“Es ist ein Teil dessen, wer ich bin”: Bardsley nicht verbittert, nachdem Verletzungen den frühen Ausstieg erzwingen | Manchester City-Frauen

Drei Jahre nachdem sich Karen Bardsley eine Kniesehne vom Knochen gerissen hatte Englands WM-Viertelfinalsieg gegen Norwegen es hat ihren Rücktritt vielleicht etwas früher als geplant erzwungen.

„Es musste repariert werden und leider fielen die Reparatur und die Reha mitten in die Pandemie; und es schien einfach nie richtig zu sein“, sagt der Torhüter. „Wir haben unser Bestes gegeben und ich scheine mich einfach nie vollständig zu erholen. Ich war für eine kurze Zeit an OL Reign ausgeliehen [in Seattle] und da draußen irgendwie wieder eine neue Liebe für das Spiel gefunden. Aber ja, leider ging die Sehne wieder und danach war es einfach nie wieder so wie früher.

„Also, nach ein paar weiteren Operationen kam es im Grunde genommen zu einem Punkt, an dem ich mit meinem Niveau nicht mehr zufrieden sein würde, und ich würde nicht zufrieden sein, wenn ich meine Erwartungen nicht erfüllen würde.“ Auch das Gesamtbild spielte eine Rolle: “Sagen wir einfach, ich werde nicht jünger, und die Risiken begannen, die Belohnung zu überwiegen.”

Bardsley kam 2013 zu Manchester City und wurde in Kalifornien als Sohn von Mancunian-Eltern geboren. Es war eine Art Chance, nach Hause zu gehen. Am Mittwoch wurde sie nach Citys letztem Heimspiel der Saison auf dem Platz gefeiert. City ist nicht auf der Titeljagd, aber der Fußball der Champions League liegt in ihren Händen, und nachdem sie im März den Continental League Cup gewonnen haben und am Sonntag eine Woche lang ein FA Cup-Finale stattfinden, besteht die Chance, die Saison nach einem großen Höhepunkt zu beenden schwerer Start.

„Offensichtlich bedeutet eine Verletzung keine echte Aufrüstung“, sagt Bardsley über das Wembley-Finale. „Aber den ganzen Tag involviert zu sein, wird etwas ganz Besonderes, nicht nur für mich, sondern ich denke für die Mädchen, für den Verein.

„So wie die Saison begonnen hat, um zu sehen, wie sie zu Ende geht, wünschen wir uns irgendwie, wir hätten nur noch ein paar Wochen Zeit. Die Trophäe zu holen und Chelsea im FA-Cup-Finale im Wembley-Stadion zu schlagen, wäre einfach ein wirklich, wirklich schöner Abschluss der Saison und meiner Karriere.“

Karen Bardsley wird am Mittwoch nach dem WSL-Spiel in der City Football Academy von Spielern, Mitarbeitern und Fans geehrt. Foto: Martin Rickett / PA

Bardsley hat große Erfolge vorzuweisen, spielte 82 Mal für England, nahm an sieben großen internationalen Turnieren teil und trat mit dem Team GB bei den Olympischen Spielen 2012 in London an. Die Verletzungsprobleme verwehrten ihr im vergangenen Sommer die Chance auf ein zweites Spiel in Tokio.

“Leider, [injuries have] war ein ziemlich großer Teil meiner Karriere “, sagt sie. „Ich scheine in den schlimmsten Momenten verletzt zu werden, aber letztendlich ist es Teil meiner Geschichte, es ist Teil dessen, wer ich bin, und so sehr es nicht großartig war und es mir keinen Spaß gemacht hat, hat es dazu beigetragen, mich zu formen heute. “

London 2012 war ein Highlight. „Es ist ein bisschen anders in Bezug auf die anderen großen Turniere, an denen ich teilgenommen habe; dass man sich eher wie eine Feier des erstaunlichen Talents im Sport anfühlte, denn offensichtlich ist man mit all diesen unglaublichen Athleten im Dorf nichts im Vergleich “, sagt sie.

„Alle sind gleich. Das war ein wirklich surrealer Moment, als Sie Serena Williams oder LeBron James, all die Weltklasse-Sprinter wie Usain Bolt, hereinspazieren sahen und sich fragten: „Was ist los?“ Das war wirklich cool.

„Es war auch meine erste Erfahrung und bisher die einzige Erfahrung mit echter Parität. Das Männerteam und das Frauenteam haben alles genau gleich gemacht und ich fand das unglaublich und das hat mir wirklich die Augen geöffnet, wie die Dinge sein sollten. Es ging nicht einmal darum, gleich bezahlt zu werden, es ging darum, dass wir diese Ressourcen gleichmäßig aufteilen werden.

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„Wir waren im selben Hotel, wir hatten die gleichen Mahlzeiten, wir hatten gemeinsame Essenszeiten, wir teilten uns die gleichen Trainingsorte. Wir haben uns kennengelernt … wir haben Erfahrungen ausgetauscht.“

Es war der Tätowierung der olympischen Ringe an ihrem Handgelenk würdig. „Ich erinnere mich, dass ich mit einigen meiner Freunde in der High School Witze machte, als ich 15 oder 16 war und sagte: ‚Wäre es nicht cool, wenn einer von uns zu den Olympischen Spielen gehen würde?‘“, sagt sie. „Wir sagten, es wäre das einzige Mal, dass wir uns tätowieren lassen würden. Am Ende ging ich zu den Olympischen Spielen und meine Freunde sagten: ‚Nun, du hältst dieses Versprechen besser ein.’ Solche kleinen Dinge, von denen man nie glaubt, dass sie passieren werden.“

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