„Ich habe Jackie Chan gesagt, dein Verlust, mein Bruder!“: Wie Everything Everywhere Michelle Yeoh die Rolle ihres Lebens gab | Filme

ichEs war die Butt-Plug-Kampfsequenz, die sie schließlich brach, sagt Michelle Yeoh. Am besten verdirbt man die Überraschung nicht weiter, aber ihre neue Komödie, Alles überall auf einmal, wirft den erfahrenen Schauspieler in eine Vielzahl absurder und unorthodoxer Situationen: Er trinkt eine ganze Flasche Orangeade und übergibt sich dann ausgiebig; Hotdogs statt Finger haben; verprügelt den Co-Regisseur Daniel Scheinert in einem S&M-Outfit. Und sie liebte jede Minute davon. “Ich habe Dinge getan, von denen ich nie geträumt hätte!” Yeoh schwärmt von einem Videoanruf aus Los Angeles. “Aber es war nie zu viel.” Bis es darum ging, den Kung-Fu-Kampf mit zwei halbnackten männlichen Angreifern und einigen erschreckend großen Sexspielzeugen zu drehen. „Als wir die Butt-Plug-Kampfsequenzen drehten, lag ich einfach auf dem Boden, lachte mich kaputt und sagte: ‚Oh mein Gott! Hätte ich jemals gedacht, dass ich eines Tages diese Art von Kampfsport machen würde? ‘“

Everything Everywhere All at Once ist für Yeoh die Rolle ihres Lebens. Tatsächlich mehrere Leben lang. Unter der Regie des Duos Daniels (Scheinert und Daniel Kwan), ist es ein Film, der so umfangreich, ehrgeizig und allgegenwärtig ist, wie der Titel vermuten lässt, und der durch alternative Universen rast, vollgestopft mit bizarrer Action, surrealer Komödie und manischem Familiendrama, aber auch existenzielle und philosophische Probleme angeht. Es ist ein Film, der seine überreife Vorstellungskraft kaum zurückhalten kann – denken Sie an eine Kreuzung zwischen The Matrix, Michel Gondry und Stephen Chowmit Hommagen an alles von 2001: Odyssee im Weltraum über In the Mood for Love bis hin zu Ratatouille.

Aber der Maximalismus scheint in unserem Zeitalter der beschleunigten Ereignisse, der digitalen Überlastung und der schwarzen Löcher der Verzweiflung einen Nerv getroffen zu haben. Es ist bereits zum Stoff für kultige Mundpropaganda und wiederholte Betrachtungen geworden. Ein Kritiker schrieb: „Es ist ein Film, den ich zweimal gesehen habe, nur um sicherzugehen, dass ich ihn nicht komplett halluziniert habe das erste Mal herumund eines, das ich aus demselben Grund bald ein drittes Mal sehen werde. ”

Yeoh spielt Evelyn Wang, eine heruntergekommene, aufgesetzte chinesisch-amerikanische Waschsalonbesitzerin, die mit ihrer Steuererklärung zu kämpfen hat, mit ihrer Ehe zu kämpfen hat und darum kämpft, eine Bindung zu ihrer lesbischen Tochter (Stephanie Hsu) aufzubauen. Aber dann informiert ihr Ehemann (Ke Huy Quan) oder eine Version von ihm Evelyn, dass sie der Schlüssel zur Rettung der Welt ist – nicht weil sie „die Eine“ ist, sondern weil sie die am meisten gescheiterte Version ihrer selbst im Multiversum ist: “Du bist dein schlechtestes Ich.” Irgendwie ermöglicht ihr dies, auf die Fähigkeiten all ihrer anderen Selbst zuzugreifen, vom Operngesang über Kampfkunst bis hin zum waffentauglichen Plakatdrehen. Das ist nicht die Hälfte davon. Es ist einer dieser Filme, deren Erklärung genauso lange dauert wie das Anschauen, aber er bringt seinen labyrinthischen Wahnsinn zu einem befriedigenden Abschluss.

Sieh dir den Trailer an.

Yeoh drehte die Geschichte aus der Reihe und musste einfach verstehen, wo und wer sie von einem Tag auf den anderen war. „Jeden Tag würde ich reingehen und sagen: ‚Ich habe keine Ahnung, was heute los ist‘“, lacht sie. Es gibt mehrere Momente im Film, in denen Yeoh schreiend in Nahaufnahme abgebildet ist, während ihre Figur durch Dutzende alternativer Versionen von sich selbst blättert. Im Wesentlichen, erklärt Yeoh, ging es darum, vor der Kamera zu stehen und „Aaaaaah!“ zu schreien. in verschiedenen Kostümen. „Die Daniels würden sagen: ‚Das ist der perfekte Ausdruck. Mach diesen verwirrten Blick!‘“, sagt sie. ‘Und ich bin wie: ‘Das ist meine natürliche Reaktion.’ Dafür brauchte es keine schauspielerischen Fähigkeiten.“

Die Rolle passt Yeoh jedoch wie angegossen. In ihrem einen Leben hat sie viele der Fähigkeiten, auf die Evelyn zugreift, von ihrem anderen Selbst erworben. Da sind natürlich Kung Fu und Action-Heldentum. Das ist wirklich eine Frau, die einmal mit einem Motorrad auf die Spitze eines fahrenden Zuges gesprungen ist. Sie spricht fließend Englisch, Kantonesisch und Mandarin. Sie hat alles gespielt, von einem Bond-Girl (Tomorrow Never Dies) über eine politische Heldin (Aung San Suu Kyi in The Lady), eine Drachenmatriarchin (in der erfolgreichen Romcom Crazy Rich Asians) bis hin zu einem Star Trek-Kapitän (in Star Trek: Discovery ). Außerdem war sie Balletttänzerin, Schönheitskönigin, sogar eine pflichtbewusste Ehefrau (obwohl das nicht lange anhielt).

Yeoh ist sicherlich der größte weibliche Actionstar der Kinogeschichte. Auch wenn sie in ihrem 60. Lebensjahr immer noch Actionfilme dreht, kommen solche Hauptrollen für Frauen nicht oft vor, sagt sie. „Du kommst an diesen Punkt in deinem Leben und deiner Karriere, wo du das Gefühl hast: ‚Ich werde hier irgendwie übersehen‘, weil du jetzt auf diese Art verbannt wirst [minor] Rollen. Die Jungs scheinen es zu tun. Sie sind immer noch wie Superhelden in ihren 60ern und 70ern. Warum bekommt eine Frau nicht die Gelegenheit, das zu sein?

(FRom links) Stephanie Hsu, Michelle Yeoh und Ke Huy Quan in Alles auf einmal. Foto: Allyson Riggs / AP

Die Daniels geben bereitwillig zu, dass sie bei Null anfangen müssten, wenn Yeoh die Rolle abgelehnt hätte. Sie geben aber auch zu, dass ihre ursprüngliche Idee darin bestand, den Protagonisten zum Ehemann zu machen und zu casten Jackie Chan, wobei Yeoh seine Frau spielt. Als Chan nicht verfügbar war, „klickte etwas“, sagen die Daniels, und sie stellten fest, dass die Geschichte mit der Frau in der Hauptrolle viel besser funktionieren würde.

Chan und Yeoh sind alte Freunde; Tatsächlich war er 1984 Yeohs erster Co-Star in einem Werbespot für eine Uhrenmarke aus Hongkong. Es scheint, dass ihre Beziehung immer ein Wettbewerbselement hatte. „Jackie hat mir tatsächlich eine SMS geschrieben“, sagt sie. „Und er sagt: ‚Wow, ich höre erstaunliche Dinge über deinen Film. Wussten Sie, dass die Jungs mich in China besucht haben? ‘ Und ich sagte: ‚Ja, dein Verlust, mein Bruder!‘“

Geboren in einer wohlhabenden malaysischen Familie, kam Yeoh als Teenager nach London, um Ballett zu studieren, bis eine Rückenverletzung diese Karriereoption ausschloss. Sie plante, eine Ballettschule in Malaysia zu eröffnen, gewann dann aber 1983 mit 20 Jahren die Miss Malaysia und beschloss, ihr Glück in der Filmindustrie von Hongkong zu versuchen. Anfangs wurde sie als hübsches Mädchen gecastet, aber sie stellte schnell fest, dass sie mit ihrer Ausbildung als Tänzerin genauso handeln konnte wie die Männer. Bald führte sie Actionfilme wie 1985 Ja Madame!in dem sie und Cynthia Rothrock Horden männlicher Ganoven erledigen und die meisten von ihnen durch Glasscheiben schlagen.

Gerade als ihre Karriere voranging, zog sich Yeoh unerwartet von der Schauspielerei zurück, nachdem sie 1987 ihren Produzenten Dickson Poon geheiratet hatte. Sie ließen sich fünf Jahre später scheiden, woraufhin sie sich buchstäblich wieder hineinstürzte. Sie arbeitete mit Chan in seiner Hit-Actionkomödie Police Story 3: Supercop zusammen, wo sie mit dem Motorrad in den Zug sprang (sie wusste nicht, wie man Motorrad fährt, sagt sie). Sie sprang auch vom Dach eines Lastwagens auf die Motorhaube eines hinterherfahrenden Autos, rutschte jedoch ab und stürzte auf die Straße. Sie hätte sterben können, aber sie stand auf und machte den Stunt gleich noch einmal – und bekam den Schuss. Anscheinend fühlte sich Chan von Yeohs Unerschrockenheit in den Schatten gestellt, also erfand er einen noch riskanteren Helikopter-Stunt für sich.

Mit Jackie Chan in Police Story 3: Supercop
Mit Jackie Chan in Police Story 3: Supercop. Foto: Everett Collection / Alamy

Gesundheit und Sicherheit standen damals nicht gerade im Vordergrund. „Wenn du von etwas gesprungen bist, hattest du Glück, wenn du Matratzen und ein paar Kartons hattest [to break your fall]. Und dann wurde die ganze Drahtarbeit an Drähten gemacht, die so dünn waren, dass man sie mit bloßem Auge nicht sehen konnte, weil wir kein CGI hatten; wir konnten sie danach nicht löschen.“ Es war bekannt, dass diese Drähte gelegentlich brachen. „Ich vermisse weder die Gefahr noch das Risiko“, sagt sie. „Aber es hat uns so eine unglaubliche Art der Kreativität gegeben.“

Yeoh war Teil einer Welle von Hongkonger Talenten, die das Hollywood-Actionkino in den 1990er Jahren neu belebten, zusammen mit Künstlern wie Chan, Jet Li, Chow Yun-fat und den Regisseuren Tsui Hark, Corey Yuen und John Woo. Ganz zu schweigen vom Kampfchoreografen Yuen Woo-pingder in den Matrix-Filmen mitgewirkt hat (Yeoh lehnte eine Rolle in den Fortsetzungen ab), Quentin Tarantinos Kill Bill und Ang Lees Crossover-Hit Crouching Tiger, Hidden Dragon, in dem Yeoh Action-Dynamik mit dramatischer Zurückhaltung zu einer kraftvollen Wirkung kombinierte.

Yeohs eigener Hollywood-Crossover kam über einen anderen Weg: James Bond. „Ich war zur richtigen Zeit am richtigen Ort“, sagt sie. Yeoh war eine andere Art von Bond-Girl in Der Morgen stirbt nie: die chinesische Agentin, die gegen Bonds Verführungstechniken immun ist und ihm im Kampfeinsatz mehr als gewachsen ist. (Die schauspielerischen auch, könnte man sagen.) Auch hier machte Yeoh alle ihre eigenen Stunts und stahl allen die Show. Einige Kritiker schlugen vor, sie würde einen besseren Bond abgeben als Pierce Brosnan. Klar hätte sie ihm in den Hintern treten können, oder?

„Wir mussten eine Balance finden“, sagt sie. „Weil ich am Ende des Tages ein Gast in der James-Bond-Welt bin. Du kannst nicht einfach reinkommen und alles übernehmen. Aber für sie einen Charakter zu haben, der genauso wichtig war wie James Bond – das ist auch Respekt. Ich liebe die Tatsache, dass er einen Schritt zurücktreten und sagen würde: „Ich werde dir beim Kämpfen zusehen“, weißt du? Es ist irgendwie ziemlich cool, eine Frau mit solchen Fähigkeiten zu haben.“

Sie hätte ihm aber auch in den Hintern treten können, oder?

Sie lacht. “Ich würde das niemals tun! Ich finde es aber toll, wie du denkst.“

Mit Zhang Ziyi in Crouching Tiger, Hidden Dragon
Mit Zhang Ziyi in Crouching Tiger, Hidden Dragon. Foto: Cinetext Collection / Sportsphoto / Allstar

Alles auf einmal überall zu machen, hat Yeoh in ihre Tage in Hongkong zurückversetzt, sagt sie. Marvel hat Hunderte Millionen Dollar, um seine Multiversum-Geschichten zu rendern, aber dieser Film hatte einen Bruchteil davon (geschätzte 25 Millionen Dollar) und nur acht Wochen Drehzeit. Glücklicherweise sind die Daniels, die aus der Musikvideoproduktion kommen, es gewohnt, Budgets zu sprengen und geniale Workarounds zu finden.

Außerdem schufen sie am Set eine kooperative, gemeinschaftliche Atmosphäre. Jeder Tag begann mit albernen Aufwärmübungen für die gesamte Besetzung und Crew. Es habe sich eher wie ein Sommerlager als wie ein Filmset angefühlt, sagt sie. „Das ist die Magie des Filmemachens, denn sie kommt von hier [she points to her head] und von hier [she points to her heart]. Es ist nicht so: „Oh, wir lehnen uns einfach zurück und lassen die CGI-Leute übernehmen“, weil wir uns diesen Luxus nicht leisten konnten. Aber wir hatten die Leidenschaft.“

In einem neckischen Stück Selbstreflexivität ist eines der alternativen Selbste von Yeohs Charakter in Everything Everywhere ein berühmter Filmstar. Um diese Persönlichkeit zu etablieren, integriert der Film geschickt echtes Nachrichtenmaterial von Yeoh, die bei Premieren auf dem roten Teppich in glamouröser Couture dabei ist (wie sie es gerade bei der Met Gala getan hat, Tage bevor wir sprechen). Wenn Evelyn die schlechteste Version von sich selbst ist, wie der Film es behauptet, lebt Yeoh doch implizit ihr bestes Leben?

So einfach sei das nicht, sagt Yeoh. Die Filmstar-Version von Evelyn im Film ist erfolgreich, aber miserabel. Sie hat nie geheiratet oder eine Tochter bekommen. „Wenn Evelyn zurückkommt [from that persona], das erste, wonach sie sucht, ist: ‚Wo ist meine Tochter?’ Und sie hat keinen Mann. Sie hat nicht diese Art von Liebe, richtig? Da wird ihr klar, dass ihre Wahl immer ihre Familie war, und sie wird das nicht aufgeben.

Hier besteht eine Übereinstimmung mit der Realität. „Ich wollte immer Kinder, aber leider kann ich das körperlich nicht“, sagt Yeoh. Dies ist eine der vielen Weggabelungen, die zu dieser Version von Michelle Yeoh geführt haben, gibt sie zu. „Wäre mein Leben anders verlaufen, wenn ich es getan hätte? Ich lehne mich nicht zurück und denke darüber nach. Ich bin dankbar für das, was ich habe … Ich habe tolle Freunde. Ich habe sechs Patenkinder, also bin ich von Kindern umgeben. Und ich habe den besten Ehemann – ich würde ihn meinen Ehemann nennen – weil wir großen Respekt vor dem haben, was wir tun, und unsere Leben und Karrieren so unterschiedlich sind.“ Das ist Jean Todt, ehemaliger Chef von Ferrari und jetzt UN-Sondergesandter für Verkehrssicherheit. Sie sind seit fast 20 Jahren zusammen, aber nicht verheiratet. „Ich habe die letzten drei Jahrzehnte aus dem Koffer gelebt. Dies ist das Leben, das ich gewählt habe, und ich bin glücklich mit dem, was ich tue. Ich habe so viel, wofür ich dankbar sein kann, also sitze ich nicht da und frage mich: Was wäre, wenn noch etwas passieren würde?

Dies ist keineswegs das letzte Kapitel in Yeohs Karriere. Demnächst kommen James Camerons Avatar-Fortsetzungen (über die sie natürlich nichts verraten kann); ein Witcher-Spin-off; der Fantasy-Film The School for Good and Evil; und eine Adaption des Graphic Novels American Born Chinese. Aber Yeoh erkennt, dass dies ein seltener Moment in ihrer Karriere ist, die Art von Gelegenheit, von der die meisten Schauspieler träumen, auch wenn sie sich nicht ganz vorgestellt hat, dass es Hotdog-Finger und Buttplug-Kämpfe geben würde. “Ich bin jetzt seit dreißig Jahren im Geschäft, richtig?” Sie sagt. „Und es fühlt sich an, als hätte ich all diese Erfahrung gebraucht, um an diesen Punkt zu kommen und sagen zu können: ‚Okay, ich werde dir zeigen, was ich drauf habe.’“

Alles auf einmal überall läuft ab 13. Mai in den Kinos

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