„Er starb in seinen 30ern und lebte das Leben, von dem er geträumt hatte“: Künstler Eric Ravilious | Filme

Am 2. September 1942 stürzte ein Flugzeug auf einer Such- und Rettungsmission vor der Küste Islands ins Meer und tötete seinen Piloten und einen 39-jährigen Passagier. Der Passagier war Eric Ravilious, dessen letzter Brief an seine Frau drei Tage zuvor die tiefen Schatten und blattartigen Risse der subarktischen Landschaft gepriesen hatte. Er war einer von 300 Künstlern, die vom War Artists Advisory Committee angeheuert wurden, um über den Zweiten Weltkrieg zu berichten, und der erste, der im aktiven Dienst starb.

Zu Hause in ihrem feuchten Bauernhaus in Essex, wo sie mit ihren drei kleinen Kindern, seiner Frau, Tirza GarwoodSie hatte zu kämpfen: Sie war kürzlich wegen des Brustkrebses operiert worden, der sie neun Jahre später töten sollte. Der Druck von Krankheit und häuslichem Leben hatte ihre eigene erfolgreiche Karriere als Künstlerin zunichte gemacht. Aber jeden Abend, nachdem sie ihre Kinder ins Bett gebracht hatte, setzte sie sich hin, um ihre Autobiographie zu tippen.

Es richtete sich direkt an ihre zukünftigen Leser: „Ich hoffe, Sie gehören zu meinen Nachkommen“, schrieb sie, „aber ich habe nur drei Kinder, und während ich dies schreibe, ist ein deutsches Flugzeug um meinen Kopf gekreist und hat Fotos von den Schäden gemacht, die das verursacht hat die Angreifer von gestern haben es getan und mich daran erinnert, dass es keine Gewissheit über unser Überleben gibt. ”

Künstlerische Vereinigung… Tirzah Garwood mit ihrem Ehemann Eric Ravilious in den 1930er Jahren. Foto: ESRO / The Keep

Der Ruf von Ravilious als Künstler von jeglichem Wert hätte beinahe nicht überlebt. Zum Zeitpunkt seines Todes war ein großes Wandgemälde im Morley College von Waterloo in Vergessenheit geraten, einige seiner Kriegsbilder waren zensiert worden und Dutzende weitere waren auf dem Weg zu einer Ausstellung über Propagandakunst im Meer versenkt worden in Südamerika. Mehr als 30 Jahre lang lagen die meisten seiner erhaltenen Werke vergessen unter einem Bett in einem Haus, das er und Garwood einst mit dem Künstler Edward Bawden geteilt hatten, und hinterließen nur das massenproduzierte Vermächtnis von verspielten Alphabetbechern, die von Wedgwood in Auftrag gegeben wurden, und einen Holzschnitt davon Herrenspieler mit Zylinderhut, die jahrelang das Cover von Wisden Cricketers’ Almanack zierte.

Aber ein neuer Film, Eric Ravilious: In den Krieg gezogen, stellt den Rekord richtig und stützt sich auf eine beeindruckende Reihe von Fürsprechern – von Grayson Perry bis Alan Bennett -, um für ihn als einen der großen britischen Künstler zu plädieren, dessen Stiche technisches Neuland betraten, während seine Aquarelle die Tradition von Turner fortführten Das 20. Jahrhundert. Der Film ist ein Herzensprojekt seines Autors und Regisseurs, Margy Kinmonthder vor 15 Jahren mit der Recherche begann, aber immer wieder von Geldgebern zurückgewiesen wurde, die darauf bestanden, dass niemand jemals von Ravilious gehört hatte.

Kinmonths vorheriger Film war ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 2017 über die Künstler der russischen Revolution, aber als die Pandemie ausbrach, wurde ihr klar, dass sie ihre Heimat näher ins Visier nehmen musste, und kehrte zu den Ausschnitten aus Interviews zurück, die sie bereits mit überlebenden Mitgliedern der Russischen Revolution aufgenommen hatte Geile Familie. „Man nennt die Kunst das Tumbleweed des Fernsehens“, lacht sie, „aber zum Glück passen Kino und Kunst sehr gut zusammen.“

Margy Kinmonth (rechts) mit Tamsin Greig
Margy Kinmonth (rechts) mit Tamsin Greig, die Tirzah Garwood für den Film spricht. Foto: foxtrotfilms.com

Ihre Hartnäckigkeit hat sich ausgezahlt. Ein Kreis von „Freunden“ half bei der Finanzierung, und mehr als 70 Kinos haben sich bereits angemeldet, um einen Film zu zeigen, der sowohl ein herzzerreißender Bericht über eine leidenschaftliche, aber unkonventionelle Ehe als auch eine überzeugende kuratorische Rundreise ist ein Gesamtwerk, dessen ruhige Oberflächen nie ganz das sind, was sie zu sein scheinen.

Der Naturschriftsteller Robert Macfarlane, der Ravilious in seinem Bestseller-Buch vorstellte Die alten Wege, weist auf die Art und Weise hin, wie der Künstler idyllische Aquarelle der hügeligen südenglischen Landschaft mit Stacheldraht einrahmte. „Ich denke, Ravilous ist ein Beispiel für den tödlichen Engländer, zusammen mit dem Bergsteiger Georg Mallory und der Dichter Eduard Thomas: Sie mussten nicht in den Krieg ziehen oder den Everest besteigen, und alle von ihnen starben in ihren 30ern und lebten ein Leben, von dem sie als Kinder geträumt hatten. Es ist diese alte, fatale Liebe zur Landschaft.“ Das Ergebnis, sagt Macfarlane, ist, dass „sowohl Thomas als auch Ravilious als malerische Landbewohner angesehen werden, obwohl sie es in Wirklichkeit nicht sind – sie sind Modernisten.“

Kreidepfade, von Eric Ravilious
Eine idyllische Landschaft – mit Stacheldraht… Chalk Paths, von Eric Ravilious. Foto: foxtrotfilms.com

Eine Landschaft aus Wiltshire, die eines der bekanntesten Werke des Künstlers ist, wird gezeigt ein flotter roter Lieferwagen nähert sich der Kreuzung einer Straße, die sich in eine ominöse Zukunft erstreckt (sie wurde für Artists Against Fascism geschaffen). Eine häusliche Szene eines verlassenen Teetisches im Freien unter einem Regenschirm trägt den Titel Tea at Furlongs, könnte aber München 1938 heißen, reflektiert Alan Bennett im Film und zitiert WH Audens Vorkriegsgedicht The Witnesses: „Etwas wird fallen wie Regen / And it werden keine Blumen sein.“ Am auffälligsten ist, dass ein Brief an Garwood, der seinen Schock beschreibt, als er Zeuge des Ertrinkens eines jungen Fliegers bei einer Militärübung wurde, im Film einem Gemälde von Doppeldeckern gegenübergestellt wird, das durch ein Fenster zu sehen ist, das wohlwollend auf dem Meer schaukelt.

Der chinesische Künstler Ai Weiwei gibt zu, dass er nichts über Ravilious wusste, bis Kinmonth wegen seiner Installation auf ihn zukam Geschichte der Bomben im Imperial War Museum. „Ich war neugierig zu wissen, wie ein Kriegskünstler arbeitet, also nahm ich die Einladung an, an dem Projekt teilzunehmen“, sagt er. Er war erstaunt über das, was er entdeckte. „Sein Gesichtsausdruck ist sehr ruhig und er hat einen so unschuldigen und fast naiven Malstil. Ich war tief bewegt von der Authentizität, Liebe zum Detail und Humanität, die in seinen Kunstwerken über den Krieg zum Ausdruck kommen. Er kann auf außergewöhnliche Weise beobachten und ausdrücken. Obwohl viele seiner Werke Aquarelle sind, die wie eine Untertreibung erscheinen, sind sie tiefgründig, streng und akribisch. Ich denke, Ravilious ist einer der besten Künstler in Großbritannien.“

Der Film beginnt und endet damit, dass das dem Untergang geweihte Flugzeug ein nie gehörtes Mayday-Signal blökt, bevor er in Ravilious’ Kindheit auf dem Land in Sussex zurückkehrt, wo er Freude daran hatte, alltägliche Gegenstände zu skizzieren – eine Bürste und einen Eimer, den Kragen und die Krawatte seines Vaters sowie die Flugzeuge, die über die Kreidehügel fliegen. Anschließend erhielt er ein Stipendium am Royal College of Art und unterrichtete an der Eastbourne School of Art, als er Garwood kennenlernte, die Tochter eines Obersten, die Holzstich studierte und deren Eltern snobistisch gegen ihre Beziehung waren.

Die Geschichte ist halbdramatisiert, wobei die Aufgabe, Garwood zu äußern, Tamsin Greig zufiel, die Kinmonth ansprach, nachdem er sie in einem Stück im Hampstead Theatre gesehen hatte. Greig war auch mit der Arbeit von Ravilious nicht vertraut. „Ich fühlte mich zu dem Film hingezogen, weil es wirklich eine Liebesgeschichte zwischen zwei Menschen ist, die eine ähnliche Leidenschaft teilen, aber die Partnerschaft zweier Künstler hat ihren Preis, den jemand tragen muss“, sagt sie. „Sie versuchen, die Wildheit der Kreativität zusammenzuhalten, leben aber auch innerhalb der Zwänge gesellschaftlicher Systeme.“

Zwei Frauen in einem Garten, von Eric Ravilious
Zwei Frauen in einem Garten, von Eric Ravilious. Foto: Fry Art Gallery / foxtrotfilms.com

In ihrer Autobiografie Es lebe Great Bardfield, Garwood ist offen über die Auswirkungen auf sie von zwei Affären, die Eric öffentlich verfolgte, beginnend, als sie mit dem ersten ihrer drei Kinder schwanger war. Ihr Bericht ist schmerzhaft, aber niemals selbstmitleidig. „Ich mag diese Kombination aus tiefem Gefühl, das auf eine sehr dünne Haut geschrieben ist“, sagt Greig. “Ich finde Margys Geschichtenerzählen sehr zärtlich und elegisch.”

Ein Teil der Geschichte wird von Ravilious und Garwoods Tochter Anne erzählt, die ein Baby in den Armen war, als ihr Vater getötet wurde (in ihrer Autobiografie erinnerte sich Garwood an die Bemühungen, sie hochzuheben, um ihr zum Abschied zuzuwinken) und gerade 10 Jahre alt war, als sie Mutter ist auch gestorben. Wie Kinmonth betont, wäre der Film nicht so vielschichtig gewesen, wenn sie nicht die persönliche Korrespondenz des Paares und alle Briefe zwischen ihrem Vater und seinen beiden Liebhabern zur Verfügung gestellt hätte, die sie nach ihrem Tod geerbt hatte.

Trotz aller Turbulenzen und Ungerechtigkeiten in ihrer Beziehung gibt es ein Gleichgewicht zwischen Ravilious und Garwood als Künstler, das in zwei ihrer Gemälde deutlich wird. Beide waren Zugwaggons dritter Klasse, die über das Land fuhren. Aber während Ravilious’ aquarellfarbene Kutsche leer ist und dem weißen Pferd, das in den Hügel dahinter gehauen ist, die Bühne freigibt, ist Garwoods Holzschnitt vollgestopft mit Passagieren.

Es ist ergreifend, dass es der Enkelin des Paares, Ella Ravilious, jetzt Kuratorin am Victoria & Albert Museum in London, obliegt, Garwoods Passage, die ihr Buch der Nachwelt vermacht, vorzulesen, falls es überlebt haben sollte. „Wenn Sie nicht einer meiner Nachkommen sind“, fährt die Passage außerhalb des Films fort, „dann alles, was ich von Ihnen verlange, ist, dass Sie das Land lieben, wie ich es tue, und wenn Sie einen Raum betreten, beobachten Sie diskret seine Bilder und seine Einrichtung und sympathisieren mit Malern und Handwerkern.“ Dies mag die Geschichte eines großen Mannes sein, aber es ist eine Geschichte, die von Frauen erzählt wird.

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