„Ich habe mich auf eine tiefe Weise in sie verliebt“: Wie die Pflegegeschichte von „The Quiet Girl“ das Herz des Regisseurs eroberte | Filme

Colm Bairéad hat sich damit abgefunden, im März bei den Irish Film and TV Awards mit leeren Händen davonzugehen. Sein irischsprachiges Drama mit kleinem Budget Das stille Mädchen gegen den mehrfach für den Oscar nominierten Moloch von Kenneth Branagh antrat, Belfast. ‘Wir sagten: ‘Okay, das war schön.’ Wir hatten 10 Nominierungen. Wir sind einfach glücklich damit, weißt du?’“

Aber in der Nacht fegte The Quiet Girl das Brett mit acht Siegen, darunter als bester Film. “All diese Auszeichnungen zu gewinnen, war, äh, außergewöhnlich.” Bairéad, 41, wirkt leicht verlegen. Er ist bescheiden und nachdenklich, nicht ganz entspannt darin, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen. Ich vermute, dass die Stunde, die wir in den Soho-Büros der Filmgesellschaft verbringen, die seinen Film vertreibt, ungefähr 59 Minuten zu lang für ihn ist.

The Quiet Girl (An Cailín Ciúin auf Irisch) ist sein erster Film. Es ist die schöne und äußerst bewegende Geschichte eines neunjährigen Mädchens aus einer armen Familie, das zu Verwandten verpachtet wird, während ihre Mutter ein weiteres Baby zur Welt bringt. Es basiert auf Claire Keegans gefeierter Novelle aus dem Jahr 2010, Fördern, das Bairéad las, nachdem sie es auf einer Top-10-Liste der Bücher irischer Schriftstellerinnen entdeckt hatte. Es hat ihn in Tränen aufgelöst zurückgelassen: “Ich habe mich so tief in die Geschichte verliebt.” Dann brach Panik aus: „Ich war mir sicher, dass sich jemand die Rechte geschnappt hatte. Aber wie durch ein Wunder waren sie verfügbar.“

‘Bescheiden, nachdenklich und nicht ganz entspannt im Mittelpunkt stehen.’ Colm Bairéad.

Es spielt in den frühen 1980er Jahren auf dem Land Irland, wo die zurückgezogene kleine Cáit (Catherine Clinch, die bereits als die nächste Saoirse Ronan gehandelt wird) von ihrer Familie ungeliebt und ignoriert wird. Ihr Vater ist Trinker und Spieler; Ihre erschöpfte Mutter kämpft darum, die Grundbedürfnisse ihrer Kinder zu befriedigen. Zu Beginn des Sommers packt Cáits Vater sie in seinen zerbeulten Ford Cortina und fährt drei Stunden nach Waterford, um sie bei Verwandten abzusetzen, die sie seit ihrer Kindheit nicht mehr gesehen hat: der Cousine ihrer Mutter Eibhlín Cinnsealach (Carrie Crowley) und ihrem schroffen Kerl Bauernehemann Seán (Andrew Bennett). Aber in der Fürsorge und Freundlichkeit dieser Fremden – mit heißen Bädern, Haarbürsten, einem Pfund, das ihr für ein Schokoladeneis in die Hand gerutscht ist – erwacht Cáit zum Leben. Es ist, als würde sie zum ersten Mal gesehen.

Dies ist ein Film von herrlicher Schlichtheit und herzzerreißender Menschlichkeit – voller Details, die mich in große Schübe überwältigender Emotionen versetzten. Als Cáits Vater sie bei den Cinnsealachs absetzt, fährt er mit ihrem Koffer im Kofferraum davon und lässt sie nur mit der Kleidung zurück, in der sie steht. Es sagt uns alles über seine Gleichgültigkeit. (Das Geheimnis, das Cáit entdecken muss, ist, warum es im Haus des Paares einen Kleiderschrank mit Jungenkleidung gibt, obwohl sie keine Kinder haben.) Mein Lieblingsmoment kommt, wenn der mürrisch wirkende Seán Cáit schweigend einen Schokoladenkeks auf der Küchentheke hinterlässt – eine kleine Geste der Liebe, die Bände spricht.

Im Gespräch mit dem Beobachter Als Foster 2010 veröffentlicht wurde, beschrieb Keegan ihre Geschichte als „eine Untersuchung des Zuhauses und eine Untersuchung der Vernachlässigung“. Für Bairéad hat es auch etwas über die Schande in Irlands Vergangenheit zu sagen, in der Kinder misshandelt wurden. Cáit passiert nichts Schreckliches; Dies ist keine Geschichte über Missbrauch in Waisenhäusern oder der Magdalena Wäschereien.

Catherine Clinch und Carrie Crowley in „Das stille Mädchen“.
Catherine Clinch und Carrie Crowley in „Das stille Mädchen“. Foto: Curzon

„Aber es ist ein Film, der sich dieser Kulisse immer noch bewusst ist“, sagt Bairéad. Er zitiert eine Zeile aus der irischen Unabhängigkeitserklärung. „Es verspricht, alle Kinder der Nation gleichermaßen zu schätzen. Das ist sicherlich etwas, was uns als Gesellschaft nicht immer gelungen ist.“ In dem Film gibt eine Nachbarin Cáit einen Ruck und fragt: „Kann man sie arbeiten lassen?“ – als wäre dieses kleine Kind ein Hofhund oder ein Pferd.

Bairéad wurde zwei Jahre, bevor er Foster las, Vater. Eines der Dinge, die ihn interessierten, war, wie sich die Elternschaft in Irland verändert hat. „1981 standen wir an der Schwelle zu einem modernen Irland, aber immer noch sehr katholisch und sozial konservativ. Kinder wurden gesehen und nicht gehört. Das war in der Vergangenheit ein fester Bestandteil des irischen Lebens.“ War das seine Erfahrung beim Erwachsenwerden? Bairéad schüttelt den Kopf. „Meine Eltern waren liberaler. Aber dann gab es noch Spuren. Wir wurden getroffen; der Kochlöffel und all das.“

Er wuchs in Dublin in einem zweisprachigen Elternhaus auf – sein Vater war Deutschlehrer und sprach immer nur Irisch mit ihm. Als ich meine irische Herkunft erwähne, fragt Bairéad nach meinem Nachnamen und übersetzt ihn ins Irische. „Clark. Das ist Ó Cléirigh.“ Er und seine Frau Cleona Ní Chrualaoi – sie ist auch seine Produzentin – ziehen ihre beiden Söhne auf Irisch auf. „Ich verwandle mich jetzt in meinen Vater“, sagt er. “Ich spreche kein Englisch mit meinen Jungs.”

Irisch ist als Sprache auf dem Rückzug und das Publikum zu Hause wird hauptsächlich A Quiet Girl mit Untertiteln sehen. „Die Iren haben eine seltsame Beziehung zur Sprache“, sagt Bairéad. „Jeder wird dazu gezwungen, es in der Schule zu tun, aber die meisten gehen mit sehr wenig davon. Sie können fragen: ‚Darf ich auf die Toilette gehen?’ auf Irisch oder was auch immer.“

Dennoch bemerkt er eine Verschiebung in der Wahrnehmung der Sprache, besonders bei jüngeren Menschen. „Ich weiß nicht, ob das daran liegt, dass sie kulturell sensibler sind. Ich denke, nachdem wir eine Rezession und eine Pandemie durchgemacht hatten, begann die Gesellschaft, ein wenig nach innen zu schauen und die Identität ein wenig neu zu bewerten, wissen Sie? Außerdem gibt es eine Verbindung zur Sprache: „Das hängt mit all diesen Dingen zusammen, die mit Nationalstolz zu tun haben. Und es gibt auch einen Wiedererkennungswert. Die Menschen verstehen die Textur der Sprache, denn selbst die Art, wie wir als Iren Englisch sprechen, hat all diese Beugungen, die von der irischen Sprache übrig geblieben sind.“

Eine Renaissance des irischsprachigen Kinos, die mit dem Kartoffelhungersdrama begann Arracht, wurde einer Finanzierungsinitiative unter der Leitung des irischsprachigen Senders TG4 zugeschrieben, der The Quiet Girl finanzierte. Bairéad glaubt, dass das Programm ein Produkt des wachsenden Vertrauens in die irischsprachige Kultur ist. Allein in den letzten sechs Monaten gab es in Irland vier irischsprachige Filme.

Warum hat The Quiet Girl so viele Herzen erobert? Bairéads Antwort ist charakteristisch bescheiden. „Ähm, ich bin mir nicht sicher, was der Grund ist. Ich denke nur, dass es vielleicht etwas über unser Land, unsere Vergangenheit und unseren Charakter aussagt. Nach Vorführungen kamen die Leute unter Tränen auf ihn zu. „Da war eine Frau Anfang 80. Sie war als Kind aufgezogen worden und sie sagte, dass der Film vollständig eingefangen habe, wie sie sich fühlte, als sie in dieses neue Zuhause kam. Es brachte ihr all das zurück. Wie sie mir sagte, konnte ich den Schmerz dort sehen, weißt du?

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