Großbritannien und Indien besiegeln Verteidigungsabkommen, Freihandel bis Oktober erwartet

  • Großbritannien bietet Indien eine schnellere Lieferung von Verteidigungsgütern an
  • Großbritannien will bis Ende des Jahres ein Freihandelsabkommen mit Indien besiegeln

NEU-DELHI, 22. April – Großbritannien und Indien einigten sich am Freitag während eines Besuchs von Boris Johnson in Neu-Delhi darauf, die Verteidigungs- und Geschäftskooperation zu intensivieren, der sagte, ein bilaterales Freihandelsabkommen könne bis Oktober abgeschlossen werden.

Bei seinem ersten Besuch in der indischen Hauptstadt als britischer Premierminister diskutierte Johnson mit seinem indischen Amtskollegen Narendra Modi Möglichkeiten, die Sicherheitsbeziehungen zu Indien zu stärken, das mehr als die Hälfte seiner Militärausrüstung von Russland kauft.

Großbritannien hofft, dass sein Angebot engerer Sicherheitsbeziehungen zum Westen Indien dazu ermutigen wird, seine Verteidigungsabhängigkeit von Russland nach der Invasion der Ukraine, die Moskau als „besondere militärische Operation“ bezeichnet, zu verringern.

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„Wir hatten wundervolle Gespräche, die unsere Beziehung in jeder Hinsicht gestärkt haben“, sagte Johnson bei einer gemeinsamen Pressekonferenz mit Modi am letzten Tag seiner zweitägigen Reise.

„Wir haben eine neue und erweiterte Verteidigungs- und Sicherheitspartnerschaft vereinbart, eine jahrzehntelange Verpflichtung, die nicht nur engere Bindungen zwischen uns schmieden, sondern auch Ihr Ziel von Make in India unterstützen wird“, sagte er und bezog sich auf Modis inländischen Produktionsschub.

Johnson sagte, die Verhandlungsführer beider Länder würden voraussichtlich bis Ende dieses Jahres ein Freihandelsabkommen abschließen.

„Wir sagen unseren Unterhändlern, dass sie es bis Diwali im Oktober erledigen sollen. Das könnte unseren Handel und unsere Investitionen bis zum Ende des Jahrzehnts verdoppeln“, sagte er.

Großbritanniens Bemühungen, die Sicherheitsbeziehungen zu stärken, folgen einem Versuch der Vereinigten Staaten im vergangenen Monat, Indien mit seinem eigenen Angebot von mehr Verteidigungs- und Energieverkäufen von Russland wegzubewegen, nachdem Präsident Joe Biden Indien im Vorgehen gegen Russland als „etwas wackelig“ bezeichnet hatte. Weiterlesen

Indien hat sich bei einer Abstimmung der Vereinten Nationen zur Verurteilung der Invasion der Stimme enthalten und keine Sanktionen gegen Moskau verhängt, was eine Haltung einnimmt, die in jüngster Zeit eine Flut diplomatischer Aktivitäten ausgelöst hat, wie beispielsweise Besuche von Außenministern Russlands und Chinas.

Johnson sagte, Großbritannien werde auch Indiens Ziel unterstützen, eigene Kampfflugzeuge zu bauen, um teure Importe von Militärausrüstung zu reduzieren. Indien hat jetzt eine Mischung aus russischen, britischen und französischen Kampfflugzeugen.

Die indische Regierung gab im vergangenen Jahr 480 Milliarden Rupien (6,28 Milliarden US-Dollar) aus Vertrag an die staatliche Hindustan Aeronautics Ltd für 83 leichte Kampfflugzeuge, Tejas, die ab etwa 2023 ausgeliefert werden sollen.

Johnson sagte, Großbritannien erstelle auch eine indienspezifische offene allgemeine Exportlizenz, um die Lieferzeiten für Verteidigungsgüter zu verkürzen. Derzeit verfügen nur die Europäische Union und die Vereinigten Staaten über solche Lizenzen.

Während Großbritanniens Angebot einer größeren Sicherheitskooperation willkommen sei, werde Indien weiterhin auf russische Militärausrüstung angewiesen sein, teilweise weil sie billiger sei, sagte Mohan Guruswamy, ein Direktor des Zentrums für politische Alternativen in Neu-Delhi.

„Das Angebot an Indien lautet immer: ‚Unser Schrank ist offen‘, (aber) Großbritannien bietet Indien nicht alles, was es will, und was es zur Verfügung stellt, ist normalerweise teurer“, sagte er.

Johnson sagte, ein Freihandelsabkommen würde Indien helfen, mehr Reis und Textilien nach Großbritannien zu verkaufen.

Britische Daten zeigen, dass der britische Handel mit Indien im Jahr 2019 23 Milliarden Pfund (29,93 Milliarden US-Dollar) wert war.

Aber mit der zweitgrößten Bevölkerung der Welt von fast 1,4 Milliarden bietet Indien einen riesigen Pool möglicher Kunden.

Jedes Handelsabkommen hängt wahrscheinlich von der Lockerung der Regeln und der Senkung der Gebühren für indische Studenten und Berufstätige ab, die nach Großbritannien gehen.

Johnson hat signalisiert, dass er bereit sei, in dieser Frage entgegenkommender zu sein, und fügte hinzu, dass Großbritannien mit einem Mangel an Hunderttausenden von Arbeitskräften konfrontiert sei, insbesondere in Sektoren wie der Informationstechnologie.

Johnson sagte, dass er sich während seiner Reise nach Indien wie der indische Cricketstar Sachin Tendulkar gefühlt habe, als Hunderte von Menschen die Straßen säumten und Dutzende von Werbetafeln sein Bild zeigten.

“Ich hatte einen fantastischen Empfang”, sagte er. “Mein Gesicht war überall zu sehen.”

Die Begrüßung steht im Gegensatz zu Johnsons Problemen zu Hause, wo er unter politischem Druck steht, während der Pandemie gegen seine eigenen Sperrregeln verstoßen zu haben.

($ 1 = 0,7685 Pfund)

($ 1 = 76,4125 indische Rupien)

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Zusätzliche Berichterstattung von Rama Venkat und Nallur Sethuraman in Bengaluru; Redaktion von Clarence Fernandez und Susan Fenton

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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