„Ich will eine Stimme, die zu mir passt“: Die Suche eines Teenagers nach Kommunikationshilfe mit Walsall-Akzent | Walsall

DAniel Challis ist in der Nähe geboren und aufgewachsen Walsall, umgeben von Familienmitgliedern mit ausgeprägten regionalen Akzenten. Doch seine Kommunikationshilfe klingt nicht wie sie, sondern vokalisiert stattdessen eine Roboterversion der erhaltenen Aussprache. Der 18-Jährige, der an Zerebralparese leidet und nicht sprechen kann, ruft zum Vorsprechen auf, um seine neue Stimme zu liefern – wenn sie den richtigen Akzent haben.

„Ich fühle mich unwohl, wenn ich meine aktuelle Stimme verwende, und ich möchte so klingen wie die Menschen um mich herum“, sagte Challis. „Das ist mir sehr wichtig, denn wenn ich nicht behindert wäre, würde ich keinen Computer zur Kommunikation benutzen.“

Er wurde von dem Komiker und Gewinner von Britain’s Got Talent, Lee Ridley, der unter seinem Künstlernamen bekannt ist, dazu inspiriert, seinen Aufruf zu starten Lost Voice Guyder letztes Jahr die Stimme seiner Sprach-App auf einen Geordie-Akzent umgestellt hat.

„Wenn Sie Lee mit diesem Akzent sprechen sehen, ist es, als wäre es ein Teil von ihm“, sagte Sarah, die Mutter von Challis. „Ich denke, Daniel will einfach dasselbe, wie die Menschen um ihn herum klingen, wie er hätte klingen sollen. Er wäre auf die örtliche Schule gegangen und hätte einen lokalen Akzent aufgegriffen, aber er hat stattdessen diesen roboterhaften.“

Challis, der ein großer Harry-Potter-Fan ist, hat nach Interessenten gefragt einen Audioclip von sich einsenden beim Lesen der ersten paar Zeilen von Harry Potter und der Stein der Weisen. Er wird sie dann auf eine Auswahlliste reduzieren, bevor er entscheidet, wer seiner Meinung nach am besten passt.

„Es geht darum herauszufinden, wie er glaubt, dass er klingt, weil es anders sein könnte als ich denke“, sagte seine Mutter. „Ich bin ziemlich offen, weil ich denke, dass er in der Lage sein muss, zu wählen, was er will.“

Die ausgewählte Person muss einige Stunden in einem Aufnahmestudio verbringen, damit ihre Stimme detailliert genug erfasst wird, um in das Sprachprogramm geladen zu werden.

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„Es ist ein langer Prozess, wer Daniel seine Stimme gibt, widmet sich offensichtlich auch seiner Zeit, um diese Stimme zu erschaffen. Wer auch immer das ist, für Dan wird es etwas ganz Besonderes“, sagte Sarah Challis. „Ich denke, es könnte ziemlich seltsam klingen, wenn sie sich danach treffen könnten und beide miteinander reden.“

Daniel Challis sagte, er denke, seine neue Stimme „wird sich anfangs seltsam anfühlen und einige Zeit brauchen, um sich daran zu gewöhnen, aber sie wird sich fantastisch anfühlen.“

Er lebt mit seiner Familie in der Stadt Aldridge, nordöstlich von Walsall, und sagte, er suche nach einem lokalen Akzent und „einer natürlicheren Stimme, die zu mir passt“.

Die Kommunikationshilfe, mit der er spricht, funktioniert mit Eye-Gaze-Technologie, das heißt, er wählt Buchstaben, Wörter und gebräuchliche Sätze mit seinen Augen aus, die dann in gesprochene Sätze umgewandelt werden.

„Es muss überall im Land Menschen geben, die alle Kommunikationshilfen haben, dass vielleicht jeder seinen eigenen Akzent und seine eigene Identität haben möchte“, sagte seine Mutter. „Daniel geht im September auf ein Residential College, wo Leute aus verschiedenen Teilen des Landes sein werden, und er möchte so klingen, als käme er von dort, wo er herkommt, und nicht wie ein Roboter.“

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