Ich dachte, meine Magenschmerzen wären Reizdarm – aber es war Darmkrebs

Ich wünschte, ich wäre früher zum Arzt gegangen (Bild: Paula Friggieri)

Mein Mund wurde trocken und mein Herz pochte in meiner Brust.

Ich nahm Platz und der Chirurg brachte die niederschmetternde Nachricht – sie hatten einen Tumor in meinem Darm gefunden und dachten, es sei einer Krebs.

Ich konnte es nicht aufnehmen. In nur wenigen Augenblicken war meine ganze Welt zusammengebrochen.

Mein Mann Pete hatte mich am Nachmittag in die Notaufnahme gebracht, nachdem ich an diesem Morgen vor lauter Magenschmerzen aufgewacht war.

Seit 18 Monaten hatte ich ein paar Mal pro Woche ähnliche Empfindungen wie Menstruationskrämpfe. Sie würden ungefähr eine Stunde dauern, und dann würde ich mich ein paar Wochen lang gut fühlen, bis sie wieder zurückkämen.

Ich war bei der Arbeit gestresst und aß nicht richtig, also dachte ich, meine Symptome müssten auf ein Reizdarmsyndrom hindeuten, obwohl ich noch nie zuvor darunter gelitten hatte.

Jetzt wünschte ich, ich wäre früher zum Arzt gegangen.

Zuerst habe ich es mit Pfefferminzöl-Kapseln versucht, die ich speziell für IBS aus der Apotheke bekommen habe, um die Schübe zu kontrollieren – sie schienen zu wirken.

Aber die Schmerzen wurden allmählich schlimmer und im März 2021 wachte ich auf und hatte einen stechenden Schmerz in einer Seite; Ich hatte Schmerzen im Rücken und im Beckenbereich – ich war zusammengekrümmt und konnte nicht gehen.

Schmerzmittel halfen nicht, also machten wir uns auf den Weg zur Notaufnahme, nachdem wir mit NHS 111 telefoniert hatten.

Im Krankenhaus wurde ich schnell gesehen. Ich wurde dann untersucht und zu einem MRT- und CT-Scan geschickt.

Nicht lange danach wurde ich von einem Chirurgen und einer Krankenschwester in ein Zimmer geführt, wo mir die niederschmetternde Nachricht überbracht wurde. Sie konnten nicht bestätigen, dass es Krebs war, sagten aber, dass es eine hohe Wahrscheinlichkeit sei.

Erschwerend kam hinzu, dass ich wegen Covid-19 zunächst ganz auf mich allein gestellt war.

Ich wusste damals, dass es Krebs war, obwohl wir den Kindern sagten, dass es vielleicht nicht sein könnte (Bild: Paula Friggieri)

Glücklicherweise sagte die Krankenschwester jedoch freundlich, dass ich meinen Mann hereinrufen könnte. Als Pete ins Zimmer kam, brach er in Tränen aus, fiel auf die Knie und umarmte mich fest.

Wir verließen beide das Krankenhaus, einfach benommen.

Als wir zu Hause ankamen, rief Pete unsere drei älteren Kinder an, um ihnen zu erzählen, was passiert war.

Mein Mann versuchte, sie einen nach dem anderen zu beruhigen, indem er sagte, es könnte Krebs sein, aber es wurde noch nichts bestätigt. An diesem Abend versuchten Pete und ich, ganz normal weiterzumachen.

Wir tummelten uns in der Küche herum und versuchten Tee zu kochen, aber die Realität der Neuigkeiten brach bald über uns zusammen. Wir saßen am Tisch und weinten.

Ich wusste damals, dass es Krebs war, obwohl wir den Kindern sagten, dass es vielleicht nicht sein könnte.

Es fühlte sich surreal an, aber wir machten normal weiter und hofften verzweifelt, dass es kein Krebs war, aber es hing über unseren Köpfen. Pete versuchte, mich optimistisch und positiv zu halten.

Ein paar Wochen später ging ich zu meinem Arzt und die Diagnose wurde bestätigt, ich hatte Darmkrebs.

Er war jedoch sehr beruhigend und sagte, er könne zur Heilung operieren. An diesem Punkt waren wir beide erleichtert.

Der nächste Schritt war die Überprüfung auf einen sogenannten DPD-Mangel mit einem einfachen Bluttest. Ein Mangel an DPD-Enzym kann die Nebenwirkungen bestimmter Chemotherapeutika verschlimmern oder sogar lebensbedrohlich machen.

Der Berater versicherte mir, dass es sich um eine seltene Erkrankung handelt, da nur 3 % der Bevölkerung daran leiden. Es stellte sich heraus, dass ich einer der winzigen 3 % war, die einen DPD-Mangel hatten, und aus diesem Grund konnte ich nur 50 % der Chemotherapie erhalten.

Es war ein schwerer Schlag.

Ich begann im April 2021 mit der Behandlung, aber die Chemotherapie begann, meine weißen Blutkörperchen anzugreifen.

Ich bin so dankbar für die Unterstützung aller (Bild: Paula Friggieri)

In der dritten Runde wurde ich schrecklich krank und als ich im Bett lag, hatte ich das Gefühl, die Chemotherapie würde mich umbringen.

Ich musste zu einer sanfteren Behandlung und eine Krankenschwester erklärte mir, dass es möglich sei, dass ich meine Haare verliere.

Ich sprach gut auf die neue Chemotherapie an und ich verlor meine Haare, aber ich schaffte es, zu meiner Managerrolle bei der Manchester Local Care Organization zurückzukehren, was mir etwas anderes gab, auf das ich mich konzentrieren konnte.

Mitte November war der Krebs geschrumpft und die Operation zur Entfernung des Tumors verlief positiv.

Mein mittleres Kind Ashlea heiratete Tage später und es war unglaublich. Ich konnte Weihnachten genießen und es war toll, dass ich bald krebsfrei sein würde.

Ein paar Wochen später im Februar, nachdem ich zu einem weiteren Scan gegangen war, teilte mir der Chirurg jedoch mit, dass sie einen Schatten auf meiner Leber gefunden hatten und es so aussah, als hätte sich mein Krebs ausgebreitet – was ihn funktionsunfähig machte. Die einzige Option war jetzt, es mit Medikamenten zu behandeln.

„Dieser Krebs wird mich umbringen, ich werde sterben“, dachte ich mir.

Jetzt ist meine Prognose unklar, weil ich meinen Onkologen gesagt habe, dass ich es zu diesem Zeitpunkt nicht wissen möchte.

Mein Krebs wird mit einer oralen Chemotherapie namens Lonsurf kontrolliert, wodurch ich mich knochenmüde fühle. Ich bin erst 53 und möchte stark genug sein, um meine Enkelkinder wie früher über Nacht zu bekommen.

Also fing ich an, nach anderen Optionen zu suchen, die beim NHS nicht verfügbar sind. Ich musste wissen, was es sonst noch auf dem Markt gibt. Durch die Suche im Internet fand ich eine Klinik in Deutschland, die sich auf personalisierte Behandlungen spezialisiert hat, indem sie eine Krebsbiopsie entnimmt und verschiedene Behandlungen daran testet, um zu sehen, welche am effektivsten ist.

Ich habe mit meinem Onkologen darüber gesprochen und obwohl er die Tatsache unterstützt, dass ich nicht bereit bin aufzugeben, hat er mir seine Meinung zu alternativen Behandlungszentren nicht mitgeteilt.

Die Behandlung ist teuer – etwa 52.000 Pfund für die ersten 21 Tage –, aber es wird auch ergänzende Behandlungen geben, die Hunderttausende von Pfund erreichen können. Ashlea hat letzten Monat die GoFundMe-Seite eingerichtet, um Geld für die spezialisierte Behandlung zu sammeln.

Vier Wochen später, und ich bin sehr emotional angesichts der Reaktion, haben mich die Spenden der Menschen und all ihre freundlichen Worte zu Tränen gerührt – ich bin so dankbar für die Unterstützung aller.

Du bekommst nur ein Leben und ich muss für meins kämpfen.

Sie können Paulas GoFundMe für sie spenden Spendenseite hier.

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