„Ich habe den Sack bekommen“ – Liverpools Horror-Eigentor führte zu einem Fallout von Rafa Benitez und einem „Schock“-Transferabgang von 4 Millionen Pfund

Heute ist es 14 Jahre her, dass John Arne Riise in der Saison 2007/08 im Halbfinale der Champions League gegen Chelsea in der 95. Minute ein Eigentor erzielte.

Phil Thompsons Reaktion sagte alles – der entsetzte Ausdruck auf seinem Gesicht im Sky-Studio. Dann nahm er seine Kopfhörer ab und legte ungläubig die Hände auf den Kopf, bevor er „Oh mein Gott“ rief.

Nachdem die Roten im Hinspiel des Duells durch einen Treffer von Dirk Kuyt in der ersten Halbzeit in einem ausgelassenen Anfield in Führung gegangen waren, köpfte Riise verheerend an Pepe Reina vorbei und bescherte Chelsea in den letzten Sekunden des Wettbewerbs ein 1: 1-Unentschieden.

Der Kop war fassungslos und Chelsea im Delirium. Trotz einer dominanten Leistung von Liverpool hatten die Gäste vor dem Rückspiel ein entscheidendes Auswärtstor. Liverpool musste seine verpassten Chancen nach einer hervorragenden Leistung von Chelsea-Keeper Petr Cech bereuen.

Nach über vier Minuten Nachspielzeit kam eine hoffnungsvolle Hereingabe von Salomon Kalou in den Strafraum. Unter dem Druck von Nicolas Anelka zögerte Riise, der in der 62. Minute für den verletzten Fabio Aurelio eingewechselt worden war, seinen schwächeren rechten Fuß einzusetzen und bückte sich, um den Ball wegzuköpfen. Aber es kam zu einer Katastrophe – der Norweger hatte irgendwie einen falschen Winkel und köpfte den Ball an Reina vorbei in die obere Ecke.

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Riise war am Boden zerstört. Er sank zu Boden und legte sich flach auf den Rasen. Anfield war niedergeschlagen – Liverpool hatte sich im Unentschieden von Favoriten auf Außenseiter entwickelt. Der Linksverteidiger war so verzweifelt, dass er es nicht über sich bringen konnte, nach dem Spiel mit seinem jüngeren Bruder zu sprechen.

Vor dem Rückspiel versuchte Rafa Benitez seinen Spieler zu unterstützen. Er sagte: „Ich habe mit John gesprochen und ihm gesagt, er soll nicht die ganze Zeit an sein eigenes Tor denken. Er ist im Moment wirklich am Boden, aber die einzige Möglichkeit, die Situation zu ändern, besteht darin, das richtige Tor zu treffen. Er hat über lange Zeit viele Tore geschossen und viele Spiele für den Verein bestritten, also hat er so etwas nicht verdient. Ich wäre für jeden in dieser Situation wirklich enttäuscht gewesen, aber noch mehr für ihn.

„Dass so etwas in den allerletzten Sekunden passiert, war so schlimm, wie es nur sein konnte. Ich denke immer noch, dass wir das Hereinkommen des Kreuzes hätten verhindern können, aber als es passierte und John feststellte, dass es auf seinen rechten Fuß zusteuerte, hatten wir ein Problem.“

Riise sprach auch und unterstützte seine Fähigkeit, sich von seinem Fehler zu erholen. Er erklärte: „Ich habe gelernt, dass es darauf ankommt, wie man zurückschlägt. Psychisch bin ich der Beste. Ich habe meinen Kopf nach einer schweren Nacht wieder an Ort und Stelle und werde sicherstellen, dass ich daraus lerne.

„Ich kann mich nicht mehr genau erinnern, was passiert ist. Ich beschloss anzuhalten, um den Ball in die Richtung zu köpfen, aus der er kam. Aber es war eine ausweichende Hereingabe, und der Ball war nass und rutschte direkt von meiner Stirn. Es war ein Schock, den Ball in unserem Netz liegen zu sehen.“

Leider verlor Liverpool das Rückspiel nach Verlängerung mit 2:3 und ging insgesamt mit 4:3 ins Aus. Das Eigentor von Riise war entscheidend und trug zum Ende eines weiteren vielversprechenden europäischen Laufs bei. Es hatte auch einen breiteren Kontext inmitten einer epischen Champions-League-Rivalität mit Chelsea, während Liverpool von Benitez verwaltet wurde. In der vorangegangenen Saison 2006/07 hatte Liverpool sie im Halbfinale im Elfmeterschießen geschlagen, und in der folgenden Saison 2008/09 siegte Chelsea im Viertelfinale insgesamt mit 7:4.

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Das Eigentor war der Anfang vom Ende für Riise. Er spielte nur noch einmal für Liverpool, das war das Rückspiel des Unentschiedens, und wurde kurz darauf von Benitez geächtet. In Wahrheit waren seine Standards in seinen letzten Spielzeiten beim Verein gesunken, als er mit Fabio Aurelio um eine Stammrolle kämpfte. Die Roten hatten auch Andre Dossena von Udinese für 7 Millionen Pfund verpflichtet, der als Ersatz für den Norweger angesehen wurde.

Riise wurde von Benitez gesagt, dass es Zeit für ihn sei, weiterzumachen. In seiner Autobiografie von 2018 mit dem Titel „Running Man: My Story“ erinnerte sich der Verteidiger an den Moment, als der Spanier ihm die Nachricht überbrachte. Riise sagte: „Er lächelte mich hinter seinem Schreibtisch an. Dann sagte er: „Ich denke, es ist an der Zeit, dass wir getrennte Wege gehen. Sie könnten von neuen Herausforderungen profitieren und wir haben einen neuen Linksverteidiger gekauft, auf den wir uns verlassen wollen.“ Das war schon früher passiert, aber jedes Mal hatte ich die Herausforderung angenommen und war siegreich daraus hervorgegangen.

„Damit hatte ich nicht gerechnet. Ich saß nur da, halb geschockt. Er sagte: „Du bist ein großer Name, du kannst überall spielen. Wir helfen Ihnen, einen anderen Club zu finden, wenn Sie möchten. ‘ Kann ich die letzten Spiele spielen, war alles, was ich sagen konnte. Aus irgendeinem Grund war es wichtig, dass ich 350 Spiele und einen genauen Durchschnitt von fünfzig pro Saison erreiche. Benitez schüttelte nur den Kopf … Ich hatte die Entlassung, schlicht und einfach.“

Riise unterschrieb in diesem Sommer einen Vertrag über 4 Millionen Pfund für Roma und spielte anschließend für so unterschiedliche Vereine wie Fulham, APOEL, Delhi Dynamos, Aalesund, Chennaiyin und Rollon, bevor er 2017 in den Ruhestand ging.

Trotz der Traurigkeit darüber, wie Riise seine Karriere in Liverpool beendet hat, besteht kein Zweifel, dass er in die Liverpooler Folklore eingehen wird. Nach 348 Einsätzen und 31 Toren in allen Wettbewerben während einer siebenjährigen Amtszeit war das Eigentor gegen Chelsea ein grausamer Abschluss für den Mann, der auf Platz 46 der Liste der Liverpool-Spieler aller Zeiten steht.

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