Es ist deine Party und sie werden weinen, wenn du es willst: die verlorene Kunst, Trauerlieder zu pflücken | Musik

WEs ist bekannt, dass wir alle erstarren, wenn wir das Aux-Kabel bekommen und aufgefordert werden, ein Lied zu spielen, irgendein Lied. Die Menge ist erwartungsvoll, der Boden gehört Ihnen: Wenn Sie es richtig machen, wird es der ultimative Mikrofon-Drop, die perfekte Ausgangsmusik. Wählen Sie falsch und, nun ja – es ist Ihre Beerdigung.

In gewisser Weise ist der Tod Anlass für Ihr bestimmendes DJ-Set, die ultimative Exit-Musik: die Auswahl eines Songs, zu dem Sie ausgehen möchten. Mit 31 Jahren, ohne Angehörige oder Vermögen, habe ich mir zu meinem Tod nur die Frage gestellt, welche Musik ich bei der Beerdigung spielen möchte – und ich habe lange und sorgfältig darüber nachgedacht. Ich habe 2018 damit begonnen, meine Playlist zu kuratieren, dem Jahr, in dem ich mich für die sogenannte 27 Vereingemäß über den Trend berichten für nicht-traditionelle, stark personalisierte Versendungen. Der Gedanke, meine trauernde Familie dazu zu zwingen, meine Teenager-CDs und mein Spotify-Konto zu durchsuchen, war zu viel, nicht zuletzt, weil sie, hinzugefügt durch Trauer, es unweigerlich falsch machen würden. Ich stellte mir vor, wie sie nach der ersten Cassing griffen, die ich je gekauft hatte, Viva La Radio von Lolly, in tränenreicher Übereinstimmung: „Wie sie es liebte, das zu hören.“

Im Vergleich zur Regelung anderer Angelegenheiten vor dem Tod ist die Musikauswahl einfach zu treffen, macht sogar Spaß. Und doch scheine ich in der Minderheit zu sein, die sich Gedanken über das Thema gemacht hat, selbst unter Leuten, die das Soundtracking-Leben ernst nehmen. Ich habe viele Berühmtheiten gefragt, welchen Song sie sich bei ihrer Beerdigung für das Guardian Saturday Magazin wünschen würden Ehrliche Playlist Interviewreihe, darunter viele Musiker. Die meisten von ihnen ringen um eine Antwort und enden normalerweise mit etwas lächerlich Dummem (SexyBack, Shaggy, Jesus Christ Superstar mit voller Besetzung, 15 Stunden Oper) oder sehr wörtlich. „Sie können spielen, was sie wollen“ genannt Ricky Wilson, “Ich werde tot sein.” Und sie haben die Fragen im Voraus erhalten.

Teenager-Traum? Bist du sicher? … Katy Perry. Foto: Neil Lupin / Getty Images

Es ist deine Party und sie werden weinen, wenn du es willst. Aber es zeigt unser Unbehagen angesichts der Tatsache unseres eigenen Untergangs, selbst wenn es durch das relativ oberflächliche Prisma der Musikpräferenz betrachtet wird. Das ergab eine neue Umfrage der SunLife-Versicherer nur ein Viertel der Menschen die mit der Organisation einer Beerdigung beauftragt waren, kannten die Vorlieben ihrer verstorbenen Angehörigen für Musik oder Lesungen – was die Mehrheit in der wenig beneidenswerten Lage zurückließ, erraten zu müssen, was sie hören wollte. Der Druck muss immens sein. Entscheiden Sie sich für ihren Lieblingssong aller Zeiten? Eine, die einen bestimmten Moment in ihrem Leben oder ihre Herangehensweise an all das festhält? Was wäre, wenn die beste und ehrlichste Antwort auf alle drei von Enter the Wu-Tang (36 Chambers) oder wäre Katy Perry‘s Teenager-Traum?

Sogar der Kontext bietet weniger Einfluss als dies historisch der Fall war, da Beerdigungen zunehmend weltlich und sogar feierlich werden. Laut der Umfrage von SunLife waren nur vier der Top-10-Songs, die letztes Jahr bei Beerdigungen gespielt wurden, Hymnen. Aber wenn irgendetwas geht, wird die Wahl endgültig und überwältigend. Es ist kein Wunder, dass die Hinterbliebenen in Ermangelung einer Richtung dazu neigen, durch das gleiche alte traurige Liederbuch zu blättern. Abgesehen von den Hymnen war das beliebteste Lied, das letztes Jahr bei Beerdigungen gespielt wurde Frank Sinatra‘s My Way, dicht gefolgt von Bocelli und Brightman’s Time to Say Goodbye. You’ll Never Walk Alone von Gerry and the Pacemakers, Eva Cassidys Over the Rainbow und Bette Midlers Wind Beneath My Wings waren ebenfalls dabei.

Die Konsistenz dieser Listen über Jahre und verschiedene Anbieter, spricht den ausgewählten und auffallend traurigen Katalog von Liedern an, die als bestattungsgerecht gelten. Aber was an dieser neuen Umfrage am auffälligsten ist, ist die Kluft zwischen dem, was gespielt wird, und dem, was die Leute tatsächlich für ihren eigenen Abschied wollen würden – solche wie Angels, Wonderwall und Don’t Look Back in Anger: hymnische, erobernde Popsongs, die viele damit verbinden kollektive Euphorie – Fußballspiele, Autofahrten, abendliche Mitsingereien.

Ich vermute, dass es diese Momente sind, an die wir uns beim Abschied aus diesem Leben erinnern und von denen wir uns erinnern möchten, nicht die rührseligen oder selbstherrlichen Lieder, die sich als Abschiedsstandards herauskristallisiert haben. My Way zum Beispiel – das bei einer von 65 Beerdigungen in Großbritannien gespielt wird – drückt ein höchstes Vertrauen in den Lauf unseres Lebens aus, das sicherlich nur wenige von uns ehrlich behaupten können. Tatsächlich ist seine Popularität etwas pervers, wenn – als St. Vinzenz‘s Annie Clark hat mich in einem Interview für eine in Kürze erscheinende Honest Playlist darauf hingewiesen – ihre Botschaft ist reuelos: “Es ist nicht wirklich die Art, wie Sie ausgehen möchten, oder?”

Aber es ist keine Überraschung, dass wir, wenn wir mit dem größten Unbekannten des Lebens konfrontiert werden, nach dem Offensichtlichen und sogar nach dem Banalen greifen. Die einzige Überschneidung zwischen SunLifes Listen der Songs, die wir bei unseren eigenen Beerdigungen haben wollen, und denen, die gespielt werden, war Monty Pythons Always Look on the Bright Side of Life. Es spricht für einen besonders britischen Selbsteffekt – eine Abneigung dagegen, uns selbst bei unserem eigenen Abschied zu zentrieren; eine Zurückhaltung, als Auspressen unangemessener Emotionen aus einer buchstäblich lebenswichtigen Angelegenheit angesehen zu werden. In meinen eigenen Umfragen unter Freunden (ich bin cool und es macht Spaß, mit ihnen abzuhängen) entschieden sich viele für Witze: Over and Over by Heißer Chip oder der Monster-Mash.

Spaß liebend?  … Lewis Capaldi.
Spaß liebend? … Lewis Capaldi. Foto: Samir Hussein / WireImage

Aber der überwältigende Eindruck, wenn man sich diese Listen mit letzten Anfragen durchliest, ist der der Ungewissheit mit dem Auftrag: In einer säkularen Gesellschaft, wo (wie mir ein Akademiker 2018 sagte) „Menschen definieren sich über die Produkte, die sie konsumieren, die Erfahrungen, die sie machen können“ – was sollte eine Beerdigung sein? SunLife hat sogar versucht, mit zu inspirieren ein Online-Generator von „Musik zum Ausgehen“, die einen Schwanengesang aus Eingaben wie Alter, Lieblingsblume und gewünschter Trauerstimmung vorschlägt. Mein Wunsch, als „lebenslustig“ in Erinnerung zu bleiben, brachte Someone You Loved, by hervor Lewis Capaldi.

Es ist eine ernüchternde Erinnerung: Wenn wir unsere letzten Bitten nicht bekannt machen, überlassen wir jemand anderem den DJ, und sie setzen möglicherweise Lewis Capaldi ein.

Ich denke, es ist wichtig, dass wir uns unseren unvermeidlichen Schicksalen auch auf diese kleine Weise stellen – dass wir uns sagen, wie wir gerne verabschiedet und erinnert werden möchten, schon allein, damit wir uns jetzt besser verstehen können. Ich habe viel über meine Freunde und Familie und ihre Einstellung zum Leben gelernt, indem ich (zugegebenermaßen nach einigem Drücken) darüber gesprochen habe, was sie am Ende spielen möchten. Ein Freund, mit dem ich schon immer über Musik verbunden war, hat sich einen Song aus meiner Beerdigungs-Playlist für seinen ausgeliehen: die ultimative Bestätigung.

Meine Schwester überraschte mich unterdessen damit, dass sie für sich selbst nach New York State of Mind schwebte, obwohl sie noch nie in New York war. Sie wurde ebenfalls auf meine Spotify-Playlist verwiesen, die mit einem Totenkopf-Emoji gekennzeichnet ist: eine einstündige, sorgfältig sequenzierte Sammlung von Songs mit persönlicher oder thematischer Bedeutung – plus ein paar Knaller, um die Menge in Schwung zu bringen.

Mach es auf deine Weise, sage ich. Oder Sie landen bei My Way.

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