‘Es ist einfach gute Energie!’ Wie TikTok und Covid Drum’n’Bass wieder heiß machten | Schlagzeug und Bass

Wer Lincoln Barrett begann in den späten 90ern Drum’n’Bass-Tracks zu machen, sagt er, „die Leute haben mich irgendwie verspottet, weil ich so drauf bin. Die Leute sagten schon, Drum’n’Bass sei tot. Wenn man in den Plattenladen Catapult in Cardiff ging, wurde man von Leuten, die, schätze ich, in Trance waren, irgendwie verarscht.“

Er lacht. In der Zwischenzeit wurde Barrett zu High Contrast, einem der angesehensten Drum’n’Bass-Produzenten der Welt: Er steht kurz davor, den 20. Jahrestag seines Debütalbums True Colors zu feiern. Drum’n’Bass hat sich derweil standhaft geweigert zu sterben – tatsächlich genießt es einen unerwarteten Moment in der Sonne und erfrischt die Popmusik des Jahres 2022. “Es sind Leute, die nicht wirklich Teil der Drum’n’Bass-Szene sind, die einfach durchkommen und auf ihre eigene Weise Jungle spielen, und das ist wirklich eine andere Spur als etablierte Künstler und was Drum’n’Bass heute ist”, sagte er sagt Barrett. “Es ist erstaunlich, dass es auch Eis hauptsächlich von jungen Künstlerinnen war.”

Am extremsten hat sich die Pop-Drum’n’Bass-Welle im australischen Produzenten Luude manifestiert Breakbeat-Überarbeitung des 80er-Hits Down Under von Men at Work, ein Top-5-Neuheitshit mit Colin Hay, dem Frontmann von Men at Work, und der, wie der Journalist, Autor und Moderator der Drum & BassArena Awards, Dave Jenkins, feinfühlig anmerkt, „alle Arten von Debatten ausgelöst hat“. Er lacht, als er die Drum’n’Bass-Legende Shy FX zitiert: “Wenn ein Drum’n’Bass-DJ mit Selbstachtung das spielt, muss er sich hart im Spiegel betrachten und sich zweimal ohrfeigen.” Bei der letzten Zählung hatte der Track allein auf Spotify 102 Millionen Streams gesammelt.

Weniger offensichtlich neben dem Käsereigibt es die Künstler, deren Werke ihren Weg finden Spotifys Planet Rave-Playlist, offenbar die am schnellsten wachsende Playlist auf der Plattform unter den 18- bis 24-Jährigen. Nicht jeder handelt mit Drum’n’Bass. Es gibt moderne Two-Step-Garage-Produzenten, Leute, die sich in Trance versuchen, altmodischen Hardcore und sogar gelegentliche Auftritte ehrwürdiger elektronischer Künstler wie Aphex Twin. Ungeachtet dessen scheint die schiere Lautstärke und Vielfalt der Künstler, die mit 175bpm-Breakbeats verheiratet sind, auffallend. Es gibt Indie-Bands, die sich mit Drum’n’Bass versuchen, nicht zuletzt Porij mit der zarten Single Figure Skating im Stil von My Bloody Valentine. Es gibt Hyperpop-ähnliche Künstler, die superschnelle Breaks zu 4-to-the-Floor-Kick-Drums schweißen. Da ist PinkPantheress, der Schlafzimmerproduzent und Chartstar, dessen Track Reason viel dazu beigetragen hat, das Genre einer Z-Fangemeinde zugänglich zu machen. Es gibt emo-anmutende Typen mit Manga-Illustrationen statt Künstlerfotos, jede Menge Xs und Vs im Namen und Songtitel, die man mit einem Augenzwinkern annimmt: xxtarlit hat einen Online-Mix namens Bad Goth Bitch Music To Cut / Worship Lucifer Dass.

Da ist Vierre Cloud, ein 20-jähriger Australier, der in die Online-Allgegenwart katapultiert wurde, als ein Fortnite-Gamer einen seiner Tracks als Abschlussmusik für seine YouTube-Videos verwendete, und Nia Archives, eine in Yorkshire geborene Sängerin / Produzentin / DJ, die halb Jamaikanerin ist die sich von Roni Size, Remarc und Lemon D inspirieren lässt, Tracks schreibt, die sich mit psychischer Gesundheit und körperlicher Dysphorie befassen, offen versucht, mehr farbige Frauen in die Drum’n’Bass-Szene zu locken, und alle Anzeichen dafür zeigt, eine zu werden Breakout-Stern.

Und da ist Goddard., ein Fan der erhabenen Drum’n’Bass-Labels Hospital und Ram in seinen Teenagerjahren, der gefühlvolle Gesangstracks macht, die direkt auf die Tanzfläche abzuzielen scheinen, aber in Pop-Single-Länge ankommen; kaum etwas, was er tut, dauert länger als drei Minuten. „Als ich an der Uni studierte, sprachen wir unter anderem über die Aufmerksamkeit der Menschen durch die digitale Revolution, wie sie sich verkürzt hat“, erzählt er aus seinem Studio in Kettering, Northamptonshire. „Die Notwendigkeit, die Aufmerksamkeit der Leute sofort zu erregen und aufrechtzuerhalten, ist wirklich wichtig. Wenn du etwas machst, um es auf Streaming-Diensten zu veröffentlichen, musst du überlegen: Werden die Leute fünf Minuten lang zuhören? Wahrscheinlich nicht. So haben wir uns entwickelt.”

Fast alles hat einen deutlichen Pop-Touch: Selbst die Künstler mit den Manga-Bildern und den dunklen Songtiteln neigen dazu, die süßen Klänge von Opus IIIs It’s a Fine Day oder Ellie Gouldings Starry Eyed zu probieren. Tatsächlich scheint es ein ganzes Subgenre zu geben, das irgendwo zwischen Drum’n’Bass und Schlafzimmer-Pop angesiedelt ist und Breaks gegen sanfte, mit großen Augen klingende weibliche Vocals setzt: Mr Valentine von Yaz; Take Vans Zeit vergeht; oOos Frou Frou-Sampling Wedbecutetoget-her; Piri und Tommy Villiers ‘Feathery Soft Spot und Beachin’.

Neue Rasse … Piri und Tommy Villiers.

Das letztere Duo ist ein Paar; Sie gingen zu einem Date in Manchester und begannen anschließend, in einem Schlafzimmerstudio zusammen Musik zu machen. Ihre Ambitionen waren bescheiden – Piri sagt, sie habe drei TikTok-Ersteller bezahlt, um Soft Spot in ihren Videos zu verwenden, und um Unterstützung von der Online-Community der Manchester Student Group gebeten –, aber es ging viral: Es enthält derzeit Soundtracks von 110.000 TikTok-Videos, die alles aus Filmmaterial von jemandem zeigen, der sich hinlegt einen Laminatboden bis hin zu Ratschlägen, wie man Periodenkrämpfe loswird. Charli XCX gab bekannt, dass es ihr bevorzugter Fitness-Soundtrack war („es geht so hart“) während Pink Pantheress – deren Einsatz von Drum’n’Bass-Breaks “massiven Einfluss” auf ihren Sound hatte – schickte dem Duo eine DM, um ihnen zu sagen, dass sie den Track liebte. „Ich glaube, die Leute haben Drum’n’Bass-Beats bis vor Kurzem einfach nicht sehr poppig gesehen“, sagt Piri. „Es macht es zugänglicher, wenn ein Popsong darüber kommt, diese verträumten Vocals, denn viele Leute hören nicht nur Instrumentalmusik, sie brauchen einen Gesang und einen Song. Und offensichtlich ist Drum’n’Bass krank.”

Die Frage, was all dies ausgelöst hat, ist faszinierend. Offensichtlich spielt eine Form von Nostalgie eine Rolle. Manchmal scheint es die rosige Sorte aus zweiter Hand zu sein, die eine Ära betrifft, an die man sich nicht erinnern kann: Planet Rave ist voll von Produzenten in den Zwanzigern, die Grafiken verwenden, die von alten PlayStation-Spielen abgeleitet sind, oder Titel wie Planet1995 nennen; Produzenten scheinen von der Art und Weise fasziniert zu sein, wie Drum’n’Bass in einer Ära gemacht wurde, bevor die Technologie fortgeschritten war (Adam F’s Circles, das ist einer der besten Drum’n’Bass-Tracks aller Zeiten “, sagt Villiers,” und ich weiß nicht wie wurde gemacht, aber es war definitiv nicht auf einem Mac, Mann “). Manchmal ist es direkter und persönlicher. „Ich bin in der Soundsystem-Kultur aufgewachsen, da die Hälfte meiner Familie aus Jamaika stammt, und ich fühlte mich immer zu diesem Sound hingezogen, den Drums und dem verzerrten Bass“, sagte Nia Archives dieses Jahr einem Interviewer und fügte hinzu – und alle Original-Junglisten möchten das vielleicht schau jetzt weg, damit sie sich nicht unglaublich alt fühlen – „meine Nana liebt den Dschungel“.

Jenkins weist darauf hin, dass Drum’n’Bass mitten in der Kindheit eines durchschnittlichen Zoomers einen seiner wenigen Pop-Crossover-Momente hatte. „DJ Fresh hatte vor 10 Jahren mit Hot Right Now den allerersten Drum’n’Bass Nr. 1. Dann gab es Sigma und Matrix & Futurebound, Künstler, die das Potenzial sahen, mit Songwriting zu experimentieren und zu sehen, ob Drum’n’Bass im Mainstream existieren könnte. Es war damals umstritten, als Sigma mit Take That zusammenarbeitete, gab es eine Art Hai-Spring-Moment … aber wenn man jung ist und den ersten Geschmack von etwas bekommt, kann man tiefer graben und seinen Geschmack verfeinern. Ich denke, es hat dieses Tempo und diese Art von Breakbeats in das Mainstream-Pop-Vokabular gebracht, und das genießen wir jetzt.“

Vielleicht gibt es andere, prosaischere Gründe. gott. glaubt, dass es mit den globalen Ereignissen der letzten Jahre zusammenhängen könnte, dass die in-your-face-Erheiterung schneller Breakbeats sowohl für Eskapismus während des Lockdowns als auch für einen perfekten Soundtrack sorgte, als aufgestaute Kinder rausgelassen wurden. „Ich denke, als die Sperrung passierte, mögen die Leute [DJ] Dom Whiting kam vorbei, Videos von sich selbst auf seinem Fahrrad zu machen, Drum’n’Bass spielend, ganz alleine, dann sah man Leute aus ihren Häusern kommen, weil sie niedergeschlagen waren und diese Musik sie glücklicher machte. Das brachte Drum’n’Bass wirklich in die Öffentlichkeit, für jeden Hörertyp, weil es einfach gute Energie war. [Post-lockdown] fühlt sich nach einer sehr aufregenden Zeit für Drum’n’Bass an, weil es sich anfühlt, als ob viel Energie in der Luft liegt.”

Piri schlägt unterdessen vor, dass Popkünstler aufgrund der Art und Weise, wie Musik im Jahr 2022 verbreitet wird, möglicherweise von diesem Genre angezogen wurden. Kein moderner Künstler, mit dem ich spreche, hat den traditionelleren Weg gefunden, seine Musik in einem Club spielen zu lassen – alle haben es getan sich auf soziale Medien verlassen, um bekannt zu werden. „Man kann in kürzerer Zeit viele Informationen aus dem Song gewinnen. Es hält dich stimuliert “, sagt sie. „Eine Strophe in einem House-Song wird länger sein als eine Strophe in einem Drum’n’Bass-Song. Bei TikTok musst du in 15 Sekunden einen sehr starken Vibe erzeugen, und bei Drum’n’Bass kannst du innerhalb von 15 Sekunden einen ganzen Refrain bekommen, einfach weil es schneller ist.”

„Es liegt eine Menge Energie in der Luft“ … Goddard.
„Es liegt eine Menge Energie in der Luft“ … Goddard. Foto: Khali Ackford

Die Art und Weise, wie Menschen heute an Musik herankommen, könnte auch die aktuelle Welle der Produzenten-Vorlieben für einen bestimmten Bereich der Drum’n’Bass-Geschichte erklären: Auf Planet Rave hört man viele Tracks, die hörbar von Jungle, dem Rohen, Reggae-beeinflusster, Sample-freundlicher Vorläufer, der, wie Barrett betont, Ende der 90er „als alte Geschichte angesehen wurde“. „Der Produktionsstandard von Drum’n’Bass ist seit langem wahnsinnig hoch“, sagt Jenkins. “Ich denke, wir finden eine umgekehrte Situation vor, in der eine neue Generation durchgekommen ist und sie sagen: ‘Die Mixdowns sind mir egal, ich höre das über Ohrhörer’ – besonders in den letzten zwei Jahren. wenn sie überhaupt nicht an Vereinsreaktionen denken müssen. Diese wirklich rauen, energischen, kratzigen Breaks sind in großem Stil zurückgekehrt. Wenn Sie einen unglaublich gut produzierten Subbass auf einen Track legen, geht er den Leuten, die TikTok auf ihren Handys ansehen, komplett verloren.

Was mit all diesen Sachen in der Zukunft passiert, ist ein strittiger Punkt. Es könnte eine Modeerscheinung sein, es könnte bleibende Stars hervorbringen, es könnte sich als feste Größe in der Poplandschaft etablieren. „Vielleicht gibt es ein gewisses Maß an unbeständigen Hipstern“, kichert Barrett. „Ich denke, wenn es Beine haben wird, hängt es davon ab, ob diese neue Generation nicht nur darüber nachdenkt, was es vor 20 Jahren war, sondern es heute als Werkzeug verwendet, um etwas anderes zu machen.“

Nicht, dass sein anhaltender Erfolg oder Misserfolg die Langlebigkeit von Drum’n’Bass selbst beeinträchtigen würde, sagt er. „Es ist in Bezug auf das Tempo da draußen, es gibt eine Energie, die kein anderes Genre kann, also klingt es einfach großartig auf Festivals, in einem Rave, im Freien … Es wird immer einen Markt dafür geben, weil du es nicht bist woanders bekommen. Die Leute werden immer diesen Energieschub wollen.“

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