‘Ich komme aus dem Land der starken Frauen’: Oti Mabuse über Ruhm, Familie, Strictly – und diesen Samba | Tanzen

Ohti Mabuse ist die einzige Person, die jemals gewonnen hat Kommen Sie unbedingt tanzen zwei Jahre in Folge, aber die große unausgesprochene Regel beim konkurrierenden Fernsehen ist, dass es den Leuten nicht wirklich wichtig ist, wer gewinnt. Tatsächlich war sie bereits eine Ballsaalliebhaberin für ihren Samba mit Hollyoaks Danny Mac 2016 – ein Moment, der so aufregend war, dass die Leute aufstanden, um zu jubeln, als sie auf halbem Weg waren.

„Dann begann sich alles für mich zu ändern“, sagt sie gerade vom Fotoshooting in der Rooftop-Bar in West-London. Sie hat ein bereites, ansteckendes Lächeln, das noch breiter wird, wenn sie Momente großer Entschlossenheit in ihrem Leben beschreibt: Als sie ihrer Mutter zum Beispiel sagte, dass sie ihren Abschluss als Bauingenieurin nicht im südafrikanischen Pretoria machen würde, sondern nach Deutschland ziehen würde für ihre kompetitiven Tanzszenen; als sie versucht, ihren Mann, den Tänzer Marius Iepure, zu einem weiteren Mathe-Quiz zu überreden (sie liebt Quiz). Charme, Charisma, schillernd hat natürlich all diese Dinge, aber was auch auffällt, ist, wie hypnotisch überzeugend es ist.

„Dieser Samba war wirklich der erste afrikanische Tanz überhaupt, der bei Strictly gezeigt wurde. Alle dachten, sie kennen Samba, sie haben alles gesehen, aber das haben sie noch nie gesehen. Und sie sprangen von ihren Sitzen auf. Wenn das nicht der Punkt ist, was dann? Danach kamen die Leute zu uns, nur um ‚wow‘ zu sagen.“

Sehen Sie sich Samba mit Danny Mac an, der Oti Strictly ans Herz gewachsen ist.

Es überrascht nicht, dass sie gleich drei Projekte auf den Weg bringt: ihre eigene Tour, I Am Here (das ist eine direkte Übersetzung ihres Namens auf Setswana); The Cher Show, ein neues Musical, für das sie Choreografin ist (Regie: Arlene Phillips); und schließlich Romeo & Duet, ein herrlich abgedrehtes TV-Meeting-Format, bei dem eine Person auf dem Balkon steht und der Verehrer sie mit einem Lied umwerben muss.

Und „Am Here“ erscheint Ende des Monats in Cardiff. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Strictly-Regisseure auf Reisen gehen – es wäre eine Verschwendung all dieser Schmeicheleien, wenn nicht – „aber es ist nicht ungewöhnlich, dass eine Frau alleine arbeitet“, sagt sie. “Mädchen arbeiten normalerweise zusammen.” Sie erzählt die Geschichte ihres Lebens, rückwärts, über die Linie. „Ich möchte die Menschen würdigen, die mir auf meinem Weg nach oben geholfen haben. Vieles davon lag wirklich daran, dass Frauen mir eine Chance gaben. Ich möchte ihnen Tribut zollen und ihnen mit einem Tanz danken.“

Mabuses Vater war Anwalt, arbeitete oft ehrenamtlich und vertrat Menschen in den dunkelsten Tagen der Apartheid. Ihre Mutter, eine Lehrerin, hatte auch einen großen bürgerlichen Einsatz, der sich nach dem Sturz der Apartheid fortsetzte, um die Gleichberechtigung der Frauen zu gewährleisten. „Auch nachdem Nelson Mandela Präsident war, mussten wir noch marschieren, um das Wahlrecht zu bekommen. Das hat mich zu dem gemacht, was ich bin, was ich aus einem Land starker Frauen komme.“ Aber auch ihre Mutter akzeptierte den Tanz sehr Ernsthaft. Jahrelang hat sie Mabuses Tanzpartner “irgendwie adoptiert”, als sie beide 10 waren, damit er finanzielle Unterstützung hat und proben kann. Sie sagte immer: „Ich will mehr für meine Töchter, weil ich weiß, wie viel sie wert sind.“ Sie hat viel für uns gekämpft.“

Das Ergebnis ist nicht nur eine nationale und internationale Tochter – Oti, die Jüngste, die acht Mal die südafrikanische Meisterschaft gewann, bevor sie 2012 nach Deutschland zog – sondern eine weitere, Motsi Mabuse, die Älteste, seit 2019 Richterin bei Strictly Coming Dancing, und extrem ist auch in Deutschland erfolgreich. Die mittlere Schwester, Phemelo, war offensichtlich die Beste von allen. Wir würden fünf Tänze vorbereiten – und sie hätte 10. Aber sie war fast zu gut, weißt du? Das war keine Herausforderung.“ Phemelo lebt immer noch in Pretoria, wo er CEO eines belgischen Windunternehmens ist.

Sie sind mit anderen Worten ziemlich wunderbar – wie die Williams-Tanzschwestern – und sie sagt (von König Richard, ein biografischer Film über einen Tennistrainer, der seine Töchter zu Champions erzog): „Ich habe diesen Film nebenbei gesehen und meinen Eltern gesagt, dass wir uns das ansehen müssen, weil ich denke, wir müssen reden. Wir nennen meine Mutter King Richard.“

Es klingt alles so makellos, von einem Wettkampfsieg, einem Supertalent in der Familie zum nächsten zu springen, aber im Hinterland herrscht viel Traurigkeit; nicht nur Mabus’ Mutter, sondern auch ihre Tanzlehrerin, ihre Großmutter, steckte all ihren Ehrgeiz in die Mabus-Schwestern, da sie selbst an rassistischer Unterdrückung scheiterten. Die nach 1994 geborenen Südafrikaner werden als „geborene freie Generation“ bezeichnet (Mabuse wurde tatsächlich 1990 geboren und ist jetzt 31), weil wir die erste Generation waren, die ohne Einschränkungen tun und lassen konnte, was sie wollte. Auf eine gute Art und Weise waren wir ziemlich naiv. Wir gerieten in Situationen, ohne darüber nachzudenken, ohne auch nur daran zu denken, dass wir nicht dazugehören. Unsere Vorfahren ahmen uns jetzt nach, weil wir ziemlich furchtlos sind. Können Sie sich überhaupt vorstellen, dass meine Großmutter in ein Flugzeug steigt? Sie nutzen also die Vorteile, die Ihre Eltern und Erzieher nicht hatten, und möchten sie erfüllen. Oder sie einfach stolz machen.“

Mabuse und ihr halb adoptierter „Bruder“ waren Tanzpartner zwischen 10 und 20 Jahren, sie gingen zusammen durch die High School und die ganze Welt der Tanzwettbewerbe, aber das endete, als er in die Show wollte und sie wollte um den Wettbewerb fortzusetzen. Die beiden Welten – äußerlich vielleicht oberflächlich ähnlich, voller Pailletten und phänomenaler Fähigkeiten – sind nicht mehr zu unterscheiden. “Sie sprechen verschiedene Sprachen”, sagt Mabuse. Sie verliert die Sprache, während sie versucht, sich ihre Karriere ohne den Schmelzofen des Wettbewerbsgeistes vorzustellen, der sie nach Deutschland geführt hat.

Love Songs… Mabuse präsentiert Romeo & Duet, eine neue Musikshow zum Kennenlernen von ITV. Foto: Sarah Lee / Der Wächter

Vorher musste sie jedoch ihr Studium des Bauingenieurwesens abbrechen: Sie begann es auf Drängen ihrer Mutter, vernünftig zu sein. “Sie sagte immer: ‘Wenn du keinen Partner findest, wenn du das Tanzen satt hast, brauchst du etwas, auf das du dich verlassen kannst.’ Als sie sah, dass ich mir nicht vorstellen konnte, des Tanzens überdrüssig zu werden, sagte sie: ‚Okay, was ist, wenn du dir das Bein brichst?’

Wenn er jedoch sein Studienfach beschreibt, dann mit großem bürgerlichem Ernst und Sinn. „Ich mag Stadt- und Regionalplanung, aber es ging auch darum, etwas zu tun, das anderen Menschen hilft. Wenn Sie in Südafrika sind, möchten Sie damit beginnen, Menschen zu helfen, die in Armut leben. Du willst richtige Häuser bauen, mit fließendem Wasser, einer Dusche – das ist es, was eine Gemeinschaft ausmacht.“ Die Sensibilität der Welt, in der sie einen solchen Erfolg aufgebaut hat, ist immer lächelnd – in der sie voll und ganz zurechtgekommen ist – aber sie spricht viel über Armut, die die Post-Apartheid-Ära nicht ausgerottet hat, und ihr Ton ist überhaupt kein Showbusiness , es ist systematisch und praktisch. Er arbeitet mit zwei Waisenhäusern zusammen und träumt von einer besseren Wasserversorgung. Wenn sie später im Leben auf den Bau zurückgekehrt wäre, wäre ich nicht so überrascht gewesen, nicht einmal von ihrer Familie – sie ist seit 11 Jahren abwesend, als sie ursprünglich sechs Monate sagte.

Als sie in Nürnberg ankam, war Motsi bereits eine der Juroren der deutschen Version von Strictly namens Let’s Tanzen. „Wir sind sehr konkurrenzfähig, aber nie miteinander. Es ist eine Generationensache; sie ist 10 jahre älter als ich, unsere erfahrungen sind völlig unterschiedlich. Aber auch in unserer Kultur hat man seine Familie: Papa redet mit Mama; Mama redet mit der ältesten Schwester und die älteste Schwester redet mit allen anderen. Sie ist also wie eine zweite Mutter; er würde niemals mit seiner Mutter konkurrieren.“ Motsi war ihr Wettkampftrainer, aber Otti war nicht daran interessiert, für Strictly vorzuspielen. Sie ist nach Deutschland gegangen, weil sie den Tanz sehr ernst nehmen, ab einem bestimmten Niveau – und sie zahlen für die Unterkunft und den Tanzunterricht, sie bezahlen dich dafür, dass du gehst und an Wettkämpfen teilnimmst. „Wenn du Teil eines Landes sein wolltest, das dich wirklich unterstützt, besonders bei internationalen Weltmeisterschaften, Europa- und Weltmeisterschaften, dann ist Deutschland eines der Länder, in die du gehen möchtest.

Oti Mabuse tritt mit Colin Grafton bei Dancing On Ice im Februar 2022 auf.
Oti Mabuse tritt mit Colin Grafton bei Dancing On Ice im Februar 2022 auf. Foto: Zac Cooke/PA

Zu Let’s Dance kam sie durch Zufall, doch kurz davor lernte sie ihren Mann Marius kennen. Wenn Sie während der Quarantäne YouTube-Fitness betraten, sahen Sie, wie sie Tanz-Tutorials für Anfänger machten, und ihre unglaubliche Schönheit wird in Overalls gemindert, so natürlich anmutig, dass Sie sich vorstellen können, dass sogar ihre Streitereien wie Tango aussehen müssen. Sie traf ihn, als sie beide für einen Partner vorsprachen, und ihre unterschiedlichen Ambitionen deuten auf ihre komplementären Stile hin. Er war ziemlich gut in Deutsch, interessierte sich aber mehr für Coaching und den Aufbau eines Unterrichtsstudios. Und persönlich „ist er sehr entspannt. Alle lieben mich für ihn. Ich bin sehr draußen, ich bin sehr laut. Ich bin auch ein Freak für Kontrolle. Er ist ehrgeizig und streng mit sich selbst, aber er ist sehr kalt fürs Leben. Sie haben eine Gemeinsamkeit, die durch eine Blende oder eine Doppelverbindung nicht erkennbar wäre, nämlich dass auch Iepure als acht Jahre ältere Rumänin in einer Nation aufgewachsen ist, die gerade aus einem repressiven Regime herausgekommen ist, und: „Wenn Dass wir jemals über dieses oder jenes Erlebnis in Südafrika sprechen, ist nicht schockierend. Er sagt nicht ‚Wow‘, er sagt ‚Ja‘.“ Sie heirateten 2014 und zogen im folgenden Jahr nach London.

Zuvor, während sie nur ein „Support-Girl“ war, hing sie mit Marius in der Schlange für Let’s Dance und wärmte sich mit ihm auf – er war bereits einer der professionellen Tänzer in der Show – bemerkten die Produzenten. “Sie gingen zu Motsa und sagten: ‘Da unten ist ein Mädchen, sollen wir sie nach oben bringen, um zu sehen, wie gut ihr Deutsch ist?’ Zum Zeitpunkt der Ausstrahlung dieser Saison, 2015, hatte sie bereits den dritten Platz beim Freestyle Latin World Cup 2014, den zweiten Platz bei den European Latin Class Championships 2014 und den ersten Platz bei den Deutschen Freestyle Latin Championships errungen, womit sie ihren Sinn erfüllte. etre, und der Grund, warum sie überhaupt nach Europa gezogen ist – um an Wettkämpfen teilzunehmen.

Der wahrscheinlich größte Durchbruch in ihrer Karriere ist jetzt, da sie sich von einem Leben voller Rennen, Punkte und Preise – seit sie fünf Jahre alt war, an Wettkämpfen beteiligte und ihre erste Trophäe aus einer Coca-Cola-Flasche bestand – in einem ausdrucksstärkeren und ausdrucksstärkeren Zustand entfernt , aus einigen Winkeln, exzentrische Form . Dann gibt es noch die Show zum Ausgehen Romeo und Duett, in der sie zum ersten Mal am Sitz ihrer Persönlichkeit vorbeifliegt. „Ich war wirklich nervös“, sagt sie, „weil mir klar wurde, dass die Leute mich an meinem Tanz kennen und mich gerne tanzen sehen, und das schätze ich sehr. Ich habe immer meinen Körper benutzt, um aufzutreten, aber jetzt ist es meine Stimme, ich bin es – sie ermöglicht es den Leuten, mich kennenzulernen.

Ein Moment der Unsicherheit blitzt auf ihrem Gesicht auf, aber sie ist eine Expertin für Selbstbefriedung. “Sie ist sehr entspannt. Jeder liebt die Liebe. Wir haben vielleicht eine schlechte Zeit damit, aber wir machen es trotzdem noch einmal.” Aber keine einzelne Trophäe, Gelegenheit oder Ruhmesrausch kann an sich offenbaren, was sie als ihre wichtigste Errungenschaft betrachtet: “Ich denke, um ehrlich zu sein, das wahre Geschenk ist, dass das Leben, das wir leben, der Traum meiner Eltern war. Es war schon immer der Traum meiner Mutter, sagen zu können: ‚Ich werde das Land verlassen und irgendwo hingehen, wo ich niemanden kenne, und etwas aus mir machen.’

Die Cher Show ist bis 2023 auf Tour. cheronstage.com. Oti Mabuses britische Tour I Am Here startet am 28. otimabuse.com/tour. Romeo & Duet ist am Samstag um 19 Uhr auf ITV und ITV Hub

Dieser Artikel wurde am 18. April 2022 geändert, da das letzte Bild von stammt Oti Mabuse mit Skating-Profi Colin Grafton, nicht mit ihrem Ehemann Marius Iepure, wie es in der früheren Fassung hieß.

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