Fulham besiegelt die Rückkehr in die Premier League, als Mitrovic eine Party gegen Preston startet | Meisterschaft

Fulham sind wieder da, wo sie hingehören, nämlich in der Unterwelt zwischen den Meisterschaft und Premier League, wo der Verein die letzten fünf Sommer verbracht hat. Seit 2017 ist der Verein jeden Sommer entweder in die oberste Spielklasse aufgestiegen oder aus dieser abgestiegen.

Mit zwei Toren von Aleksandar Mitrovic, der ihn für die Saison auf 40 brachte, und einem weiteren von Fabio Carvalho, sorgten zwei Stars der Saison für Sicherheit Fulham haben ihr Saisonziel erreicht. Die Planung beginnt jetzt, wie man diesen Zustand der Sommerschwebe vermeiden kann.

Marco Silva wird seinen vierten Premier League-Klub in etwas mehr als fünf Jahren leiten und hat fast so viel zu beweisen wie Fulham. Nachdem er seit dem 13. Spiel der Saison nicht unter die ersten beiden Plätze gefallen ist und 98 Tore erzielt hat, 33 mehr als alle anderen, ist sein Team diesen Aufstieg mehr als wert. Aber wie Norwich und Watford in dieser Saison gezeigt haben und wie die Cottagers selbst wissen, bedeutet die Dominanz der Meisterschaft im August keine Garantie für Komfort.

Der unvollständige, aber bereits hoch aufragende Riverside Stand deutet eine Modernisierung als mögliche Antwort darauf an, wie Fulham aufhören könnte, ein Jo-Jo-Club zu sein. Aber nachdem Shahid Khan, ihr amerikanischer Milliardärsbesitzer, fast 100 Millionen Pfund für Spieler für die zum Scheitern verurteilte Saison 2018-19 ausgegeben und Verluste von 93 Millionen Pfund für eine ähnlich schicksalhafte Saison 2020-21 gemeldet hat, muss er weiter tief graben.

Eine ähnliche Gruppe von Spielern kam unter Scott Parker herunter, und Silva und Khan müssen sie sicherlich mit größerer Qualität ergänzen, auch wenn der Aufstieg mit Flair und Spaß und unternehmungslustigem Fußball erreicht wurde.

Nach den Niederlagen gegen Coventry und Derby hätte es Fulham gereicht, nur über die Linie zu kommen. Die Niederlage von Nottingham Forest gegen West Brom hatte die Spannung erhöht, was von Anfang an eine Aufstiegsparty hätte sein können. Preston, auf einem anständigen Lauf und ohne Abstieg oder Aufstieg, um sie zu beunruhigen, wäre möglicherweise rutschig gewesen.

Fulham-Fans auf dem Spielfeld im Craven Cottage nach Vollzeit. Foto: Clive Rose / Getty Images

Die Besucher begannen mit Elan. Es bedurfte einer großartigen Parade von Marek Rodak, um Ched Evans zu verweigern, nachdem der Austausch von Cameron Archer und Daniel Johnson den Torhüter von Fulham ungeschützt zurückgelassen hatte. Rodak wurde bald gebeten, Ben Whitemans Ausgrabung aus der Ferne zu überwachen.

Fulham begann, den durch Prestons Ehrgeiz geschaffenen Raum zu nutzen. Mitrovic hatte in dieser Saison gegen jedes Team in der Championship-Division getroffen, außer gegen Coventry und Preston. In der zehnten Minute blieb nur Coventry übrig. Joe Bryan stürmte von links nach vorne, sein abgewinkelter Pass fand den Serben in perfekter Position, um an Daniel Iversen vorbeizuschlagen. Als Verkörperung seines Vereins ist Mitrovic in der Meisterschaft so stark und hat dennoch in den höheren Rängen oft sehr enttäuscht.

Ein sauberer Wechsel zwischen Mitrovic und dem für Liverpool verpflichteten Fabio Carvalho hätte in der 25. Minute möglicherweise zu einem zweiten Schuss geführt, nur für den Teenager, der weit schoss, kurz bevor Evans davonhumpelte, der Stürmer von den heimischen Fans ausgebuht wurde, als er ging.

Carvalho musste nicht lange warten und traf mit einem Linksruck aus kurzer Distanz, nachdem eine Flanke von Neeskens Kebano in seinen Lauf abgefälscht worden war. Und in der 42. Minute könnte die Party ernsthaft beginnen, da Mitrovic nach Pass von Harry Wilson unter Iversen schießt.

Nicht, dass die Party zu laut gewesen wäre, eine dritte Beförderung in sechs Saisons fühlte sich wenig neu an, wenn man bedenkt, was auf die beiden vorherigen folgte. Zugegeben, es ist schwer, das Dach auf einer völlig leeren Tribüne zu heben, obwohl das Hammersmith End glücklich genug klang und sang: „Steh auf, wenn du Premier League bist“.

Die zweite Halbzeit begann fast wie die erste, Rodak parierte Archer gut, bevor Mitrovic am anderen Ende klar geschickt wurde, nur für Iversen, der das Eins-gegen-Eins-Duell gewann und den Schuss an die Latte ablenkte. Prestons dänischer Torhüter machte dann einen schönen Doppelstopp von Carvalho und Mitrovic, die stark auf einen Hattrick aus waren, als Fulham den Ballbesitz dominierte und die Fans begannen, ihre Helden zu beschwören, aus allen Winkeln und Entfernungen zu schießen.

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15 Minuten vor Schluss verließ Carvalho das Feld unter Standing Ovations, nachdem er sich von einem scheinbar heftigen Schlag nach einem Zweikampf von Bambo Diaby erholt hatte. Und bald darauf tat es auch Mitrovic, kein Triple, aber seine Torbilanz dennoch eine Glanzleistung.

Schon bald, nachdem das Spiel zu Ende war, konnte Fulham feiern, wieder ein Premier League-Klub zu sein, als die Fans auf das Spielfeld strömten. Jetzt versuchen, länger als eine Saison dort oben zu bleiben.

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