: ‚Nein!’ Am Ende stickte er „Freiheit“, das war das Wort Eliza Manningham-Bullerder ehemalige Leiter des MI5, ebenfalls gestickt.

Je mehr wir uns unterhalten, desto klarer wird, dass Parker keiner dieser Künstler ist, die sich damit zufrieden geben, am Rande der Geschichte zu sitzen. In ihr steckt eine hochgradig aufgeladene politische Ader, die bewusst und unbewusst in ihrer Arbeit zum Vorschein kommt. Im Mai 2017 wurde sie sogar zur offiziellen Wahlkünstlerin gewählt, die erste Frau, die diese Rolle übernahm. „Ich dachte: ‚Scheiß drauf, ich könnte genauso gut in die Politik eintauchen‘, anstatt mich unfähig und außen vor zu fühlen. Ich fühlte mich wie ein Reporter. Ich war bei allen Manifest-Launches.“

Es sei schwer, sich nicht politisch zu engagieren, sagt sie, bevor sie alle “verwerflichen” Themen der aktuellen Nachrichtenagenda auflistet, einschließlich der Invasion in der Ukraine, Priti Patels „jenseits der Blasse“-Pläne, Asylsuchende nach Ruanda abzuschieben, und Boris Johnsons „Narzissmus“. Aber das dringendste Problem für sie ist der Klimanotstand. „Mir wurde zum ersten Mal bewusst, wie schrecklich es sein kann, als ich 2005 mit Klimawissenschaftlern zu einer Konferenz in Oxford ging. Es war ziemlich weltbewegend. Ich denke, es ist das Größte im Leben eines jeden, und sie erkennen es noch nicht. Biden ist dabei, Genehmigungen für weitere Ölbohrungen zu erteilen. Und wenn Trump wieder reinkommt, sind wir alle getoastet.“

Im Vorfeld der Parlamentswahlen 2015 unterstützte Parker die Partei der Grünen Caroline Lukas. Heute sind sie und ihr Mann, der Künstler Jeff McMillanSie versuchen ständig, ihre 20-jährige Tochter auf Märsche „mitzuschleppen“. „Wir leben in einer sehr wichtigen Zeit. Als menschliche Rasse müssen wir einige Entscheidungen darüber treffen, ob wir überleben werden.“

Flache Noten… Perpetual Canon 2004, mit überrollten Instrumenten.
Flache Noten… Perpetual Canon 2004, mit überrollten Instrumenten. Foto: Stiftung Sammlung zeitgenössischer Kunst „la Caixa“, Barcelona / Cornelia Parker

Parker hat mit ihrer Kampagne rund um den Klimanotstand „die Leute in den Bann gezogen“. „Ich habe die Leute, die Galerien betrieben, darunter die Tate und Serpentine, immer darauf angesprochen, wie wichtig es ist, sich auf die Zukunft vorzubereiten. BP nicht als Sponsor zu haben, zum Beispiel. Am Ende musst du aufstehen und ein guter Bürger sein, den Mund aufmachen, wenn es nötig ist, und dafür sorgen, dass deine Taten gut sind.“

Als „Rest“ Brexit beschäftigt Parker immer noch sehr. Warum ist ihr das Thema so wichtig? „Es betrifft alles. Ihre Bewegungsfreiheit, die Zukunft meiner Tochter. Ich überlege, die deutsche Staatsbürgerschaft zu beantragen, weil ich Halbdeutscher bin. Ich mag es nicht, mich nicht als Teil Europas zu fühlen. Ich will kein kleiner Engländer sein.“

Dieses Gefühl ist die Inspiration für ein neues Werk bei Tate Britain. Es heißt Island und besteht aus etwas, das Parker als Wahlkünstler vom Parlament erworben hat. „Ich habe gesehen, dass sie einige Kacheln in den Korridoren, die von den Commons zu den Lords verliefen, mitgenommen haben. Alle, von Winston Churchill bis Margaret Thatcher, waren diesen Weg gegangen, und sie würden ihn nur zu Staub zermalmen. Also fragte ich, ob ich eine Menge davon haben könnte.“

„Die Regierung verspricht alle möglichen Dinge, die nie geliefert werden“ … Parker.
„Die Regierung verspricht alle möglichen Dinge, die nie geliefert werden“ … Parker. Foto: Graeme Robertson / The Guardian

Sie hat sie nun „in eine Art schwebenden Teppich verwandelt – sie heben sich leicht vom Boden ab. Oben drauf stelle ich ein Gewächshaus, gemalt mit Kreide von den weißen Klippen von Dover, unserem bekanntesten Stück Geografie. Da ist ein Leuchtfeuer drin, das pulsiert wie ein Leuchtturm, atmet ein und aus, ganz ängstlich.“ Im Wesentlichen, erklärt sie, ist die Arbeit ein Floß, das in der Welt treibt. „Das Land wird dorthin gebracht, wo die Regierung uns haben will. Sie versprechen alle möglichen Dinge, die nie geliefert werden. Aber wer im Glashaus wohnt, wirft keine Steine.“

Die Ausstellung wird auch ein Trio von Filmen über Identität, Territorium und Embleme zeigen. Einer handelt von einer Mohnfabrik in Kent. Ein anderer handelt von einer muslimischen Familie, die in den besetzten palästinensischen Gebieten christliche Ikonographie, darunter Dornenkronen und Kruzifixe, herstellt. Und der dritte, Flag genannt, wird in einer Fabrik in Cardiff gedreht, die Union Jacks herstellt. „Wir haben sie von Anfang bis Ende gefilmt und dann rückwärts laufen lassen. Sie nehmen die Flagge Stück für Stück auseinander, während im Hintergrund die Hymne Jerusalem erklingt. Ich nehme an, es ist sympathische Magie – zu verhindern, dass der Union Jack nach dem Brexit in vier Länder zerstückelt wird.

Ich frage mich, ob diese Suche nach der Bedeutung von Nationalität etwas mit ihrer eigenen Herkunft zu tun hat: Parkers Großmutter war während des Zweiten Weltkriegs deutsche Krankenschwester in der Luftwaffe, während ihre Britin Großvater kämpfte in der Schlacht an der Somme in der ersten. „Da bin ich mir sicher“, sagt sie. „Sowohl meine Mutter als auch mein Großvater waren Kriegsgefangene. Als meine Mutter nach England kam, war sie seelisch sehr gezeichnet. Ich bin 10 Jahre nach Kriegsende geboren, also war alles noch ziemlich roh. Diese Art von Narbenbildung wird weitergegeben.“

Dieses Aufeinanderprallen der Welten und der Wunsch, die Katastrophe abzuwenden, scheinen Parkers Arbeit zu unterstreichen. Kunst, sagt sie, ist ein Akt des Glaubens. Gibt es eine Botschaft, die sie den Leuten von der Ausstellung mitnehmen möchte? „Es gibt 100 Werke. Ich hoffe nur, dass es den Leuten Spaß macht.“

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